Penurunan status Pluto mengabaikan sejarah astronomi

Jika Dr. Seuss menjadi astronom, Horton akan mengatakan "planet adalah planet, tidak peduli seberapa kecil."

Bahkan Pluto.

Tetapi jangan mengutip Dr. Seuss ke International Astronomical Union. Pada tahun 2006, IAU menyatakan Pluto bukan sebuah planet.

Resolusi IAU B5 (jangan dikelirukan dengan asteroid B 612 Le Petit Prince) menyatakan bahwa agar dianggap planet, ia harus membersihkan lingkungan sekitar orbitnya. Pluto, kemudian, tidak memenuhi syarat, karena "lingkungan" nya (jalan di luar orbit Neptunus) dihuni oleh hal-hal lain yang disebut sebagai objek sabuk trans-Neptunian atau Kuiper. Dua dari mereka, Haumea dan Makemake, telah diakui sebagai "planet kerdil," penunjukan yang sama yang sekarang berlaku untuk Pluto.

Penurunan status Pluto ini menjadi menurun masuk akal, para pembela IAU berpendapat, karena asteroid (yang mengorbit matahari sebagian besar antara Mars dan Jupiter) bukanlah planet, baik - tidak ada satupun dari mereka yang telah membersihkan orbitalnya. lingkungan. Lagi pula, tidak ada yang menyebut asteroid sebagai PLANET. Kecuali sebenarnya, hampir semua orang menyebut mereka planet selama 150 tahun setelah mereka ditemukan. Hanya setengah abad yang lalu para astronom berhenti mempertimbangkan sebagian besar asteroid menjadi planet. Dan pergeseran itu tidak ada hubungannya dengan membersihkan lingkungan mana pun, Philip Metzger dari University of Central Florida dan rekan-rekannya menunjukkan dalam sebuah makalah baru.

"Komunitas sains planet tidak mengklasifikasikan asteroid atas dasar pembagian orbit mereka, yang telah diketahui ... sejak pertengahan abad ke-19," tulis Metzger dan rekan penulis (termasuk Alan Stern dari Southwest Research Institute di Boulder, Colo.) . “Sebaliknya, mereka telah direklasifikasi mulai tahun 1950-an atas dasar data baru yang menunjukkan perbedaan geofisika asteroid dari planet-planet besar yang dikelilingi gravitasi.”

Ketika para astronom pertama kali menemukan asteroid (Ceres dan Pallas, pada tahun 1801 dan 1802), astronom terkenal William Herschel tidak menganggap mereka planet. Dia menyebut mereka asteroid karena mereka "seperti bintang," terlalu kecil untuk muncul melalui teleskop. Semua planet yang sebelumnya dikenal (Merkurius, Venus, Mars, Jupiter, Saturnus dan Uranus) muncul sebagai disk yang dapat dilihat. Mereka (kecuali Uranus) telah dikenal sejak zaman kuno; Orang Yunani menyebut mereka "planet," kata untuk "pengembara," karena mereka bergerak melalui pola latar belakang konstan dari bintang "tetap".

Namun, setelah Herschel, semua orang umumnya menyebut asteroid sebagai planet, karena mereka mengorbit matahari (tidak seperti bulan, yang mengorbit planet lain). Pada tahun 1845, misalnya, ilmuwan terkemuka Alexander von Humboldt menulis dalam karya besarnya Kosmos bahwa tata surya terdiri dari 11 "planet utama," lima di antaranya asteroid. (Dalam versi bahasa Inggris 1858, catatan penerjemah memperbarui angka itu menjadi 16, menambahkan empat asteroid ditambah Neptunus.) Segera lusinan lagi ditambahkan ke total asteroid.

Pada akhir abad ke-19, ratusan asteroid telah terdeteksi, dan mereka sering disebut sebagai “planet minor.” Metzger dan koleganya menjelajahi literatur astronomi sejak tahun 1800 dan menemukan bahwa para astronom secara konsisten menyebut asteroid sebagai planet. Hanya Herschel, dan tidak ada seorang pun setelah dia, mengeluh bahwa orbit bersama harus mendiskualifikasi asteroid dari status planet.

Pada tahun 1951, Metzger dan rekan-rekannya mencatat, Surat Berita Sains (sekarang Science News) menyatakan bahwa “ada ribuan planet yang diketahui mengelilingi matahari kita,” menunjuk yang besar sebagai “planet utama” (termasuk Pluto, ditemukan pada tahun 1930). Penulis astronomi lainnya memiliki pandangan serupa. Pada tahun 1959, pemakalah populis yang produktif Isaac Asimov mencatat bahwa beberapa lebih suka menyebut asteroid “planetoids” (karena mereka tidak, pada kenyataannya, seperti bintang). "Bahkan planetoid bukan nama yang cukup adil," tulis Asimov. “Planetoids tidak hanya memiliki bentuk planet; mereka adalah planet. Untuk menekankan ukurannya yang kecil, mereka sering disebut planet minor dan itu mungkin nama terbaik dari semuanya. ”

Namun pada 1960-an, Metzger dan rekan mencatat, penggunaan “planet minor” berkurang karena pengamatan yang lebih baik mengungkapkan perbedaan geofisika antara asteroid yang lebih kecil dan planet-planet besar. Asteroid kecil memiliki bentuk yang tidak teratur daripada perkiraan kebulatan planet-planet besar. Dan analisis spektroskopi dari komposisi asteroid ditambah ide-ide baru tentang bagaimana asteroid terbentuk menunjukkan bahwa kebanyakan dari mereka tidak benar-benar seperti planet.

"Sejarah ini menunjukkan bahwa itu adalah karakteristik geofisika, bukan berbagi orbit, yang menyebabkan pergeseran terminologi di mana asteroid tidak lagi disebut planet," Metzger dan kolaborator menyimpulkan.

Metzger, Stern dan rekan penulis tidak mengatakan apa pun tentang Pluto di koran mereka. Tetapi implikasinya jelas: Menyangkal status planet ke Pluto adalah penentuan yang sewenang-wenang (oleh IAU) berdasarkan pada definisi tanpa pembenaran dalam literatur astronomi. Itu dibuat dan di-voting pada pertemuan besar, bukan berasal dari penggunaan ilmiah yang sebenarnya. Status planet harus ditentukan, seperti halnya dengan asteroid, oleh perkembangan ilmu astronomi, bukan dengan memilih pada definisi yang sewenang-wenang.

"Voting pada terminologi taksonomis kunci dan hubungan antara taksa adalah laknat dalam sains," Metzger dan rekan menulis. Ini "bertentangan dengan tradisi yang berkembang selama berabad-abad untuk mengurangi bias kognitif sosial, politik dan pribadi dalam sains. Ini menyuntikkan dinamika yang tidak membantu dan tekanan sosial ke dalam sains dan menimpa kebebasan taksonomi para ilmuwan…. Kami merekomendasikan bahwa, mengenai taksonomi planet, badan pusat seperti IAU tidak memilih untuk menciptakan ilusi konsensus ilmiah. ”

Tetapi jangan berharap masalah tentang status Pluto dapat diselesaikan dalam waktu dekat. Ini bukan kasus di mana pertanyaannya rumit tetapi jawabannya sederhana. Namun demikian, dengan membaca literatur sejarah tentang planet dan asteroid, Metzger dan rekan telah meningkatkan prospek debat yang lebih baik. Lagi pula, “Semakin banyak yang Anda baca, semakin banyak hal yang akan Anda ketahui. Semakin banyak yang Anda pelajari, semakin banyak tempat yang akan Anda datangi. ”(Sumber; sciencenews)
Powered by Blogger.