Gunung berapi membantu meletusnya pemberontakan kekerasan di Mesir Kuno

Kerajaan Ptolemeus adalah masa yang makmur dalam sejarah kuno Mesir, hampir tiga abad dari 305 SM. sampai 30 SM. Merupakan saat pemerintahan Ratu Cleopatra VII dan pembangunan Perpustakaan Besar dan Mercusuar Alexandria.

Tapi selama periode itu juga ada beberapa pemberontakan Mesir berdarah melawan orang-orang Yunani yang berkuasa. Sekarang, tim sejarawan dan ilmuwan iklim mengatakan dalam sebuah penelitian yang diterbitkan belum lama ini, bahwa kerusuhan dan pemberontakan mungkin terkait dengan letusan gunung berapi yang memicu perubahan iklim.

Letusan di seluruh dunia mungkin telah menekan musim hujan, kata para ilmuwan, mengurangi banjir sungai tahunan dan menyebabkan kekurangan makanan. Karena 70 persen populasi dunia saat ini juga bergantung pada sistem pertanian musiman. Temuan tersebut mungkin memperingatkan tentang apa yang mungkin terjadi di masa depan yang aktif secara vulkanik.

Saat ini, umat manusia hidup selama periode vulkanik yang relatif sepi. Letusan terbesar yang mempengaruhi iklim dalam ingatan terakhir adalah peristiwa Pinatubo 1991 di Filipina. Tapi situasinya jauh berbeda selama era Ptolemeus.

"Mereka mungkin telah berurusan dengan dua atau bahkan tiga letusan gunung berapi besar yang terjadi dalam dekade tertentu," kata Francis Ludlow, sejarawan iklim di Trinity College Dublin dan penulis utama studi tersebut, yang diterbitkan dalam jurnal Nature Communications.

"Mereka sangat disayangkan. Mereka hidup dalam periode di mana sungai Nil memiliki variabilitas ekstra karena letusan ini,” katanya, dikutip dari new york times.

Saat gunung berapi dahsyat meletus, mereka memuntahkan abu dan belerang tinggi ke stratosfer. Di sana, belerang mengoksidasi menjadi aerosol sulfat yang memantulkan sinar matahari kembali ke angkasa, mengurangi penguapan di permukaan planet.

Karena sedikit air yang diserap ke dalam awan, sedikit hujan turun ke laut dan danau. Dan jika gunung berapi meletus di belahan bumi utara, terutama di garis lintang tinggi, efek pendinginan bisa mengganggu pemanasan musim panas yang mengendalikan angin monsun di Afrika.

Saat curah hujan berkurang dan musim hujan ditekan, Sungai Nil gagal membanjiri seperti biasa, kelaparan tanaman yang bergantung pada airnya.

"Kami menduga ada banyak ketakutan saat orang Mesir melihat sungai Nil tidak banjir tahun itu. Ada ketakutan akan apa yang akan terjadi. 'Apakah kita akan kelaparan seperti terakhir kali tidak ada banjir tiga tahun berturut-turut?' " kata Joseph Manning, seorang sejarawan dari Yale dan rekan penulis studi tersebut.

Rasa takut itu bisa memicu kerusuhan. Tapi untuk membangun hubungan antara gunung berapi dan pemberontakan di Mesir kuno, tim pertama harus menentukan tanggal kapan gunung berapi meletus.

Mereka melakukannya dengan melihat data inti es dari Greenland dan Antartika, yang mengandung belerang yang terperangkap dari letusan gunung berapi purba. Para ilmuwan kemudian beralih ke catatan papirus untuk mencari tahu kapan Sungai Nil gagal membanjiri seperti biasa.

Tapi catatan dari periode Ptolemeus semuanya kualitatif, tidak kuantitatif. Jadi tim beralih ke catatan Nilometer, yang berisi pengukuran yang dilakukan oleh instrumen besar yang dibangun pada masa awal Islam di Mesir untuk memantau tingkat banjir tahunan Sungai Nil.

