Mencari Kucing yang Sulit Dipahami

Iberian lynx adalah pemilih dalam hal makanan. Dengan kelincahan dan kecepatannya, ia hanya mengejar kelinci.

Pilihan mangsa yang sedikit ini membantu menjelaskan mengapa kucing itu mendekati kepunahan kurang dari dua dekade lalu, setelah penyakit menyapu sejumlah besar kelinci dari Semenanjung Iberia. Namun program pemulihan dan relokasi besar-besaran kini telah mengubah lynx menjadi contoh unggulan upaya Eropa untuk mempertahankan keanekaragaman hayati.

Program ini, sebagian besar dibiayai oleh Uni Eropa, dimulai setelah Iberinia lynx menjadi kucing paling terancam di dunia, berdasarkan sensus 2002 yang menunjukkan kurang dari 100 individu tetap di alam liar. Sekarang, populasi lynx telah pulih ke hampir 550 hewan, hidup di sembilan bagian yang berbeda dari Spanyol selatan dan Portugal, dibandingkan dengan hanya dua daerah ketika lynx mendekati kepunahan.

Seekor Iberia lynx pertama kali lahir di penangkaran pada tahun 2005, tetapi tugas membiakkannya tetap rumit dan mahal, seperti “memiliki kamar anak-anak kaya, di mana Anda memiliki satu guru untuk setiap anak,” kata Angelo Salsi, seorang pejabat Italia di Brussels yang mengelola program lingkungan Hidup Komisi Eropa, yang telah membiayai kembalinya Iberinia lynx.

Di salah satu dari empat pusat penangkaran, dokter hewan dan anggota staf lainnya mengikuti aturan ketat untuk menjaga agar lynx muda terlindung dari kuman dan takut pada orang, sebelum dilepaskan ke alam liar setelah satu tahun di penangkaran. Ketika dibebaskan, kucing muda tersebar di berbagai area, untuk menghindari perkawinan sedarah.

Setiap rilis dihadiri oleh pejabat kota setempat, petani dan gerombolan anak sekolah bertepuk tangan, hewan itu lalu berlari keluar dari sangkarnya dan menghilang di antara semak-semak.

Perayaan besar seperti itu dapat terasa aneh dalam lingkungan alam yang terpencil, tetapi ahli lingkungan mengatakan mereka membantu komunitas lokal merasa seperti pemangku kepentingan dalam proyek yang tidak hanya membutuhkan banyak uang, tetapi juga dukungan yang berkelanjutan dari orang-orang di lapangan. Dalam tujuh tahun terakhir, program ini menelan biaya setidaknya 34 juta euro, atau sekitar $ 42 juta, sekitar dua pertiga di antaranya berasal dari Brussels.

Menunggu penghargaan pendanaan Spanyol dan Eropa, Miguel Ángel Simón, seorang ahli biologi Spanyol yang merupakan direktur program Iberynynx, menginginkan bab terakhir dari rehabilitasi lynx untuk fokus pada pembangunan infrastruktur - terutama pemagaran dan lorong-lorong - untuk membantu hewan tersebut. Bepergian dengan aman di antara wilayah selatan di mana ia telah diperkenalkan kembali.

Tahun lalu, pengemudi menabrak 31 lynx di Spanyol selatan, sebuah rekor. “Jalan ini berbahaya untuk semua fauna, tetapi lynxes adalah hewan teritorial, sehingga dengan meningkatnya populasi mereka dan ruang mereka diambil, mereka hanya harus pindah untuk menemukan wilayah baru,” kata Maribel García, seorang ahli biologi.

Iberian lynx lebih kecil dari spesies lynx lain yang hidup di Eropa Utara, tetapi memiliki telinga runcing, berumbai, cakar besar, dan mata bercahaya. "Kami ingin mengatakan bahwa kecantikan bukan segalanya, tetapi itu memang penting dan - mari kita jujur - lynx terjual dengan sangat baik," kata Mr. Salsi.

Sebagai tandingan, dia mengutip proyek Eropa lain untuk melindungi kerang air tawar dari polusi. "Orang-orang tidak terlalu peduli dengan apa yang ada di dasar sungai," katanya.

