Upaya penyelamatan hutan di lautan

Setelah terjun di bawah air jernih untuk memeriksa terumbu karang, Neal Cantin melepas penutup mukanya dan menggelengkan kepalanya.

"Semuanya sudah mati," katanya.

Namun, bahkan saat dia dan tim penyelamat ilmuwan internasional meratapi kehancuran yang telah ditimpakan manusia terhadap sistem terumbu karang terbesar di dunia, mereka juga menemukan ada harapan.

Ketika mereka menghabiskan beberapa hari bekerja melalui hamparan lautan di negara bagian Queensland di Australia, Dr. Cantin dan rekan-rekannya muncul dengan sampel karang hidup yang entah bagaimana menghindar dari kematian baru-baru ini: mereka yang selamat, bertahan hidup di sebuah kuburan .

"Kami mencoba menemukan karang super, yang selamat dari tekanan panas terburuk dalam hidup mereka," kata Dr. Cantin, seorang peneliti di Australian Institute of Marine Science di Townsville.

Tujuannya bukan hanya untuk mempelajarinya, tapi untuk menemukan gen terbaik, memperbanyaknya dalam tangki di darat dan akhirnya mengembalikannya ke laut di mana mereka dapat terus berkembang biak.
Harapannya adalah untuk menciptakan terumbu karang yang lebih keras. Untuk mempercepat evolusi, pada dasarnya dan perlahan membangun ekosistem yang mampu bertahan dari pemanasan global dan serangan lingkungan yang disebabkan manusia lainnya.
Penelitian di sini adalah bagian dari dorongan dunia yang semakin mendesak. Setelah puluhan tahun mengakumulasi kerusakan, diikuti oleh kematian besar pada tahun 2015 dan 2016, beberapa ilmuwan mengatakan bahwa mereka percaya bahwa setengah dari terumbu karang yang ada di awal abad 20 telah hilang.

Alih-alih berdiri di sekitarnya menyaksikan sisa dari mereka yang mati, pelopor ahli terumbu karang bertekad untuk bertindak.

Di Florida, mereka adalah teknik perintis yang memungkinkan pembentukan kembali terumbu karang yang cepat terbunuh oleh tekanan panas. Di Hawaii, mereka mempelajari biologi karang yang entah bagaimana berhasil bertahan hidup sebagai generasi awal orang membuang kotoran mentah ke teluk yang megah. Di Karibia, negara-negara bersatu untuk menciptakan bank penyimpanan genetik untuk karang, rencana cadangan jika terumbu karang semua mati.

"Kami menciptakan masalah ini. Kita harus secara aktif terlibat dalam membantu karang kembali," kata Michael P. Crosby, presiden Laboratorium & Aquarium Mote Marine di Sarasota, Fla, salah satu institusi yang memimpin pekerjaan ini.

Namun dorongan baru ini untuk membantu terumbu karang dunia hadir dengan risikonya sendiri, dan dengan banyak pertanyaan.

Usaha restorasi berskala besar bisa mahal, dan sejauh ini, pemerintah hanya menyediakan jumlah yang sederhana, meskipun industri pariwisata bernilai miliaran dolar dapat terus berlanjut dari kerusakan karang yang terus berlanjut. Filantropis swasta - termasuk Paul G. Allen, pendiri Microsoft - membayar sebagian besar karya awalnya, menghabiskan jutaan dolar. Tapi apakah mereka akan melakukan miliaran?

Dan sementara para ilmuwan mencoba pendekatan sederhana, strategi yang paling efektif untuk menyelamatkan terumbu karang dalam jangka panjang mungkin melalui metode genetik, termasuk pemuliaan selektif atau mentransfer gen tahan panas ke dalam karang. Hal seperti itu telah dilakukan untuk tanaman pangan, tapi apakah etis melakukannya di alam liar?

"Bagaimana Anda memutuskan intervensi apa yang benar dan kapan harus melakukan intervensi?" kata Madeleine van Oppen, seorang profesor biologi kelautan di University of Melbourne yang memimpin eksperimen di Australia, yang bertujuan untuk apa yang disebutnya "evolusi yang dibantu" dari karang terumbu karang.
"Ada jalan panjang di depan; Itu sebabnya kita mulai sekarang,” katanya, yang dikutip dari new york times.

Pertanyaan seperti ini tampaknya merupakan bagian tak terhindarkan dari masa depan manusia, dan mereka melampaui terumbu karang.

Sudah, beberapa spesies ikan dan burung terus hidup hanya karena dibesarkan di kandang atau pembenihan dan kemudian kembali ke alam liar. Hutan berada di bawah tekanan pada planet yang cepat terbakar, dan para ilmuwan bertanya-tanya apakah akan memanipulasi nasib mereka dengan menanam lebih banyak pohon tahan panas. Makhluk-makhluk melarikan diri ke arah kutub untuk menghindari panas yang meningkat; Haruskah manusia memberi mereka tumpangan?

