Kemerosotan Start-Up yang menarik ekonomi

Pengangguran turun, dan pasar saham telah melonjak. Tapi mengapa ekspansi ekonomi sejak resesi begitu jinak, dengan produktivitas lesu dan, setidaknya sampai saat ini, pertumbuhan upah yang anemia?

Para ekonom mengatakan jawabannya, sampai tingkat tertentu, dapat ditemukan dalam kemerosotan awal (sebuah penurunan dalam penciptaan bisnis baru) dan semakin banyak pemahaman tentang apa yang ada di baliknya.

Di Amerika, sebanyak 414.000 bisnis dibentuk pada 2015, tahun terakhir disurvei, Biro Sensus melaporkan belum lama ini. Itu sedikit meningkat dari tahun sebelumnya, namun jauh di bawah 558.000 perusahaan yang lahir pada tahun 2006, tahun sebelum resesi dimulai.

"Kami masih dalam funk start-up. Jelas resesi banyak kaitannya dengan hal itu, tapi kemudian meninggalkan dengan teka-teki: Mengapa tidak terjadi pemulihan?," kata Robert Litan, seorang ekonom dan pengacara antimonopoli yang telah mempelajari masalah ini.

Banyak ekonom mengatakan jawabannya bisa terletak pada meningkatnya kekuatan perusahaan terbesar, yang mereka anggap mencekik kewiraswastaan dengan mempermudah usaha incumbent untuk menyingkirkan penantang atau untuk menelannya sebelum menjadi ancaman serius.

"Anda memiliki kekuatan pasar yang meningkat. Secara umum, itu menyulitkan bisnis baru untuk bersaing dengan incumbent. Kekuatan pasar adalah cerita yang menjelaskan segalanya," kata Marshall Steinbaum, seorang ekonom di Roosevelt Institute, sebuah lembaga pemikir liberal.

Argumen itu muncul pada saat politik yang kuat. Kaum populis di kiri dan kanan telah merespons kegelisahan publik yang terus berlanjut tentang raksasa perusahaan yang semakin mendominasi kehidupan online dan offline mereka.
Data polling dari Gallup dan organisasi lainnya menunjukkan penurunan kepercayaan yang panjang terhadap bank dan bisnis besar lainnya merupakan sebuah kekhawatiran yang tidak mungkin mereda setelah terjadi pelanggaran data profil tinggi di Equifax dan perusahaan lainnya.

Kemerosotan start-up memiliki implikasi luas. Usaha kecil pada umumnya sering disebut sebagai contoh dinamisme ekonomi. Tapi ini adalah usaha start-up dan terutama subset kecil perusahaan yang tumbuh dengan cepat  yang merupakan pendorong utama penciptaan lapangan kerja dan inovasi, serta secara historis merupakan tangga ke kelas menengah untuk pekerja dan imigran berpendidikan rendah.

Mungkin yang paling penting, start-up memainkan peran penting dalam membuat ekonomi secara keseluruhan lebih produktif, karena mereka menciptakan produk dan pendekatan baru, yang memaksa bisnis yang ada untuk bersaing atau jatuh di tepi jalan.

"Sepanjang dekade, perusahaan muda benar-benar pemukul berat dan pemukul yang konsisten dalam hal penciptaan lapangan kerja," kata Arnobio Morelix, seorang ekonom di Yayasan Kauffman, seorang nirlaba di Kansas City, Mo., yang mempelajari dan mempromosikan kewiraswastaan.

Penurunan start up mungkin akan melawan ekspektasi di era Uber dan "Shark Tank." Namun bagaimanapun berlawanan dengan intuisi, tren tersebut didukung oleh beberapa sumber data dan banyak studi ekonomi.

Pada tahun 1980, menurut data Biro Sensus, kira-kira satu dari delapan perusahaan telah didirikan pada tahun lalu; pada tahun 2015, rasio tersebut telah turun menjadi kurang dari satu di tahun 12. Kecenderungan penurunan menurun di seluruh wilayah dan industri dan, setidaknya sejak tahun 2000, termasuk bahkan jantung pemukulan kewirausahaan Amerika, teknologi tinggi.

Meskipun kemerosotan keseluruhan terjadi lebih dari 30 tahun, para ekonom sangat memperhatikan tren yang lebih baru. Pada tahun 1980an dan 1990an, kemunduran kewirausahaan terkonsentrasi di sektor-sektor seperti ritel, di mana gerai pojok dan merek regional dimasukkan oleh rantai nasional. Kecenderungan itu, meski sering menyakitkan bagi masyarakat lokal, belum tentu menyeret produktivitas secara lebih umum.

Sejak sekitar tahun 2000, bagaimanapun, perlambatan telah menyebar ke bagian-bagian ekonomi lebih sering dikaitkan dengan kewiraswastaan pertumbuhan tinggi, termasuk sektor teknologi. Penurunan tersebut bertepatan dengan periode pertumbuhan produktivitas yang lemah di Amerika Serikat secara keseluruhan. Sebuah tren yang pada gilirannya telah dikaitkan dengan pola kenaikan upah yang ketat dan pertumbuhan ekonomi yang lesu sejak resesi.

Penelitian terbaru menunjukkan bahwa penurunan kewiraswastaan, dan dalam ukuran dinamika bisnis lainnya, merupakan salah satu penyebab stagnasi produktivitas yang berkepanjangan.