Karena kelinci sering dianggap sebagai hama, lynx juga telah disambut kembali oleh para petani, berbeda dengan ketegangan yang disebabkan oleh kembalinya beruang coklat dan serigala di banyak bagian Eropa, di mana mereka juga dapat mengancam ternak.

Para petani Iberia telah mengizinkan ahli lingkungan untuk membangun liang kelinci buatan di tanah mereka untuk membantu memberi makan lynxes.

Di Spanyol selatan, pemilik tanah dan operator pariwisata juga bergabung untuk membawa pengunjung pada hari-perjalanan, mencari kucing yang sulit dipahami ini. Agustín Navarro, seorang peternak, mengatakan dia memiliki beberapa lynxes yang tinggal di dekat kolam di lahan pertaniannya, tetapi "itu sudah lebih tentang merasakan kehadiran mereka daripada melihat mereka dengan benar," katanya.

Bahkan jika Iberian lynx tidak lagi menghadapi kepunahan, masa depannya terus bergantung pada kelinci, yang populasinya pertama kali menurun secara signifikan karena myxomatosis, penyakit yang sangat menular, yang diperkenalkan sebagai agen kontrol di seluruh dunia pada 1950-an. Baru-baru ini, kelinci telah dibunuh oleh virus hemoragik viral.

Tanpa kelinci yang cukup di suatu wilayah, lynx yang kelaparan akan didorong untuk menyeberang jalan yang lebih berbahaya untuk mencari makanan pokoknya, sementara betinanya akan memiliki anak-anak yang lebih kecil.

Untuk menjawab pertanyaan mangsa, program Spanyol merilis 50.000 kelinci ke daerah-daerah berpenduduk banyak selama lima tahun terakhir.

"Ini adalah paradoks bahwa setiap kelinci menghabiskan kita € 10, di mana ada wabah mereka di beberapa tempat lain," kata Montserrat Fernández San Miguel, seorang pejabat dari lembaga negara yang menjalankan taman nasional Spanyol. "Ini sebenarnya pertarungan yang melibatkan dua spesies yang sangat rumit, di mana alam dapat meningkatkan hambatan baru dan tak terduga setiap hari."

Urs Breitenmoser, seorang spesialis kucing di Uni Internasional untuk Pelestarian Alam, yang menyimpan daftar spesies yang terancam punah, mengatakan lynx Iberia menyajikan tantangan unik karena jejak geografisnya yang sempit, dibandingkan dengan kucing-kucing langka lainnya seperti harimau.

Sementara rentang yang terbatas membuatnya lebih mudah untuk memantau populasi lynx, itu juga membuat lebih sulit untuk menjaga kucing jika sesuatu seperti virus baru tiba-tiba terinfeksi kelinci di sudut barat daya Eropa.

"Ini lynx jelas berevolusi menjadi pemburu kelinci di Semenanjung Iberia - dan harga untuk menjadi pemburu yang sangat berharga dan khusus adalah kerentanan yang lebih tinggi," katanya.

Namun, Javier Madrid, seorang pejabat lingkungan di dalam pemerintah daerah Andalusia, tampak jengkel ketika ditanya tentang biaya menyelamatkan lynx. Ketika populasi lynx menciut, dia berkata, “Andalusia mendapatkan banyak kritikan karena membiarkan hilangnya spesies besar ini.”

Sekarang, katanya, beberapa pakar sedang menggambar perbandingan yang tidak menarik antara berapa banyak uang yang dihabiskan untuk lynx dibandingkan dengan dana yang dialokasikan untuk mengimbangi isu-isu sosial seperti pengangguran.

"Masalahnya adalah bahwa setiap orang ingin memberi nomor pada segala sesuatu, tetapi tidak semuanya memiliki nilai ekonomi," ia berpendapat. “Apakah persahabatan mendapat biaya? Jika lynx menghilang, kami tentu saja akan terus hidup di planet ini, tetapi saya tidak berpikir dengan kualitas hidup yang sama. ” (Sumber; new york times)

Foto:

Samuel Aranda for The New York Times
Powered by Blogger.