Hancur oleh Badai Maria, Waktu habis untuk 'Pulau Monyet'

Sebuah tempat suci monyet yang digunakan oleh para ilmuwan selama beberapa dekade untuk melakukan penelitian evolusioner yang hebat telah benar-benar hancur oleh Badai Maria.

Pada 1938 lebih dari 400 kera rhesus dilepaskan ke Cayo Santiago, yang terletak di lepas pantai tenggara Puerto Riko, oleh ahli primata Amerika Clarence Ray Carpenter.

Selama hampir 80 tahun, fasilitas penelitian, yang dijuluki 'Pulau Monyet' telah digunakan oleh sejumlah institusi untuk melakukan studi tentang perilaku primata, kognisi dan evolusi yang merupakan bidang lapangan terpanjang di dunia.

Namun pada akhir September, Badai Maria menghantam pulau itu, membuat monyet-monyet yang ada di sana terkejut, berlari untuk berlindung, menghancurkan stasiun penelitian daratan dan meeusak persediaan air bersih serta listrik.

Meskipun sebagian besar koloni sekitar 1.000 ekor diperkirakan bertahan, ilmuwan sekarang memiliki tugas telaten menjelajahi pulau untuk melacak setiap individu. Sebuah proses yang diperkirakan akan memakan waktu berminggu-minggu.

Angin yang ekstrem juga merusak vegetasi alami yang dimakan monyet, sehingga mereka benar-benar bergantung pada makanan yang diberi oleh staf peneliti, yang sekarang banyak dievakuasi karena rumah mereka hancur.

"Cayo Santiago adalah salah satu tempat pertama badai dan anginnya yang mencapai 150mph," kata Dr Lauren Brent, dosen di Pusat Penelitian Perilaku Hewan Universitas Exeter yang telah bekerja dengan tujuh institusi lain untuk membantu memulihkan fasilitas tersebut.

"Karena pulau ini hanya 38 hektar, tidak akan ada banyak tempat bagi hewan untuk berlindung,” katanya, dikutip dari telegraph.

Kera-kera berkeliaran bebas di pulau tropis alami, tapi juga sangat terbiasa dengan manusia. Sehingga mereka dapat terlibat dalam penelitian tertutup dan pribadi yang memungkinkan para peneliti menemukan akses yang belum pernah ada sebelumnya ke dalam kehidupan sehari-hari mereka.

Mikrokosmos koloni monyet ini menyoroti pertanyaan-pertanyaan yang beragam seperti bagaimana pendapat mereka, memilih teman, dan dasar-dasar genetik dari perilaku sosial mereka yang kompleks.

Segera setelah Badai Maria, ahli biologi evolusioner Inggris Dr James Higham, dari New York University, menggunakan kartu kreditnya sendiri menyewa helikopter untuk terbang di atas pulau dan menilai kerusakannya.

Sebuah foto yang diambil dari udara menunjukkan pesan kapur besar yang bertuliskan 'S.O.S. Necesitamos Agua / Comida (Kami membutuhkan air dan makanan).

"Asisten direktur stasiun lapangan dapat mengambil penerbangan itu dan mengambil cuplikan udara dan dia bisa melihat ratusan monyet," kata Dr Higham.

"Kabar baiknya adalah bahwa kita tahu bahwa semua kelompok sosial yang berbeda di pulau ini telah dipertanggungjawabkan, yang berarti bahwa sebagian besar monyet yang tahan banting ini mengatasi badai yang dahsyat ini,” lanjutnya.

"Anda melihat kehancuran dan berpikir bagaimana monyet bisa bertahan tapi mereka kreatif dan sangat tangguh. Mereka bersembunyi, mereka meringkuk dan mencari tempat, mereka tahu medan dan habitatnya dengan sangat baik,” tambahnya.

Sejak tweet Dr Higham, bantuan telah terus mengalir ke pulau itu namun para ilmuwan mengatakan bahwa situasi monyet masih sangat genting.

Dr Michael Platt, dari University of Pennsylvania, mengatakan jika ingin segera membangun kembali infrastruktur di pulau ini dan juga kehidupan orang-orang di sana, sumber penting mungkin akan hilang.

"Populasi rapuh ini entah bagaimana melewati badai yang mengerikan, tapi kita perlu bertindak cepat untuk menyelamatkan mereka dan kemungkinan ilmiah penting yang mereka wakili,” katanya.

The Cayo Santiago Biological Field Station yang terletak di kota daratan Punta Santiago juga mengalami kerusakan struktural yang serius dan staf sangat membutuhkan makanan, air dan persediaan.

"Rumah dari banyak staf dirusak oleh badai, termasuk satu anggota staf yang rumahnya hancur total," kata Angelina Ruiz-Lambrides, ilmuwan yang bertanggung jawab atas stasiun lapangan.

"Namun, mereka mendapat perahu di air untuk memberi makan monyet sehari setelah badai dan telah bekerja keras sejak saat itu. Kita perlu bertindak cepat untuk menyelamatkan monyet-monyet ini agar ilmuwan generasi mendatang bisa belajar," tambah Dr Alexandra Rosati, dari University of Michigan.

Images:
RAMON ESPINOSA AP
Powered by Blogger.