Laut Hangat, Paus Hadapi Bahaya Baru

Dari puncak mercusuar enam lantai, air membentang di luar cakrawala ke segala arah. Keringat foghorn dua kali pada interval 22 detik, mengganggu obrolan tanpa henti dari burung camar herring.

Setidaknya dua kali sehari, dimulai tak lama setelah fajar, para periset memanjat tangga dan merangkak melalui pintu kaca sederhana untuk memindai laut sekitarnya, mencari ceruk khas seekor ikan paus.

Ini sebuah batu, sekitar 25 mil laut dari Bar Harbor, adalah bagian dari upaya global untuk melacak dan belajar lebih banyak tentang salah satu makhluk laut yang paling megah dan terancam punah. Sejauh tahun ini, jumlah penampakan yang sedikit di sini telah menggarisbawahi bahaya yang berkembang di sepanjang Pantai Timur terhadap paus bungkuk dan paus Atlantik Utara.

Musim panas yang lalu, jumlah ikan paus bungkuk yang diidentifikasi dari batu karang itu tidak baik, tim hanya melihat delapan, bukan lusinan seperti biasa. Lima puluh tiga humpback telah meninggal dalam 19 bulan terakhir, banyak yang hilang setelah bertabrakan dengan kapal atau alat tangkap.

Para ilmuwan khawatir bahwa ikan humpback mungkin telah dipaksa ke tempat lain untuk mencari makanan karena lautan tumbuh dengan cepat dan tempat makan mereka terganggu.

"Makanan menjadi lebih tambal sulam dan kurang dapat diandalkan, jadi hewan bergerak lebih banyak lagi. Semakin banyak Anda bergerak, semakin tinggi peluang keterikatan," kata Scott Kraus, wakil presiden dan ilmuwan kepala di Anderson Cabot Center for Ocean Life di New England Aquarium.

Paus Atlantik Utara yang lebih dipilih karena perairan dingin, juga dalam jalur yang berubah dengan konsekuensi yang lebih mengerikan lagi. Lima belas hewan telah meninggal sejak pertengahan April di sebuah populasi yang sekarang telah berkurang menjadi kurang dari 450.

"Kami belum melihat tingkat kematian ini pada paus yang benar sejak kami menghentikan penangkapan ikan paus di pesisir New England pada 1700-an, kata Dr. Kraus, dikutip dari new york times, Oktober 2017.

Akuarium menyimpan katalog gambar Paus Atlantik Utara, sebagian untuk melacak tingkat populasi mereka. Gambar-gambar, yang mencakup dekade, sangat penting untuk memahami leviathans yang sulit dipahami ini.

Dari komputer kantor di satu-satunya rumah di Mount Desert Rock, periset menggunakan 36.000 gambar yang menggambarkan sekitar 9.500 hewan untuk melacak paus. Saat itu di pulau ini pada tahun 1970an, para ilmuwan pertama-tama menegaskan bahwa pola kebetulan paus adalah unik. Seekor ekor bungkuk adalah tanda tangan yang tidak berubah dan khas seperti wajah, kecuali jika disambar oleh kapal, digigit hiu atau disayat gigi nelayan.

Algoritma digital membuat identifikasi sedikit lebih mudah, membagi foto menjadi beberapa kategori pola kebetulan, terutama dengan menentukan berapa ekornya putih atau hitam. Namun periset, termasuk Lindsey Jones, seorang mahasiswa pascasarjana di College of the Atlantic, yang mengelola stasiun, masih harus melihat beberapa ribu gambar satu per satu agar sesuai dengan mata.

Seharusnya memungkinkan untuk membangun algoritma yang lebih baik, namun tidak ada satu pun di bidang riset paus yang kecil dan berdedikasi yang memiliki dana untuk membayar satu.

Untungnya, beberapa pengamatan mudah dilakukan. Periset di pulau ini melihat banyak paus Teluk Maine cukup sering sehingga mereka bisa mengenali mereka saat penglihatan.

