Tengkorak anak Neanderthal menunjukkan mereka tumbuh seperti anak laki-laki modern

Analisis pertama tengkorak anak Neanderthal yang ditemukan di Spanyol menunjukkan bahwa ia tumbuh seperti anak laki-laki modern, dengan pertanda lain bahwa nenek moyang kita yang punah serupa dengan kita.

Penemuan langka kerangka parsial anak ditemukan di antara sisa-sisa tujuh orang dewasa dan lima remaja lainnya di situs arkeologi El Sidron berusia 49.000 tahun.

Anak laki-laki berusia tujuh tahun, yang dikenal sebagai El Sidron J1 menurut laporan di jurnal Science, adalah Neanderthal remaja pertama yang dipelajari dari daerah tersebut.

"Apa yang kita lihat dalam Neanderthal ini adalah bahwa pola pertumbuhan umum sangat mirip dengan manusia modern," kata penulis Luis Rios, anggota Kelompok Paleoantropologi di Museo Nacional de Ciencias Naturales, dalam sebuah konferensi dengan wartawan.

Dia masih tumbuh saat meninggal, dan otaknya sekitar 87,5% seukuran otak Neanderthal dewasa rata-rata. Seorang anak manusia modern diperkirakan memiliki berat otak sekitar 95% orang dewasa pada usia tersebut.

Analisis tulang belakangnya menunjukkan beberapa belum menyatu. Tulang-tulang yang sama ini cenderung menyatu pada orang-orang kontemporer di usia yang lebih muda, antara empat dan enam tahun.

Adam Van Arsdale, profesor antropologi di Wellesley College yang tidak terlibat dalam penelitian ini, menggambarkan perbedaan antara Neanderthal dan manusia.

“Penelitian ini "merupakan kontribusi penting bagi pemahaman kita tentang evolusi manusia," dan konsisten dengan penelitian yang sekarang semakin luas yang menunjukkan kesamaan antara Neanderthal dan manusia yang hidup," katanya.

Ini juga menyoroti sejarah perkembangan manusia. Neanderthal berkembang secara terpisah (di Eurasia barat) dari manusia yang muncul dari Afrika, namun mereka memiliki banyak kesamaan.

Neanderthal membuat seni, mempraktekkan ritual, mengubur mereka yang mati dan saling terkait dengan manusia modern sebelum akhirnya punah sekitar 35.000 tahun yang lalu.

Neanderthal diketahui memiliki tengkorak yang jauh lebih besar daripada manusia saat ini, dan mungkin otaknya lebih besar, meski hal ini tidak membuat mereka lebih pintar.

Tapi sedikit yang diketahui tentang bagaimana Neanderthal menjadi seperti ini. Satu teori adalah bahwa mereka tumbuh lebih cepat. Bahwa anak-anak Neanderthal mencapai ukuran orang dewasa lebih cepat daripada manusia modern.

Penelitian sebelumnya yang menunjukkan bahwa jalur ini sangat bergantung pada petunjuk gigi.

Studi terbaru didasarkan pada spesimen yang lebih lengkap. Kerangka anak Neanderthal mencakup 36% sisi kirinya dan bagian tengkoraknya bersamaan dengan gigi bayi dan orang dewasa.

Setelah mempelajari jenazahnya, para periset percaya bahwa alih-alih hanya melampaui orang-orang kontemporer dalam pertumbuhan otak, Neanderthal mungkin telah tumbuh dalam jangka waktu yang lebih lama.

"Salah satu mekanisme pertumbuhan otak yang lebih besar akan memperluas masa pertumbuhan," kata Rios kepada wartawan.

Cuma bagaimana anak Neanderthal meninggal adalah misteri.

Para ilmuwan tidak menemukan bukti adanya penyakit, dan menggambarkannya sebagai "kokoh," dengan berat 57 pon (26 kilogram) dan berdiri lebih dari tiga setengah kaki tingginya.

Tapi tulang-tulangnya juga mengandung tanda yang mirip dengan sisa-sisa lainnya di gua, di mana penelitian lain telah menyarankan kanibalisme mungkin telah merajalela.

"Tulang memiliki beberapa tanda, tapi kita tidak tahu penyebab kematiannya," tulis Antonio Rosas, ketua Kelompok Paleoantropologi di Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Periset mengatakan ada batasan untuk apa yang bisa disimpulkan tentang aspek sosial masa kanak-kanak Neanderthal dan perkembangannya dari penelitian tersebut. "Kita harus sangat berhati-hati karena kita telah mempelajari satu kerangka," kata Rios.

Milford Wolpoff, profesor antropologi di University of Michigan, setuju "bahwa Neanderthal mungkin telah memperpanjang masa pertumbuhan otak."

"Penentuan usia untuk orang mati paling banyak merupakan perkiraan, dan memberi perkiraan usia ke dua tempat desimal (mereka mengatakan 7,69 tahun) benar-benar melebih-lebihkan akurasi yang mungkin terjadi," kata Wolpoff, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Dia juga mempertanyakan perbandingannya dengan manusia modern, karena tingkat pertumbuhan otak yang berbeda umum terjadi pada berbagai orang dan periode waktu.

Selanjutnya, penilaian ukuran otak Neanderthal bisa selisih tinggi, karena sebagian besar spesimen paleoanthropolog berasal dari jantan, yang secara fisik lebih besar dari betina. Hal ini dapat menyebabkan kita percaya bahwa Neanderthal lebih besar rata-rata daripada sebenarnya.

Oleh karena itu, mencoba mendapatkan banyak makna dari perbedaan ukuran tengkorak kecil mungkin merupakan usaha yang sia-sia ketika gambaran yang jelas lebih besar.

"Pertumbuhan otak Neanderthal mungkin atau mungkin tidak seperti populasi manusia manapun, tapi pastinya tampaknya sesuai dengan rentang normal manusia," kata Wolpoff.

Images:
Credit; Nikola

0 komentar:

Post a Comment