Siapa yang Mengonsumsi Ubur-ubur? Itu Penguin

Hewan laut berbentuk, seperti ubur-ubur dan ctenophores, secara tradisional dianggap sebagai "jalan buntu" di jaring makanan. Karena kalori mereka sangat rendah (ubur-ubur sekitar 95 persen air), diperkirakan kebanyakan pemangsa tidak akan mendapatkan keuntungan dari memakannya. Tapi sebuah penelitian baru-baru ini telah mengidentifikasi pemakannya yang tak terduga: penguin.

Seperti hewan berdarah panas lainnya, penguin memiliki permintaan kalori tinggi dan biasanya mencari makanan padat energi, seperti ikan dan krill. Dalam sebuah makalah yang diterbitkan di Frontiers in Ecology and the Environment, sebuah konsorsium ilmuwan internasional telah melaporkan bahwa bermacam-macam spesies penguin sering menyerang jeli untuk dijadikan sebagai makanan, sebuah perilaku yang sebelumnya belum pernah didokumentasikan.

Studi sebelumnya telah menemukan DNA dari makhluk agar-agar dalam penguin guano, namun para periset menganggap burung laut mungkin secara tidak sengaja menelan ubur-ubur, kata Michael Polito, asisten profesor oseanografi di Louisiana State University yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Bahwa "penguin secara khusus menargetkan mangsa ubur-ubur" adalah temuan yang mengejutkan, katanya.

Dalam studi baru yang dipimpin oleh Jean-Baptiste Thiebot, seorang peneliti postdoctoral di Institut Nasional Penelitian Kutub di Jepang, tim dari lima negara memonitor empat spesies penguin: Penguin Magellan di Argentina, penguin Adélie di Antartika, penguin kecil di Australia dan kuning. penguin di Selandia Baru

Dengan memasang kamera video mini ke penguin, para ilmuwan mendokumentasikan hampir 200 serangan pada ubur-ubur di tujuh tempat yang berbeda.

"Kami kagum menyadari bahwa semua tim mengamati fenomena yang sama," kata Dr. Thiebot, dikutip dari new york times. 

Para periset memperkirakan bahwa ubur-ubur hanya menyediakan satu sampai dua persen kebutuhan energi harian penguin. Ini menimbulkan pertanyaan yang menarik, kata Nina Karnovsky, seorang profesor biologi di Pomona College yang tidak berpartisipasi dalam penelitian ini. 

Mengapa penguin mengeluarkan energi untuk menangkap dan mencerna ubur-ubur dengan tingkat pengembalian yang rendah? Selain penyu laut dan sunfish laut, ada beberapa hewan yang mengganggu berburu masngsa ini.

Ini akan menjadi cerita yang mudah jika burung-burung laut itu hanya menggunakan ubur-ubur saat tidak ada makanan lain. Tapi Dr. Thiebot dan rekan-rekannya melihat dalam rekaman mereka bahwa ada banyak mangsa lain yang tersedia. Lebih dari sekali, mereka bahkan mengamati penguin yang melewati segumpal krill, menunjukkan ada beberapa manfaat lain yang tidak diketahui dalam makanan gelatin ini.

Salah satu petunjuk yang mungkin muncul dari fakta Dr. Thiebot dan rekan-rekannya hanya melihat penguin makan ubur-ubur karnivora, bukan herbivora, seperti salps. Ada kemungkinan penguin memperoleh nutrisi dari makanan yang dimakan oleh ubur-ubur karnivora.

Kemungkinan lain adalah bahwa jeli mengandung elemen tertentu, seperti serat kolagen atau asam amino, yang dibutuhkan penguin. Mereka mungkin juga makan selektif pada bagian-bagian tertentu dari ubur-ubur, seperti gonadnya, yang kaya akan lemak dan protein.

Apapun jawabannya ternyata, penelitian ini menggambarkan bagaimana hewan sering memiliki perilaku mencari makanan yang lebih rumit daripada yang kita harapkan," kata Dr. Karnovsky.

Temuan peneliti juga memiliki implikasi potensial untuk siklus karbon global. Sampai sekarang, para ilmuwan telah berpikir bahwa sebagian besar ubur-ubur hidup di kolom air, lalu mati dan tenggelam ke dasar laut, mengangkut karbon dari permukaan ke kedalaman lautan.

Images:
Pierre Chevaldonné / CNRS / IPEV

0 komentar:

Post a Comment