Kami menghabiskan satu tahun memotret penyerbu tanaman petani

Masyarakat pedesaan di hutan hujan Amazon hidup bersama dengan sekelompok binatang yang sangat beragam. Ketika beberapa hewan tersebut merusak dan memakan tanaman petani, itu menciptakan tantangan bagi para konservasionis, yang perlu memahami kehidupan orang-orang yang hidup berdampingan dengan satwa liar itu.

Rekan-rekan saya dan saya baru-baru ini menghabiskan satu tahun di wilayah Medio Jurua di Amazonas, Brasil, menggunakan perangkap kamera gerak-aktif untuk mengambil foto dari banyak hewan yang hidup di dekat peternakan Amazon. Bersamaan dengan wawancara para petani, ini memungkinkan kami untuk mempelajari hewan mana yang menyebabkan kerusakan tanaman paling banyak, bagaimana hal ini mempengaruhi penghidupan penduduk pedesaan Amazon dan bagaimana komunitas-komunitas ini menanggapi para penyerbu tanaman. Harapan kami adalah memahami bagaimana masalah ini dapat mempengaruhi upaya pelestarian satwa liar dan menawarkan dukungan kepada petani lokal jika mereka menginginkannya.

Wilayah Medio Jurua adalah kawasan hutan tropis dataran rendah yang sangat luas yang dihuni oleh masyarakat yang tinggal di sungai, yang turun dari campuran penduduk asli Amerindian, koloni Eropa dan mantan budak dari Afrika. Tim peneliti kami (terdiri dari saya sendiri, kolega saya, Profesor Carlos Peres dan Hugo Costa dari Universitas Negeri Santa Cruz) melakukan perjalanan menggunakan perahu kecil dan perahu gali di sepanjang sungai yang berliku-liku dan melewati hutan yang banjir. Wilayah ini mengalami banjir tahunan setinggi 10 meter, yang memiliki dampak luas pada ekosistem lokal dan mata pencaharian penduduk manusia.

Pada tahun kami menghabiskan hidup dan bekerja dengan komunitas Jurua, kami cukup beruntung untuk berpartisipasi dalam banyak aspek kehidupan, termasuk belajar memanen buah acai palm. Banyak komunitas Jurua adalah keturunan penyadap karet (seringueiros) yang tertarik ke wilayah ini selama ledakan karet pada akhir 1800-an.

Banyak yang masih bergantung pada sumber daya alam hutan dan sungai untuk mata pencaharian mereka. Komunitas-komunitas yang sangat ramah di wilayah ini sering menjadi tuan rumah dan memberi kami makan saat kami bepergian.

Sebagian besar karbohidrat dalam pedesaan berasal dari ubi kayu (juga dikenal sebagai yucca atau singkong). Tanaman keras ini tumbuh dengan baik di tanah tropis yang tidak subur dan memiliki pertahanan kimia kuat yang membuatnya tahan terhadap hama. Para petani menanam ubi kayu menggunakan pertanian “tebang-dan-bakar” di ladang-ladang yang disebut “rocados”, yang dibuat dengan membakar satu bagian hutan.

Mereka mengupas, menggiling, merendam, mengeringkan dan memanggang ubi kayu untuk menghilangkan sianida beracun yang melindungi tanaman dari hama. Hasil dari proses ini adalah tepung kasar yang lezat yang disebut "farinha", yang biasa dimakan dengan sup ikan.

Meskipun tingkat racun yang tinggi dalam ubi mentah, beberapa hewan liar seperti hewan pengerat besar, rusa dan babi-seperti pecandu dapat memakannya. Para penyerbu tanaman ini dapat memiliki dampak yang menghancurkan terhadap penghidupan manusia, menghancurkan rata-rata sekitar 8 persen dari setiap panen petani setiap tahun.

Petani memperkirakan bahwa jika mereka tidak melindungi tanaman mereka, kerugian mereka akan menjadi sekitar 10 kali lebih tinggi. Di bagian lain dunia, penjarah tanaman herbivora besar, seperti gajah Afrika dan Asia, juga membahayakan kehidupan petani.

Tentu saja, spesies liar dan sering terancam ini hanya mencoba bertahan hidup di lanskap yang semakin dimodifikasi manusia. Petani miskin kadang-kadang terpaksa membunuh penyerbu tanaman untuk melindungi kehidupan dan mata pencaharian mereka dan dapat berakhir dengan membenci organisasi konservasi yang ingin melindungi spesies ini.

