Lambat, Namun Kura-kura Menang Atas Ancaman Kepunahan

Pada awal 2000-an, hewan asli padang pasir Myanmar telah menyusut ke jumlah yang rendah di alam liar sehingga para ahli ekologi menyatakan bahwa mereka telah punah secara fungsional. Sekitar seukuran sepak bola saat dewasa, hewan-hewan tersebut menggunakan pola poligon kuning di kerang mereka yang membantu menyamar di rumput kering namun juga menjadikannya menarik sebagai hewan peliharaan eksotis, yang diselundupkan seharga ribuan dolar ke Amerika Serikat, Eropa dan bagian lain Asia .

Steven Platt, seorang herpetologis untuk Wildlife Conservation Society, dan kolaboratornya menjelaskan bagaimana membangun koloni penjajah yang dipikat di Myanmar telah mendorong prospek kura-kura tersebut. Dimulai dengan kurang dari 200 kura-kura pada tahun 2004, koloni penjaminan sekarang berjumlah sekitar 14.000 kura-kura tawanan, dan sekitar 1.000 hewan telah diperkenalkan kembali ke alam liar.

Tracey Tuberville, ahli ekologi konservasi di University of Georgia, mendengar para penulis mempresentasikan karyanya pada sebuah konferensi di bulan Agustus. "Ada kekecewaan kolektif yang mengejutkan penonton saat mereka menunjukkan jumlah mereka. Hasilnya luar biasa," katanya.

Awal abad ini, spesies tersebut diperkirakan akan lenyap. Pada tahun 2003, tim survei mengambil hampir 1.000 jam kerja dan 300 jam anjing, untuk menemukan satu kura-kura di lahan yang dilindungi. Berharap mengikuti keberhasilan program penangkaran lainnya, yang telah menyebabkan reintroduksi bison, serigala dan condors di Amerika Serikat, Wildlife Conservation Society, pemerintah Myanmar dan sebuah jaringan konservasi global yang disebut Turtle Survival Alliance menciptakan tempat berkembang biak di tiga suaka margasatwa di Myanmar.

Program dimulai dengan perkiraan 175 ekor kura-kura, populasi yang cukup besar untuk menghindari perkawinan sedarah. Sebagian besar hewan itu telah disita dari pedagang satwa liar ilegal.

Ada beberapa rintangan. Selama tahun-tahun awal proyek, pencuri sering masuk ke kandang darurat untuk mengambil kura-kura. Sebagai tanggapan, staf membangun dinding beton setinggi 10 kaki yang dilapisi kawat berduri, dan memastikan selungkup dijaga sepanjang waktu.

Pada tahun 2016, koloni penjaminan memproduksi lebih dari 2.000 anak-anak menyusu setahun. "Kami telah pergi dari mode krisis menjadi sesuatu yang sedikit lebih santai," kata Dr. Platt.

Sejak 2013, tim tersebut telah memperkenalkan kembali kura-kura ke lahan lindung di sekitar dua koloni penjaminan. Tapi dengan rilis muncul kekhawatiran baru. Masih ada pasar yang menguntungkan, yang berarti orang akan terus memburu mereka.

Dari 1.000 kura-kura yang dilepaskan dari kolonika penjaminan sejauh ini, sekitar 200 telah dicuri. Pada tahun 2015, Dr. Platt membatalkan rencana natalnya untuk membantu pihak berwenang Thailand mengidentifikasi kura-kura yang diselundupkan yang diambil dari pena aklimatisasi di Myanmar. Meskipun dua penyelundup ditangkap dalam kasus tersebut, pencurian semacam itu sering kali tidak terkendali.

Menurut seorang konservasionis dengan Turtle Conservancy dan Global Wildlife Conservation, Peter Paul van Dijk, mengatasi masalah ini sangat rumit, dan membutuhkan "beberapa hal secara paralel," termasuk mendidik calon pembeli dan menegakkan undang-undang yang ada yang melarang perdagangan kura-kura.

Pembelian komunitas adalah komponen penting lainnya, kata Dr. Platt. Sebagian besar operasi penangkaran penangkaran sehari-hari dijalankan oleh para pemimpin Birma, termasuk istri Dr. Platt dan rekan konservasi lainnya, Kalyar Platt. Hal ini memungkinkan tim untuk membangun kepercayaan dengan dan mempekerjakan orang-orang yang tinggal di dekat tempat perlindungan satwa liar, yang kebanyakan menjadi pelayan kura-kura yang antusias dan mengawasi aktivitas ilegal. Kelompok ini juga bermitra dengan biara di dekatnya yang memberkati hewan, memperkuat takhayul lokal yang membahayakan kura-kura akan menghasilkan pembalasan ilahi.

Saat ini, dengan ribuan kura-kura yang lahir setiap tahun, para pelestari mencoba menentukan cara terbaik untuk membawa hewan kembali ke alam secepat mungkin. Mereka ingin mencoba mengubur telur di alam liar dan membiarkan kura-kura menetas di sana.(Sumber; new york times)

Images:

Credit Eleanor Briggs
Powered by Blogger.