Kepunahan massal keenam? Kura-kura laut adalah pengecualian

Di planet ini, begitu banyak tanaman dan hewan menghilang sehingga para ilmuwan khawatir bahwa kita mengalami kepunahan massal keenam. Banyak dari organisme ini mengambil hits dari berbagai sudut (kehilangan habitat, perubahan iklim dan banyak lagi) sulit untuk memahami bagaimana menghentikan penurunan mereka. Cerita sukses konservasi jarang terjadi.
Tapi kura-kura laut bisa jadi pengecualian, menurut sebuah analisis komprehensif tentang kelimpahan penyu laut global yang diterbitkan pada hari September 2017, di Science Advances.

Antonios Mazaris, ahli ekologi di Universitas Aristotle Thessaloniki di Yunani dan tim peneliti internasional menemukan bahwa secara global, kebanyakan populasi penyu meningkat kembali setelah mengalami penurunan sejarah. Penelitian mereka membantu menjelaskan mengapa beberapa kelompok konservasi dan penelitian telah melaporkan kenaikan dan penurunan untuk lokasi persarangan individu selama dekade terakhir.

Dr. Mazaris dan rekan-rekannya menganalisis data publik yang ada tentang lokasi persemaian penyu di seluruh dunia selama periode waktu antara enam sampai 47 tahun. Mereka menetapkan kumpulan data individual dan mengevaluasi masing-masing situs secara terpisah dan kemudian menggabungkannya ke populasi regional untuk melihat perubahan. Bahkan populasi kecil, yang biasanya mengalami masa sulit pulih, mampu dipulihkan.

Tapi mereka juga mengetahui bahwa beberapa kura-kura laut masih menurun. Seperti penyu belimbing di Pasifik Timur dan Pasifik Barat. Temuan mereka mendukung penilaian yang dibuat oleh Perhimpunan Internasional untuk Konservasi Alam, yang mencantumkan enam dari tujuh spesies sebagai rentan, terancam punah atau sangat terancam punah.

Berbeda dengan beberapa spesies berisiko lainnya, mungkin penyu laut lebih mudah dikelola karena ancaman mereka lebih nyata. Mereka secara tidak sengaja terjebak oleh nelayan atau dipanen oleh orang lain sebagai makanan lezat, afrodisiak atau hiasan. Dalam kasus yang paling ekstrem, seperti di Tortuguero, Kosta Rika, hampir semua penyu hijau betina pada satu titik telah diekspor untuk sup penyu.

Namun upaya konservasi yang terjadi sejak 1950an membuat dampak, dan melindungi pantai, mengatur penangkapan ikan dan membangun kawasan lindung laut telah membantu menyelamatkan kura-kura di banyak lokasi.

Hal ini tidak sering terjadi pada cerita konservasi hewan, seperti karibu yang terancam punah, yang menghadapi ancaman yang lebih sulit untuk dikelola.

Tetapi untuk benar-benar mengetahui seberapa baik konservasi bekerja, para peneliti menemukan, yang terbaik adalah melihat tren jangka panjang (walaupun data jangka pendeknya memiliki kegunaannya).

Itu karena kebanyakan spesies penyu hanya bersarang saat mencari makan, dan dari tahun ke tahun, jumlah sarang yang ditemukan di pantai bisa sangat bervariasi. Mendeteksi apakah kura-kura laut muda bertahan cukup lama untuk membuat bayi bisa memakan waktu 10 sampai 30 tahun saat dewasa.

Mereka terkejut menemukan bahwa dengan perlindungan yang memadai, bahkan populasi kura-kura kecil memiliki kesempatan untuk bertahan hidup. Di daerah yang disebut French Frigate Shoals di Hawaii, misalnya, penyu hijau meningkatkan jumlah sarang dari sekitar 200 pada 1973, ketika Endangered Species Act ditandatangani, menjadi sekitar 2.000 pada 2012. Spesies ini sekarang dianggap "kurang perhatian," oleh Uni Internasional untuk Konservasi Alam.

Padahal penelitian masih kurang. Untuk semua kura-kura laut, kebanyakan rasio laki-laki terhadap perempuan tidak diketahui, yang merupakan aspek penting reproduksi dan tampaknya diubah dengan meningkatnya suhu pasir, menyebabkan kelahiran ke betina lebih banyak. Dan sebuah inisiatif besar untuk mengumpulkan lebih banyak data tentang kura-kura flatback di dan sekitar Australia mungkin dipersulit oleh pengumuman baru-baru ini bahwa negara tersebut akan mengecilkan kawasan lindung lautnya.

Dr. Mazaris mengatakan bahwa makalahnya adalah sebuah cerita tentang "optimisme hati-hati." Dia memuji pelaksana konservasi yang bekerja menyelamatkan kura-kura selama 70 tahun terakhir, namun "upaya jangka panjang perlu didukung.(Sumber; new york times)

Images:
Kostas Papafitsoros

0 komentar:

Post a Comment