Bahkan para ilmuwan yang terjun ke dalam jenis pekerjaan ini bertanya pada diri sendiri apakah itu hal yang benar dan jika sudah cukup mengingat dampak perubahan iklim yang diperkirakan. "Untuk berpikir bahwa kita harus mengubah ilmu pengetahuan kita dengan cara ini agak mengerikan, tapi itulah yang harus kita lakukan," kata Ruth Gates, seorang peneliti karang yang sedang memimpin pekerjaan di Hawaii.
Para ilmuwan pertama kali memperingatkan beberapa dekade yang lalu bahwa terumbu karang sangat sensitif terhadap tekanan panas dan akan menjadi korban paling awal pemanasan global jika emisi tidak terkendali.

Mereka diabaikan, dan manusia terus membakar bahan bakar fosil. Sebagian besar panas yang terjebak oleh emisi tersebut telah masuk ke lautan, yang sekarang telah cukup hangat sehingga hanya sedikit panas tambahan yang dapat menyebabkan kematian karang secara besar-besaran. Sentakan ekstra datang pada pola cuaca El Niño yang menghangatkan sebagian besar daerah tropis.

Terumbu karang global pertama mati pada tahun 1982, dan sekarang tampaknya terjadi setiap beberapa tahun sekali. Di sepanjang Great Barrier Reef, gelombang panas terkait El Niño pada tahun 2015-16 membuat 35 sampai 50 persen karang mati di sepanjang garis pantai Queensland sepanjang 650 mil, sebuah pukulan besar terhadap terumbu tunggal yang paling mengesankan di Bumi. .

"Belum terlambat untuk bersikap agresif dan membuat perubahan untuk melindungi terumbu karang di masa depan," kata Dr. Cantin. Tapi, dia menambahkan, tanpa upaya luas yang mencakup penanganan emisi yang menyebabkan perubahan iklim, terumbu karang bisa mati dalam abad ini.

Terumbu karang adalah salah satu pemandangan terindah di planet ini, yang dijuluki "hutan di lautan" karena, saat menempati daerah kecil, mereka menyimpan banyak variasi kehidupan di laut. Karang-karang yang terang benderang menarik ikan yang sama hidup, seolah makhluk-makhluk itu berpakaian untuk menyesuaikan lingkungannya.

Polip karang adalah hewan kecil yang bertindak sedikit seperti petani, bahkan meningkatkan tanaman tier (alga) yang memasok makanan dengan mereka. Karang mengekskresikan zat keras yang terbentuk ke terumbu, memberi polip karang dan banyak makhluk lainnya tempat tinggal.

Hilangnya terumbu karang bukan hanya bencana estetika. Setengah miliar orang bergantung pada ikan karang untuk makanan, dan di beberapa negara kepulauan, mereka pada dasarnya adalah satu-satunya sumber protein. Perusakan terumbu yang terus berlanjut mungkin akan memperburuk kelaparan dunia. Di negara-negara kaya, dan terutama di Australia, terumbu karang merupakan daya tarik utama ekonomi turis bernilai miliaran.

Cantin adalah salah satu dari banyak ahli biologi kelautan yang menghabiskan dua tahun terakhir menyaksikan pertarungan besar keajaiban alam terbesar Australia yang mati akibat panas.

Penduduk asli Kanada yang menemukan gairahnya saat menyelam di Florida sebagai remaja bersama ayahnya, dia termasuk dalam salah satu tim yang mensurvei terumbu karang, yang menghasilkan laporan tahun ini yang mengejutkan dunia dengan skala kerusakan.

Namun, dalam perjalanan tiga hari di bulan Juli untuk mencicipi sampel karang, dia berulang kali mendapati dirinya terkejut. The Rib Reef, tempat ia menyelam, telah sehat dan hidup hanya setahun yang lalu. Tapi selama kunjungannya kembali, sebagian besar sudah mati, tertutup alga yang tampak seperti jelaga.

Sampel yang dikumpulkannya (spesies Pocillopora acuta) seringkali merupakan satu-satunya tangkai karang yang sehat yang dapat ditemukan di antara ngarai terumbu karang mati.

Menjelang akhir perjalanan penelitian mereka, dia dan dua ilmuwan lainnya selama hampir satu jam sebelum menemukan hanya tiga sampel, yang mereka buang dengan palu dan pahat dan ditempatkan di rak hidangan supermarket logam untuk dibawa ke permukaan.

