Apa yang reporter Sains perhatikan, tentang ‘serangan sonik’

Pada hari Selasa, Michael Mason, editor saya di desk sains, mengirimi saya email. Apakah saya akan mempertimbangkan untuk menulis artikel tentang "serangan sonik ini"?

Aku tahu persis apa yang dia bicarakan. Saya telah sedikit bingung dengan bisnis ini selama berbulan-bulan.

Awal tahun ini, rekan-rekan saya di The New York Times mulai melaporkan sebuah misteri medis yang telah berubah menjadi kebuntuan internasional. Diplomat Amerika di Kuba telah jatuh sakit dengan berbagai gejala yang membingungkan, termasuk (dilaporkan) beberapa yang mungkin menunjukkan cedera otak ringan. Pemerintah Amerika Serikat telah mengklaim permainan kotor dan menuduh Kuba, paling tidak, tidak melindungi para diplomat.

Tidak ada seorang pun yang tahu secara terbuka apa yang menyebabkan gejala tersebut. Tapi lagi dan lagi, saya akan melihat saran bahwa para diplomat diserang dengan senjata sonik. Senapan suara mungkin.

Ketika Amerika Serikat meningkatkan perselisihan tersebut dengan mengusir 15 diplomat Kuba pada hari Selasa, Michael memutuskan untuk belajar lebih banyak tentang gagasan aneh ini. Saya memutuskan untuk mencoba menemukan sesuatu, bukan sebagai reporter politik tapi sebagai penulis sains. Artikel saya diterbitkan pada hari Kamis.

Saya telah menyumbangkan artikel tentang sains ke The Times sejak 2004. Selama empat tahun terakhir saya telah menulis sebuah kolom mingguan berjudul Matter. Saya biasanya mendasarkan gagasan saya pada penelitian ilmiah yang telah matang cukup jauh sehingga mulai dipublikasikan di jurnal peer-review. Tantangan terbesar dalam penulisan ini adalah bahwa ada begitu banyak data untuk dipelajari, dipikirkan dan diubah menjadi narasi yang akan menarik perhatian orang lain.

Saya tahu bahwa sebuah artikel tentang senjata sonik akan sangat berbeda dengan yang saya biasanya tulis. Berkonsultasi dengan Gardiner Harris, yang meliput diplomasi internasional untuk The Times dan telah menulis beberapa artikel tentang kasus ini, saya mengetahui bahwa bahkan tidak ada laporan medis resmi.

Saya memutuskan untuk mencoba menarik beberapa garis batas untuk semua spekulasi berputar-putar di seputar cerita. Apakah gagasan tentang serangan sonik masuk akal, berdasarkan pada apa yang ilmuwan ketahui tentang suara dan tubuh manusia?

Saya akhirnya membaca dengan teliti sebuah buku besar tahun 2009 yang berjudul Senjata 'Non-Lethal', "dengan sebuah bab yang merangkum penelitian tentang penggunaan suara untuk melumpuhkan orang-orang dari kejauhan.

Tapi ada yang kurang dari sekadar memenuhi mata. Ada banyak rumor liar tentang senjata rahasia yang bisa membuat otak meledak atau membuat orang berpikir ada suara di dalam kepala mereka. Dan sementara para periset medis telah mempelajari efek suara selama beberapa dekade, mereka melakukannya secara sporadis, meninggalkan kita dengan pemahaman yang sangat tidak rata.

Jadi saya mematikan telepon. Saya tidak ingin berbicara dengan siapa pun. Saya mencari banyak pengalaman dalam penelitian yang memiliki kaitan langsung dengan pertanyaan ini. Saya memulai dengan Timothy Leighton, yang jabatannya di Southampton University secara harfiah adalah profesor ultrasonik dan akustik bawah air. Lebih baik lagi, Dr. Leighton telah mempublikasikan satu-satunya kajian ilmiah terbaru tentang efek ultrasound lingkungan yang saya ketahui.

Ketika saya mewawancarai Dr. Leighton dan yang lainnya, saya menjelaskan bahwa saya tidak mengharapkan mereka untuk memecahkan misteri ini; Saya hanya ingin mereka mendamaikan pertanyaan dengan apa yang kita ketahui melalui sains. Setiap orang yang saya ajak bicara telah mengikuti berita juga.

Spoiler waspada: Konsensusnya adalah bahwa sangat tidak mungkin para diplomat menjadi korban senjata sonik. Perlu dikesampingkan kemungkinan yang kurang eksotis sebelum menganggapnya serius. Gagasan tersebut telah memantul seperti marah di seputar pers, sehingga memungkinkan pembaca menganggap bahwa hal itu telah diterima secara umum oleh para ahli. Tapi tentu saja belum. Saya akan penasaran untuk melihat apakah artikel seperti yang saya buat bisa mengerem spekulasi itu.

Jika pemerintah Amerika Serikat melepaskan hasil penyelidikan terperinci, saya ingin melaporkan kasus ini lagi. Tapi, seperti yang dikatakan profesor pensiunan, Steven L. Garrett, kesempatan untuk dengan mudah membuktikan bahwa senjata sonik terlibat (menggunakan mikrofon ponsel) sudah lama berlalu. Saya mungkin tidak pernah bisa menulis tindak lanjut itu.(Sumber; new york times)

Images:
Alejandro Ernesto/European Pressphoto Agency

0 komentar:

Post a Comment