Apple, Menandatangani Kesepakatan dengan Volkswagen untuk Mobil Tanpa Driver?

Apple pernah memiliki cita-cita besar untuk membangun mobil self-driving sendiri dan memimpin generasi transportasi berikutnya. Seiring waktu, ambisi raksasa teknologi itu menjadi kenyataan.

Jadi Apple membatasi visi aslinya, pertama dengan berfokus pada perangkat lunak untuk mobil yang bisa mengemudi sendiri dan kemudian dengan hanya bekerja pada pesawat ulang-alik otonom untuk digunakan sendiri dengan karyawan. Sekarang, raksasa teknologi ini telah memilih mitra mobil yang bukan pilihan pertamanya.

Menurut lima orang yang akrab dengan negosiasi yang meminta untuk tidak diidentifikasi karena mereka tidak berwenang untuk membahas masalah ini. di depan umum, dalam beberapa tahun terakhir, Apple mencari kemitraan dengan pembuat mobil mewah BMW dan Mercedes-Benz untuk mengembangkan kendaraan self-driving all-electric. Namun lagi-lagi, pembicaraan off-again dengan perusahaan-perusahaan itu telah berakhir setelah setiap penolakan persyaratan Apple untuk menyerahkan kendali atas data dan desain.

Sebaliknya, Apple telah menandatangani kesepakatan dengan Volkswagen untuk mengubah beberapa mobil T6 Transporter yang baru dibuat menjadi angkutan mandiri untuk karyawan. Sebuah proyek yang terlambat dari jadwal dan mengkonsumsi hampir semua perhatian tim mobil Apple, mengatakan tiga orang yang akrab dengan proyek.

Kesepakatan Apple dengan Volkswagen, yang belum pernah dilaporkan sebelumnya, dan kegagalan pembicaraannya dengan produsen lain mencerminkan berlanjutnya kesibukan dan berkurangnya cakupan program mobil berusia empat tahun perusahaan.

Lima mantan karyawan Apple mengatakan, proyek ini telah mengalami perubahan berulang arah yang telah menyakiti semangat dan menyebabkan ratusan keberangkatan dari puncaknya lebih dari 1.000 anggota dua tahun lalu. Mereka menambahkan bahwa proyek tersebut tidak memiliki rencana yang jelas di luar van, termasuk tujuan komersial jangka pendek.

Kecocokan dan mulai kemungkinan besar menempatkan Apple lebih jauh di belakang dalam perlombaan menuju mobil masa depan yang mengemudi sendiri. Waymo, bisnis self-driving keluar dari Google, serta start-up dan beberapa pembuat mobil telah menguji berbagai kendaraan otonom di jalan umum selama bertahun-tahun. Beberapa program telah mencapai rintangan. Uber pada hari Rabu mengatakan pihaknya menutup operasi mengemudi sendiri di Arizona dan merumahkan sekitar 300 karyawan di daerah tersebut, tetapi banyak yang telah mengumpulkan data ekstensif tentang pola mengemudi otonom untuk meningkatkan teknologi mereka.

Apple menolak berkomentar.

Apple awalnya memulai proyek mobilnya - dikenal secara internal sebagai Titan dan T172 - pada tahun 2014. Pada saat itu, Apple berencana untuk membangun satu kendaraan yang akan mengubah masyarakat dan industri, dalam apa yang akan menjadi versi otomotif dari iPhone. Perusahaan mulai bekerja pada mobil tanpa pengemudi listrik dengan interior yang subur mengingatkan pada ruang atau ruang tamu, di mana penumpang saling berhadapan bukan jalan, menurut dua karyawan awal proyek.

Apel meminta programmer perangkat lunak, insinyur otomotif, ilmuwan roket dan tim desain industri dari kepala desain Apple, Jonathan Ive, untuk menata kembali mobil tersebut. Mereka menghibur serangkaian konsep yang tidak konvensional, termasuk tampilan augmented-reality atau holografik yang tertanam di kaca depan dan jendela, sunroof yang terbuat dari polimer khusus yang mengurangi panas dari matahari, dan jendela dengan tints yang dapat disesuaikan - seperti yang ada pada jet Boeing 787 Dreamliner yang baru.

Dua mantan karyawan Apple juga ingat bagaimana rekan-rekan mereka membangun sebuah model kendaraan sport dengan empat kursi yang saling berhadapan, yang beberapa karyawan diuji dengan duduk di dalam, mirip dengan desain Mercedes yang diiklankan pada tahun 2015.

Baru-baru ini pada tahun 2016, Apple berencana menghabiskan ratusan juta dolar untuk membangun laboratorium penelitian dan pengembangan di sekitar kampus Cupertino, California, termasuk toko mesin dan laboratorium untuk baterai mobil listrik, menurut wawancara dan dokumen tentang rencana yang dilihat oleh The New York Times.