Untuk mempelajari penyerangan tanaman, kami menyiapkan 132 kamera jebak di area di samping rocado lokal, dibantu oleh lebih dari 45 orang yang tinggal di komunitas terdekat.

Kami menangkap lebih dari 60.000 foto dan mendeteksi lebih dari 30 spesies. Kami mendeteksi semuanya dari predator yang menakutkan, seperti puma, hingga armadillo raksasa nokturnal rahasia, hingga burung pemangsa dan bahkan primata, seperti monyet capuchin.

Salah satu predator yang paling ditakuti di daerah ini adalah jaguar, yang dikenal sebagai "onca-pintada". Kami beruntung dapat mendeteksi spesies ini di beberapa lokasi. Agak menakutkan, kami kadang-kadang melihat cetakan segar mereka di jalan ketika kami kembali ke komunitas, menunjukkan bahwa kami tanpa disadari telah diikuti.

Banyak penduduk setempat meyakinkan kami bahwa spesies ini “sangat licik. Mereka melihat kami, tetapi kami tidak melihatnya ”. Kami juga diberi tahu legenda lokal bahwa ketika seekor jaguar mengikuti jejak seorang manusia, ia akan mengendus jejak mereka untuk memutuskan apakah akan menyerang atau tidak. Kita hanya dapat berasumsi bahwa baunya sangat buruk pada saat itu, bahkan jejak kaki kita tidak menarik.

Hanya di satu lokasi, kamera kami mendeteksi cuckoo tanah merah yang langka. Ini adalah suguhan yang tidak terduga. Rekan kami termasuk yang pertama memotret spesies yang sulit dipahami ini ketika mereka bekerja di sepanjang sungai Xerua beberapa tahun yang lalu.

Beberapa spesies tampaknya lebih menikmati pusat perhatian, sementara yang lain mengambil pengecualian untuk dimonitor. Razor-billed curassows kerap mengarak diri mereka di depan kamera, sementara seekor anjing bertelinga pendek mengambilnya sendiri untuk merobek kamera dari pohon.

Menghabiskan waktu yang lama untuk hiking melalui hutan tropis yang dikelilingi oleh kekayaan makhluk hidup memang datang dengan kekurangan tertentu. Untuk satu hal, ada berbagai bentuk kehidupan kecil yang membingungkan untuk siapa manusia adalah mangsa belaka. Luka kaki pada gambar ini disebabkan oleh infeksi bakteri yang dikenal secara lokal sebagai "hoi hoi".

Kami juga melakukan 157 wawancara dengan penduduk setempat, yang secara luar biasa mengidentifikasi lima spesies sebagai penyerbu tanaman yang paling memberatkan. Ini adalah, berdasarkan urutan kepentingannya, agouti tikus besar, paku berkerah, paca (hewan pengerat besar lainnya), kancil brocket merah dan, pada tingkat yang lebih rendah, tikus berduri.

Spesies ini adalah beberapa yang paling sering terdeteksi oleh perangkap kamera kami. Mereka juga termasuk spesies yang paling banyak diburu. Tak satu pun dari para penyerbu tanaman ini dianggap sangat terancam (meskipun Uni Internasional untuk Pelestarian Alam tidak memiliki cukup data tentang rusa brocket merah untuk mengklasifikasikannya). Penelitian lain juga menemukan bahwa spesies ini dapat mentolerir tingkat sedang diburu untuk makanan.

Kami didorong untuk menemukan bahwa, terlepas dari biaya penyerangan tanaman ke masyarakat pedesaan Amazon, hal itu tampaknya tidak merupakan "konflik manusia-satwa liar" pahit yang peneliti lain identifikasi. Faktanya, karena spesies penyerbu tanaman yang paling merusak cukup umum, metode perlindungan tanaman, termasuk perburuan, mungkin bukan ancaman besar bagi satwa liar di wilayah ini.

Masyarakat tropis ConversationRural sering didorong oleh orang-orang dari negara lain untuk melestarikan lingkungan keanekaragaman hayati mereka dan dikritik karena berburu yang membantu mereka bertahan hidup. Kami berharap bahwa penelitian kami telah memberi penjelasan tentang tantangan yang dihadapi oleh komunitas Amazon yang berusaha hidup berdampingan dengan satwa liar. Mereka dapat menggunakan hasil kami sebagai dasar dari rencana untuk mengelola spesies yang mereka buru, sama seperti mereka telah menerapkan rencana untuk penyadapan karet dan penangkapan ikan yang berkelanjutan dalam kemitraan dengan organisasi internasional.(Sumber; the independent)

Images:

Photography by Mark Abrahams
Powered by Blogger.