Tingginya jumlah kematian bungkuk dari Januari 2016 sampai 1 September tahun ini menyebabkan National Oceanic and Atmospheric Administration mengumumkan "kejadian kematian yang tidak biasa." Tidak ada yang tahu persis apa yang sedang terjadi, namun penyelidikan agensi tersebut menghubungkan setengah dari kematian tersebut dengan pemogokan kapal

Teluk Maine menghangat dengan cepat (menjadi salah satu tingkat tercepat di bumi) dan perubahan suhu mungkin menyebabkan pergeseran di sepanjang rantai makanan, kata Dan DenDanto, manajer stasiun di Mount Desert Rock, Edward McC. Blair Marine Research Station.

Saat paus mengikuti sumber makanan ke daerah baru, mereka berjalan ke jalur kapal dan masuk ke alat tangkap.

DenDanto dan beberapa penyidik dengan Sekutu Paus, sebuah kelompok yang berafiliasi dengan College of the Atlantic, berencana untuk memulai sebuah proyek penelitian tahun depan, menganalisis potongan kulit dari ikan humpback, dikumpulkan dengan menggunakan panah biopsi, untuk menentukan apa yang dimakan hewan dan bagaimana yang mempengaruhi kesehatan mereka.

Steven Katona, salah satu pendiri Sekutu Paus, adalah salah satu peneliti pertama yang mulai mengidentifikasi paus di tahun 1970an. Katona dan rekan-rekannya mengambil gambar untuk katalog paus bungkuk, yang kemudian mengkonfirmasi firasat mereka bahwa pola kebetulan konsisten sepanjang masa ikan paus.

Pada tahun 1975, mereka menamai salah satu dari ikan humpback Atlantik Utara pertama na00008, atau Nomor 8. Paus telah ditemukan tiga kali sejak: di Teluk St. Lawrence di Kanada pada tahun 1980an, di lepas pantai Republik Dominika pada tahun 1993, dan sebelumnya tahun ini di lepas pantai New Jersey.

"Kami hanya memiliki sedikit penampakan paus ini, namun kaitan ini menghubungkan upaya kolaborator yang mencakup sebagian besar Atlantik Utara," tulis Peter T. Stevick, seorang ilmuwan senior dengan Katalog Paus Humpback Atlantik Utara, dalam sebuah email.

Katalog tersebut juga memungkinkan para periset melihat bahwa paus berkembang biak di tepi Laut Karibia, kemudian terbang ke daerah makanan tradisional, dari Pantai Timur hingga Newfoundland, Labrador, Greenland dan Islandia.

Associate director of Sekutu Paus, Judy Allen, mengatakan memahami perilaku paus tetap menjadi kunci untuk membantu mereka bertahan di perairan yang hangat bersama dengan nelayan dan kapal.

"Ini adalah hewan yang sulit dipelajari.. Mereka menghabiskan sebagian besar hidup mereka di bawah air. Kami melihat sekilas saat mereka mengangkat ekor mereka keluar dari air dan ada seseorang yang berada di sana dengan membawa kamera," katanya.

Paus umumnya terlihat di Teluk Maine, pantai Maritimes Kanada dan Teluk St. Lawrence di musim panas. Di musim dingin, betina hamil dan lainnya bermigrasi di sepanjang pesisir timur ke tenggara.

Mereka tidak memiliki fluk khas; tubuh mereka lebih lebar, dan mereka kurang anggun dibanding sepupu bungkuk mereka. Jadi, para periset mengidentifikasi mereka menggunakan pola "sifat hati" masing-masing binatang. Lapisan kulit yang kasar di kepala mereka. Karena formasi ini hanya bisa dilihat dari atas, ilmuwan harus menggunakan pesawat terbang dan kapal untuk melacaknya.

Periset berbasis Cape Cod mulai terbang di bulan-bulan musim dingin saat paus muncul, yang bisa tumbuh selama bangunan berlantai lima, mencari makanan dan interaksi sosial di perairan Massachusetts. Wahana pesawat terbang rendah sangat berbahaya sehingga para ilmuwan menjalani "latihan dunk", belajar bertahan jika pesawat turun ke laut yang dingin, bermil-mil dari pantai.