Anggota proyek mobil segera menemukan bahwa bahkan merancang dan membangun bagian-bagian mendasar dari mobil baru tidaklah sederhana. Apple awalnya dimaksudkan untuk membangun mobil in-house, dengan diskusi awal dari pabrik otomotif Apple di selatan Amerika Serikat, dua mantan karyawan mengatakan. Tetapi rencana tersebut dengan cepat beralih ke menemukan mitra manufaktur untuk membangun - tetapi tidak merancang - mobil.
Dua mantan karyawan mengatakan permintaan mitra oleh Apple berangsur-angsur berkembang. Pada awalnya, perusahaan meminta bantuan membangun kendaraan yang dirancang Apple. Kemudian, ia mulai meminta mitra potensial untuk menyediakan potongan mobil dasar seperti sasis dan roda. Akhirnya, Apple meminta mitra potensial untuk retrofit kendaraan mereka sendiri dengan sensor dan perangkat lunak Apple.

Pada akhir 2015, Apple membeli dua Lexus S.U.V.s dan menyewa sebuah perusahaan Virginia yang disebut Torc Robotics untuk retrofit kendaraan dengan sensor, sebuah proyek yang dikenal secara internal sebagai Baja. Ini dikatakan oleh salah satu mantan karyawan. Apple kini memiliki lebih dari 50 dari S.U.V.s dan menggunakannya untuk pengumpulan data dan tes self-driving terbatas. Pada awal 2017, regulator California memberi wewenang kepada Apple untuk menjalankan tes self-driving di jalan umum dengan tiga dari S.U.V.s

Namun Apple tidak bermitra dengan Lexus, dan telah lama mencari mitra resmi. Perusahaan ini pertama kali bekerja dengan Magna Steyr, produsen kontrak Kanada-Austria yang telah memproduksi kendaraan bervolume rendah untuk mobil lain, seperti Mercedes G-Wagen, menurut dua mantan karyawan. Beberapa lusin karyawan Magna Steyr bergabung dengan tim mobil Apple di California tetapi secara bertahap pergi setelah kemitraan berakhir.

BMW adalah pilihan utama Apple, mengingat fokusnya pada produk high-end tetapi mainstream. Banyak eksekutif Apple, termasuk chief executive perusahaan, Timothy D. Cook, juga mendorong BMW. Mr Cook mengunjungi BMW sedini 2014 untuk mendiskusikan kemitraan, dan negosiasi terus berlangsung selama bertahun-tahun. Tetapi seseorang yang dekat dengan pembicaraan mengatakan kesepakatan apapun sekarang muncul mati karena Apple dan BMW ingin memiliki pengalaman dan hubungan pelanggan.

Pilihan favorit Apple lainnya adalah Mercedes-Benz, yang secara internal bernama kode Bruce, menurut salah satu mantan karyawan. Kedua perusahaan mengadakan pembicaraan kemitraan selama lebih dari setahun, mengatakan tiga orang akrab dengan diskusi. Tetapi negosiasi tersebut dihentikan karena ketidaksepakatan yang sama atas kontrol atas pengalaman dan data, kata satu orang yang dekat dengan pembicaraan.

Apple juga bertemu dengan Nissan di Jepang, BYD Auto di China dan pembuat mobil sport McLaren di Inggris, di antara perusahaan lain, seorang mantan karyawan mengatakan. Tak satu pun dari pembicaraan menghasilkan kesepakatan karena baik pembuat mobil itu enggan menyerahkan kendali kepada Apple atau Apple bertahan untuk mitra yang lebih menarik.

Akhir tahun lalu, Apple menemukan mitra itu di Volkswagen. Dipadatkan oleh skandal seputar uji emisi yang curang - dan tertinggal beberapa pesaing dalam pengembangan mobil self-driving - Volkswagen melompat pada peluang untuk bekerja dengan Apple. Nama kode Volkswagen di Apple adalah Jetstream, kata salah satu dari mereka.

Sekarang, di sebuah lab dekat Turin, Italia, yang dijalankan oleh anak perusahaan Volkswagen yang bernama Italdesign, perusahaan berencana untuk membuat kembali van T6 milik Volkswagen sebagai kendaraan listrik sendiri, kata orang-orang ini.

Frame, roda dan sasis van T6 akan tetap ada, tetapi Apple mengganti banyak komponen, termasuk dasbor dan kursi. Apple juga menambahkan komputer lain, sensor dan baterai mobil listrik besar, kata mereka. Pesawat ulang-alik akan mengangkut karyawan antara dua kampus Silicon Valley Apple, dan akan menyertakan pengemudi di belakang kemudi untuk mengambil kendali jika diperlukan, serta operator di kursi penumpang yang melacak kinerja van.

Para eksekutif yang memimpin proyek mobil Apple telah memberi tahu Mr. Cook bahwa pesawat ulang-alik akan selesai pada akhir 2018, tetapi tenggat waktu itu akan terlewatkan, seorang mantan karyawan mengatakan. Tidak jelas apakah kemitraan Apple dengan Volkswagen akan melampaui pesawat ulang-alik.(Sumber; new york times)
Foto:
New york times
Powered by Blogger.