Danau-danau yang hiper asin ditemukan di Kanada menawarkan petunjuk tentang kehidupan asing di Jupiter

Penemuan tak terduga dua danau yang sangat asin di bawah Arktik Kanada dapat membantu para ilmuwan memahami kehidupan asing.

Terletak sekitar 750 meter di bawah es, para ahli berpikir kolam "hipersalin" ini mungkin rumah bagi makhluk kecil yang telah berevolusi dalam isolasi lengkap selama 120.000 tahun.

Karena kondisi di bawah es sangat mirip dengan yang ditemukan di Europa, salah satu bulan Jupiter, danau Kanada bisa berfungsi sebagai tempat berguna ketika menyelidiki kehidupan di luar bumi.

Penemuan ini dibuat oleh mahasiswa PhD Anja Rutishauser ketika dia mempelajari data radar yang dikumpulkan oleh Nasa dari Devon Ice Cap Kanada, dalam upaya untuk memahami batuan dasar di bawah es.

Dengan mengirimkan gelombang elektromagnetik melalui es dan mengukurnya ketika mereka bangkit kembali, adalah mungkin untuk "melihat" melalui es dan membangun gambaran tentang apa yang ada di bawahnya.

"Kami tidak mencari danau subglacial. Es beku ke tanah di bawah bagian dari Ice Cap Devon, jadi kami tidak berharap untuk menemukan air," kata Ms Rutishauser, yang berbasis di University of Alberta .

"Kami melihat tanda-tanda radar ini memberi tahu kami bahwa ada air, tetapi kami pikir tidak mungkin ada air cair di bawah es ini, di mana itu di bawah -10C."

Penemuan ini dipublikasikan di jurnal Science Advances.

Danau-danau lain ditemukan terkubur di bawah lapisan es, terutama di Antartika, tetapi ini adalah yang pertama ditemukan di Arktik Kanada.

Yang sangat penting, ini juga merupakan penemuan pertama dari danau yang penuh dengan air asin - sebuah fitur yang menurut para peneliti muncul karena batuan asin larut di dalam air.

Salinitas inilah yang menandai Danau Es Devon. Jika mereka berubah menjadi rumah bagi kehidupan mikroskopis - sesuatu yang para peneliti pikirkan adalah kemungkinan - itu akan membantu para ilmuwan memahami kehidupan di luar planet kita.

"Kami pikir mereka dapat berfungsi sebagai analog yang baik untuk Europa, salah satu bulan es Jupiter, yang memiliki kondisi air asin yang serupa di bawahnya - dan mungkin di dalam - cangkang es," kata Ms Rutishauser.

Europa sering dipilih sebagai salah satu harapan terbesar kami untuk menemukan kehidupan di luar bumi. Nasa sebelumnya telah menjelajahi kemungkinan mengirim pendarat ke bulan jauh untuk mencari kehidupan asing.

Sebelum mereka dapat berkontribusi pada pencarian kehidupan di luar planet kita, bagaimanapun, Ms Rutishauser dan rekan-rekannya harus menunjukkan bahwa ada kehidupan dalam kondisi ekstrim yang ditemukan di bawah Devon Ice Cap.

"Jika ada kehidupan mikroba di danau-danau ini, itu kemungkinan telah berada di bawah es selama setidaknya 120.000 tahun, sehingga kemungkinan berevolusi dalam isolasi," kata Ms Rutishauser.

"Jika kita dapat mengumpulkan sampel air, kita dapat menentukan apakah kehidupan mikroba ada, bagaimana ia berevolusi, dan bagaimana ia terus hidup di lingkungan yang dingin ini tanpa koneksi ke atmosfer."

Sementara penemuan Devon adalah yang pertama dari jenisnya, para ilmuwan berpikir mereka bisa menjadi yang pertama dari banyak, dan Ms Rutishauser memprediksi mungkin ada jaringan sistem air asin di bawah Arktik Kanada.(Sumber; the Independent)

foto:
Anja Rutishauser
Powered by Blogger.