Burung mendapatkan kompas internal mereka dari protein di mata

'Indera keenam' memungkinkan zebra finch dan Eropa robin menavigasi menggunakan medan magnet Bumi

Burung dapat merasakan medan magnet Bumi, dan kemampuan luar biasa ini dapat membantu mereka terbang pulang dari tempat yang tidak dikenal atau menavigasi migrasi yang menjangkau puluhan ribu kilometer.

Selama beberapa dekade, para peneliti menganggap sel-sel kaya besi di paruh burung bertindak sebagai kompas mikroskopis. Namun dalam beberapa tahun terakhir, para ilmuwan telah menemukan bukti yang meningkat bahwa protein tertentu di mata burung mungkin yang memungkinkan mereka untuk melihat medan magnet.

Para ilmuwan sekarang telah menunjuk protein yang mungkin di balik "indra keenam." Dua studi baru - satu memeriksa kutilang zebra yang diterbitkan 28 Maret di Jurnal Antarmuka, yang lain mencari pada Eropa robins yang diterbitkan 22 Januari di Current Biology - keduanya keluar Cry4 , protein peka cahaya yang ditemukan di retina. Jika para peneliti benar, ini akan menjadi pertama kalinya molekul spesifik yang bertanggung jawab untuk mendeteksi medan magnet telah diidentifikasi pada hewan.

"Ini adalah kemajuan yang menarik - kita membutuhkan lebih banyak kertas seperti ini," kata Peter Hore, seorang ahli kimia di Universitas Oxford yang telah mempelajari reaksi kimia yang terlibat dalam navigasi burung.

Cry4 adalah bagian dari kelas protein yang disebut cryptochromes, yang diketahui terlibat dalam ritme sirkadian, atau siklus tidur biologis. Tetapi setidaknya beberapa dari protein ini juga diduga bereaksi terhadap medan magnet Bumi berkat keanehan mekanika kuantum. Interaksi kuantum protein dapat membantu burung merasakan bidang ini, kata Atticus Pinzon-Rodriguez, seorang ahli biologi di University of Lund di Swedia yang terlibat dengan studi finch zebra, dikutip dari scienews.org.

Untuk mengetahui mana dari tiga cryptochromes yang bertanggung jawab untuk kompas kuantum ini, Pinzon-Rodriguez dan rekan-rekannya memeriksa retina, otot dan otak dari 39 kutilang zebra untuk kehadiran tiga protein Cry1, Cry2 dan Cry4.

Tim menemukan bahwa ketika tingkat Cry1 dan Cry2 mengikuti pola ritmis yang naik dan turun sepanjang hari, level Cry4 tetap konstan, menunjukkan bahwa protein diproduksi dengan mantap.

"Kami berasumsi bahwa burung menggunakan kompas magnetik kapan saja siang atau malam," kata ahli biologi Lund Rachel Muheim, seorang rekan penulis pada studi finch zebra.

Robin Eropa juga menunjukkan tingkat Cry4 yang konstan selama siklus 24 jam, dan tingkat yang lebih tinggi selama musim migrasi mereka. Dan para peneliti dalam penelitian itu menemukan Cry4 di area retina robin yang menerima banyak cahaya - posisi yang akan membantunya berfungsi sebagai kompas, kata studi tersebut.

“Kami memiliki cukup banyak bukti, tetapi [Cry4] tidak terbukti,” kata Henrik Mouritsen, ahli navigasi hewan di Institute of Biology and Environmental Sciences di Oldenburg, Jerman, yang berpartisipasi dalam studi robin. Bukti yang lebih pasti mungkin datang dari mengamati burung tanpa protein Cry4 yang berfungsi, untuk melihat apakah mereka masih memiliki kompas internal.

Bahkan kemudian, Hore mengatakan, kita masih mungkin tidak mengerti bagaimana burung benar-benar merasakan medan magnet. Untuk tahu, Anda harus menjadi seekor burung.

foto
HENRIK MOURITSEN

0 komentar:

Post a Comment