Upaya untuk menampung banjir Mississippi mungkin telah membuat kondisi lebih buruk

Sistem tanggul dan banjir terpanjang di dunia, yang dimaksudkan untuk mengendalikan Sungai Mississippi, sebenarnya dapat membuat banjir memburuk.

Dengan menggunakan lingkaran pohon dan endapan danau, para peneliti menciptakan kembali sejarah banjir di sepanjang Sungai Mississippi yang lebih rendah hingga kembali ke tahun 1500-an.

Catatan paleoflood ini menunjukkan bahwa rekayasa sungai abad lalu (dimaksudkan untuk meminimalkan kerusakan banjir bagi orang-orang yang tinggal di sepanjang sungai sungai) malah meningkatkan besarnya banjir terbesar sebesar 20 persen.

Pola iklim yang membawa hujan ekstra ke wilayah tersebut tidak memperhitungkan peningkatan dramatis dalam ukuran banjir. "Pelaku jelas adalah bahwa kita benar-benar telah memodifikasi sungai itu sendiri," kata Samuel Munoz, geoscientist di Northeastern University di Boston, diutip dari sciencenews.org..

Pemukim membangun tanggul pertama di Mississippi pada awal 1800-an. Setelah banjir besar menggusur ratusan ribu orang pada tahun 1927, kemudian pemerintah AS membangun sistem spillways dan tanggul saat ini. Proyek-proyek rekayasa mengubah bentuk dan isi sedimen sungai. Namun bagaimana perubahan ini memengaruhi ukuran banjir terbesar di sungai tidak jelas, sebagian karena pengukur air telah melacak aliran sungai hanya selama 150 tahun.

“Salah satu hal yang sulit dalam mempelajari banjir ekstrim adalah Anda tidak mendapat banyak,” kata

Paleohidrologi Scott St. George dari University of Minnesota di Minneapolis, yang menulis komentar yang menyertainya di Nature. “Banjir seperti banjir tahun 1927 jarang terjadi.”

Munoz dan rekan-rekannya mempelajari lingkaran pohon dan sedimen dari danau-danau siku untuk membuat catatan 500 tahun mereka tentang banjir Sungai Mississippi. Danau-danau siku terbentuk sebagai sungai berliku-liku dan berkelok melintasi dataran banjirnya; kadang-kadang, lingkaran besar menjadi terputus dari saluran utama, membentuk danau yang terisolasi. Ketika air sungai naik cukup tinggi, mereka dapat tumpah ke danau, menjatuhkan banyak pasir dan lumpur.

“Anda mendapatkan endapan dari material sungai di mana barang-barang kasar itu mengendap dengan cepat dan barang-barang yang lebih halus berada di atas,” kata Munoz. Sebagai bukti banjir di masa lalu, tim mencari pola sedimen ini di inti dari tiga danau oxbow. Membandingkan urutan sedimen banjir baru-baru ini dengan ukuran sebenarnya banjir tersebut, para peneliti membuat template untuk menilai besarnya banjir yang terjadi beberapa dekade lalu.

Mengidentifikasi "cincin banjir" dalam sampel lingkaran pohon dari 35 pohon oak di sepanjang dataran banjir sungai yang lebih rendah membantu para peneliti untuk menentukan waktu terjadinya banjir. Ketika pohon tergenang, pembuluh cincin pohon - sel yang mengangkut air dan nutrisi - dapat menyusut atau didistribusikan secara berbeda di dalam cincin itu, dibandingkan dengan di cincin yang tidak terkena banjir.

Para peneliti selanjutnya mempertimbangkan pengaruh dua pola cuaca besar yang diketahui membawa kondisi basah ke Amerika Serikat tengah - El Nino Selatan-Osilasi dan Atlantik Multidecadal Oscillation. Tim ini menganalisis data historis untuk pola-pola ini kembali ke akhir abad ke-19, dan merekonstruksi pola kembali ke 1500. Pola cuaca tersebut terkait dengan suhu permukaan yang lebih hangat di Pasifik dan Samudra Atlantik, masing-masing, dan berkorelasi dengan waktu banjir yang diamati pada Mississippi yang lebih rendah. Tapi mereka bukan keseluruhan cerita.

"Abad ke-20 awal terjadi banyak banjir," tetapi hanya 25 persen dari peningkatan besar banjir selama abad terakhir dapat dijelaskan oleh pola iklim tersebut, kata Munoz. 75 persen lainnya mungkin karena modifikasi sungai, para peneliti menemukan.

Modifikasi sungai adalah penjelasan yang masuk akal untuk peningkatan ekstrem banjir Mississippi, kata St George. Tetapi ada kemungkinan dampak iklim lainnya, ia mencatat, seperti fakta bahwa daerah itu sekarang lebih hangat dari 150 tahun yang lalu. Ini juga bisa mempengaruhi curah hujan dan aliran sungai di lembah Sungai Mississippi.

Namun, katanya, catatan banjir 500 tahun adalah bagian penting dari pemecahan teka-teki itu. "Ini memberikan perspektif jangka panjang di Mississippi, yang Anda benar-benar perlu memahami sungai dengan ukuran dan keagungannya."

Munoz mengatakan metode ini untuk membuat catatan banjir yang mendahului pengukur sungai dapat diterapkan ke sungai lain, baik yang dikelola secara besar-besaran atau tidak. Itu juga dapat membantu para ilmuwan memahami bagaimana risiko banjir mungkin berubah dengan meningkatnya gas rumah kaca di atmosfer (SN: 9/2/19, hal. 14). "Pendekatan ini dapat membantu mengambil denyut sungai dan menentukan bagaimana perubahan yang belum pernah terjadi sebelumnya."

Foto:


FLICKR
Powered by Blogger.