"Ini mungkin karang berusia tiga tahun. Kami ingin mengambil seluruh karang dewasa, mengumpulkan bayinya dan kemudian menumbuhkan larva ke karang dewasa," katanya kembali ke kapal, mengagumi sampel berwarna merah muda dengan segenggam cabang sehat yang membuatnya terlihat seperti semak ukuran tinju.

Profesor van Oppen, seorang ilmuwan senior yang mengawasi penelitian Dr. Cantin, mengatakan bahwa bagian dari apa yang membuat eksperimen Australia menonjol adalah "simulator laut" di lembaga kelautan Townsville.
Ini adalah laboratorium teknologi tinggi yang kompleks dimana karang tinggal di tangki dengan suhu air yang dapat dikalibrasi hingga sepersepuluh derajat dan mensimulasikan pola musiman kejadian pemanasan. Sistem pencahayaan meniru siklus bulan yang digunakan oleh karang untuk pemijahannya.

Generasi karang masa depan, keturunan dari yang diambil Dr. Cantin, akan diuji ketahanannya di lingkungan buatan ini, dengan air yang lebih hangat dan lebih asam yang meniru prediksi para ilmuwan selama tahun 2050 dan 2100 nanti.
Karang terkuat kemudian akan menjadi orang tua lagi, dengan beberapa perkawinan silang dari spesies yang sama dari berbagai bagian terumbu dan juga perkawinan silang dari spesies yang berbeda untuk menciptakan hibrida genetik.

"Jika kecepatan adaptasi alami cukup cepat untuk mengikuti perubahan iklim, kita tidak akan melihat skala kerugian yang kita lihat. Ada kebutuhan mendesak untuk menemukan cara untuk memperlambatnya," kata Profesor van Oppen.

Profesor van Oppen berkolaborasi dengan Dr. Gates, yang mengepalai Hawaii Institute of Marine Biology di sebuah pulau kecil di Teluk Kaneohe, di lepas pantai Oahu. Proyek bersama mereka sebagian didanai oleh yayasan keluarga Mr Allen, dermawan filantropis.

Pada hari ini di laboratorium, seorang manajer, Jen Davidson, dengan cermat memeriksa koloni karang yang tumbuh di tangki dalam ruangan di bawah lampu buatan.

Dimulai dengan polip karang koral yang bertahan dari serangan lingkungan masa lalu di Teluk Kaneohe, laboratorium Gates berusaha membuat mereka semakin keras, menyilangkan silang karang dan menguji keturunan di perairan yang diolah untuk meniru kondisi yang lebih panas dan asam yang cenderung terjadi di laut masa depan.

Dalam kondisi normal, hewan tumbuh dan membangun terumbu karang mereka secara perlahan, salah satu faktor yang menghambat usaha untuk menyelamatkannya. "Kita bisa melakukan semua pekerjaan ini di sini, tapi bisakah kita menghitungnya cukup untuk membuat dampak?" tanya Ms. Davidson.

Periset di Florida mungkin paling dekat untuk menjawab pertanyaan itu. Di laboratorium Mote di Sarasota, seorang peneliti bernama David Vaughan telah menyempurnakan teknik di mana sampel karang dipecah menjadi fragmen kecil; polip tumbuh lebih cepat dari biasanya saat mereka mencoba membangun kembali koloni.

"Dulu kami membutuhkan waktu enam tahun untuk menghasilkan 600 karang. Sekarang kita bisa menghasilkan 600 karang pada siang hari, dan bersiaplah dalam beberapa bulan untuk menanamnya," kata Dr. Vaughan dalam sebuah wawancara.

Terumbu karang Florida telah rusak parah selama ini, tidak hanya oleh perubahan iklim namun dengan serangan manusia yang lebih langsung, seperti penangkapan berlebih yang mengganggu keseimbangan ekologis. Namun lab Mote dan pusat lainnya telah menanami ribuan koloni karang kecil.

Sebuah pusat di Key Largo, Coral Restoration Foundation, telah memiliki kesuksesan dalam membawa dua spesies, karang elkhorn dan staghorn, yang telah hancur di perairan Florida. Badan legislatif negara bagian telah mulai menghitung jumlah yang kecil karena ilmuwan Florida mengenang restorasi terumbu dalam skala besar.

Meskipun risikonya tetap tidak jelas, hari bisa datang ketika banyak terumbu karang di Florida dan Australia akan menjadi makhluk yang diciptakan oleh intervensi ilmiah. Sebuah upaya manusia, dengan kata lain, untuk memperbaiki kerusakan yang telah dilakukan manusia.

"Kami telah menunjukkan bahwa ada harapan dalam semua ini. Orang seharusnya tidak hanya mengangkat tangan ke udara dan mengatakan tidak ada yang bisa kita lakukan," kata Kayla Ripple, manajer program sains di Coral Restoration Foundation.

Images:
Credit David Maurice Smith via The New York Times

0 komentar:

Post a Comment