Katalog Paus Paus Atlantik Utara, yang dikelola oleh New England Aquarium, mencakup gambar 722 paus, mencatat populasi sejak awal 1970an. Pekerjaan ini sangat penting tahun ini, ketika ada begitu banyak kematian yang tidak dapat dijelaskan.

Dua belas bangkai telah muncul sejauh tahun ini di Kanada dan tiga lagi di perairan Amerika; Hanya lima betis yang lahir, sejauh yang peneliti ketahui. Perkiraan terakhir, yang dikeluarkan oleh New England Aquarium, menempatkan populasi paus Atlantik Utara tepat pada 458, tapi sebelum kematian tahun ini, kata Dr. Kraus.

Terbang 750 sampai 1.000 kaki di atas hewan juga memungkinkan para peneliti untuk memeriksa kesehatan mereka, memastikan mereka tidak menyeret tali pancing atau membawa bekas luka baru, kata Charles "Stormy" Mayo, direktur Program Ekologi Paus yang Tepat di Pusat Studi Pesisir di Provincetown, Mass.

Paus yang terlihat adalah paus baleen, jadi mereka menyaring pakan, mendukung berat 70 ton mereka (hampir sama dengan Space Shuttle) hanya dengan hewan mikroskopik yang disebut zooplankton. Pencarian itu bisa mendorong paus ke jalur pelayaran, di mana binatang kadang-kadang tersambar, atau ke dalam peralatan kapal nelayan.

Meskipun upaya perlindungan federal, sekitar 80 persen paus benar memiliki bekas luka dari keterikatan masa lalu atau serangan kapal. "Mereka benar-benar dibangun untuk kehidupan di laut, yang sayangnya berubah," kata Dr. Mayo.

Dia khawatir bahwa "mereka tidak menemukan apa yang mereka butuhkan di tempat yang seharusnya mereka lakukan."

"Ini adalah tempat yang berbahaya untuk ditinggali, itu sudah pasti," tambahnya.

Cape Cod Bay, salah satu tempat pertama paus yang tepat diburu (akhirnya hampir punah) sekarang menjadi tempat favorit .. Setelah secara rutin melihat hingga 100 per musim musim dingin, periset telah melakukan katalog 200 sampai 300 tahun sejak 2009.

Periset di Pusat Studi Pesisir sekarang mencoba untuk menentukan bagaimana tingkat plankton, suhu, arus, dan salinitas dapat mempengaruhi pergerakan paus.

Bahkan tidak jelas bagaimana paus yang tepat menemukan makanan mereka. Christy Hudak, rekan peneliti di pusat, mengatakan bahwa dia berpikir paus mungkin menggunakan kombinasi indera.

Amatir juga berpartisipasi dalam katalog ikan paus, baik untuk membantu peneliti maupun untuk kesenangan mereka sendiri.

Gale McCullough dari Hancock, Me., Telah membuat halaman Flickr dan satu lagi di Facebook di mana orang dapat melihat penampakan dan berbagi cinta mereka dengan paus.

"Penting bagi orang untuk melihat bahwa (setiap paus) adalah individu dengan riwayat hidup dan sekelompok keturunan, seperti kita," kata McCullough.

Peserta lainnya, Ted Cheeseman, juga mengelola katalog penampakan bungkuk online, yang menghubungkan database Sekutu dengan orang lain di seluruh negeri.

Dia membiarkan orang tahu kapan ikan paus yang pernah difoto mereka telah terlihat lagi. Dalam dua tahun dia mengumpulkan gambar, 1.400 orang telah mengirimkan lebih dari 60.000 tembakan lebih dari 10.000 paus yang dapat diidentifikasi.

"Penglihatannya adalah menjadi hal biasa bahwa orang-orang memahami paus-paus ini ada di luar sana, mereka harus dihargai dan dihargai dan sangat dihargai," kata Dr. Cheeseman, seorang fotografer satwa liar dan operator perusahaan safari.

Images:
Tom Fernald/North Atlantic Humpback Whale Catalog
Powered by Blogger.