Para periset menggunakan data dari catatan Nilometer untuk mendapatkan pengukuran dari 622 A.D ke 1902 A., dan mengidentifikasi 60 letusan di antara tahun-tahun itu. Rata-rata tingkat banjir Nil hampir sembilan inci lebih rendah selama tahun-tahun letusan, tim tersebut menemukan.

Ini menyarankan sebuah pola yang mungkin ada selama Periode Ptolemik, juga.

Setelah mengkonfirmasikan hubungan antara letusan gunung berapi dan banjir Sungai Nil yang buruk, tim tersebut kemudian mencocokkan tanggal letusan Ptolemeus dengan catatan papirus tentang pemberontakan yang terkenal. Mereka menemukan bahwa delapan dari sepuluh pemberontakan besar terjadi dalam dua tahun letusan gunung berapi.

Yang terbesar, pemberontakan Thebes 20 tahun, dimulai pada tahun 207 SM, diikuti letusan tropis yang luas dua tahun sebelumnya. Laporan papirus dari waktu ini menunjukkan bahwa sebagian besar petani terbunuh dan tanahnya telah kering.

Dalam makalah mereka, para peneliti berhati-hati untuk mengklarifikasi bahwa gunung berapi saja bukanlah penyebab pemberontakan Mesir. Sebaliknya, bencana alam memicu reaksi yang mencampur bahan lain - seperti pajak berat, konflik etnis dan penyakit - untuk memicu keresahan sosial.

"Anda memiliki semua hal ini bergabung dalam satu waktu, dan Anda bisa membayangkan itu adalah tong bubuk. Semua itu menimbulkan tekanan pada sistem sosial dan bisa saja memicu pemberontakan melawan elit Yunani Ptolemeus," kata Dr. Ludlow.

Tidak setiap letusan pada periode itu terkait dengan pemberontakan. Sungai tersebut gagal membanjiri tahun-tahun setelah letusan besar pada tahun 46 dan 44 SM. selama pemerintahan Cleopatra, namun kebijakan alokasi makanannya mungkin membantu mencegah pemberontakan.

Kyle Harper, seorang profesor klasik di University of Oklahoma yang telah mempelajari perubahan lingkungan dan jatuhnya Kekaisaran Romawi, mengatakan bahwa kertas baru itu menarik dan menunjukkan adanya hubungan yang kuat antara kekuatan vulkanik dan pengaruhnya terhadap Sungai Nil. Dia menambahkan bahwa dia ingin melihat apakah analisis tersebut dapat diperluas ke periode Romawi kuno dan awal Islam.

Tapi Kevin Anchukaitis, ahli paleoclimatologist di University of Arizona, mengatakan bahwa penelitian tersebut memiliki beberapa kekurangan. Misalnya, ia menyebut variabilitas banjir di Sungai Nil selama tahun-tahun erupsi relatif kecil. Studi ini juga tidak memperhitungkan efek cuaca seperti El Niño selama periode tersebut, katanya.

Dr. Ludlow menanggapi dengan mengatakan bahwa penelitian tersebut menunjukkan bahwa tingkat banjir secara konsisten lebih rendah setelah letusan, dan letusan yang lebih besar menghasilkan penurunan tingkat banjir yang lebih tinggi.

Kepada Michael McCormick, seorang profesor sejarah di Harvard, penelitian ini menawarkan catatan kehati-hatian saat kita menghadapi perubahan iklim di masa depan.

"Ini benar-benar memberi kita jeda untuk masa depan karena letusan gunung berapi akan terus berlanjut, dan akan datang pada saat yang tidak dapat diprediksi. Sangat menyedihkan untuk melihat bagaimana hal ini mungkin berpengaruh pada ekonomi yang sangat produktif di dunia kuno, dan kita perlu merenungkan bagaimana hal itu dapat mempengaruhi kita,” kata Dr. McCormick.

Images:
getty
Powered by Blogger.