"Kami punya banyak potongan sekarang yang mengatakan bahwa dinamisme telah turun sejak tahun 2000. Start up telah turun sejak tahun 2000, terutama di sektor teknologi tinggi, dan ada hubungan yang semakin kuat dengan produktivitas," kata John Haltiwanger, seorang ekonom University of Maryland yang telah melakukan banyak pekerjaan perintis di lapangan.

Apa yang tertinggal dalam kewirausahaan kurang jelas. Para ekonom dan pakar lainnya telah menunjuk sejumlah penjelasan yang mungkin: Penuaan generasi baby boom telah membuat lebih sedikit orang Amerika dalam tahun-tahun awal bisnis utama mereka. Penurunan bank komunitas dan jatuhnya pasar untuk pinjaman ekuitas rumah mungkin telah mempersulit calon pengusaha untuk mendapatkan akses terhadap modal.
Meningkatnya regulasi, baik di tingkat negara bagian maupun federal, mungkin sangat memberatkan bisnis baru yang kekurangan departemen kepatuhan staf dengan baik. Faktor-faktor tersebut dan faktor lainnya bisa berperan, namun tidak ada yang bisa menjelaskan kemunduran sepenuhnya.

Baru-baru ini, para ekonom (terutama namun tidak secara eksklusif di sebelah kiri) mulai menunjuk pada bisnis besar, dan khususnya di beberapa perusahaan yang semakin mendominasi banyak industri.

Buktinya sebagian besar tidak penting: Kemerosotan kewiraswastaan bertepatan dengan periode peningkatan konsentrasi di hampir semua industri besar. Penelitian dari Haltiwanger dan beberapa rekan penulis menemukan bahwa perusahaan paling produktif tumbuh lebih lambat daripada di masa lalu, merupakan sebuah petunjuk bahwa tekanan persaingan tidak memaksa perusahaan untuk bereaksi secepat inovasi baru.

Sebuah makalah kerja baru-baru ini dari para ekonom di Princeton dan University College London menemukan bahwa perusahaan Amerika semakin mampu menuntut harga jauh di atas biaya mereka yang menurut teori ekonomi standar akan membawa perusahaan baru masuk ke pasar. Namun itu tidak terjadi.

"Jika kita berada di era keuntungan yang berlebihan, di pasar yang kompetitif kita akan melihat catatan perusahaan yang masuk, tapi kita melihat yang sebaliknya," kata Ian Hathaway, seorang ekonom yang telah mempelajari masalah ini.
Itu, menunjukkan bahwa pasar tidak benar-benar kompetitif. Bahwa perusahaan yang ada telah menemukan cara untuk memblokir pesaing.

Para ahli juga menunjukkan contoh anekdot yang menunjukkan bahwa bangkitnya bisnis besar bisa menjadi persaingan yang ketat. YouTube, Instagram dan ratusan low profil  mulai memilih untuk menjual ke kelas berat industri seperti Google dan Facebook daripada mencoba mengarahkan mereka secara langsung. Raksasa teknologi juga dituduh menggunakan kekuatan platform mereka untuk mendukung penawaran mereka sendiri daripada pesaingnya.

Baru-baru ini, Amazon secara terbuka meminta sebuah perang penawaran di antara kota-kota untuk markas besarnya, hampir tidak seperti permintaan yang bisa dilakukan oleh pemula baru. Morelix mengatakan contoh Amazon sangat mencolok.

"Kami mengatakan bahwa itu O.K. bahwa mereka membentuk bagaimana sebuah kota mengenakan pajak? "kata Morelix.

Di Washington, di mana selama bertahun-tahun para politisi memuji usaha kecil sementara melayani yang besar, isu persaingan dan kewiraswastaan semakin menarik perhatian bipartisan. Beberapa calon presiden dari Partai Republik merujuk pada kemunduran awal selama kampanye utama tahun lalu. Demokrat progresif seperti Senator Elizabeth Warren dari Massachusetts dan Amy Klobuchar dari Minnesota telah mendorong penegakan peraturan antimonopoli yang lebih ketat. Dalam sebuah pidato di bulan Maret, Klobuchar secara eksplisit mengikat perjuangan pengusaha untuk meningkatkan konsentrasi perusahaan.

Pada bulan Juli, pengusaha mencapai tanda relevansi politik: kelompok advokasi mereka sendiri. Center for American Entrepreneurship yang baru dibentuk akan melakukan penelitian mengenai pentingnya bisnis baru bagi ekonomi dan mendorong kebijakan yang ditujukan untuk meningkatkan tingkat start-up. Presiden pendiri, John Dearie, berasal dari bisnis besar - dia baru-baru ini bertindak sebagai kepala Forum Jasa Keuangan, yang mewakili institusi keuangan besar.

"Semua orang menyukai kewiraswastaan, tapi mereka tidak sadar itu dalam masalah. Jika bisnis baru adalah mesin penciptaan pekerjaan baru yang bersih, dan jika bisnis baru adalah mesin inovasi, dan penciptaan bisnis baru berada pada posisi terendah 30 tahun, itu adalah keadaan darurat nasional," kata Mr. Dearie, dikutip dari new york times.

Images:
Jason Henry via The New York Times
Powered by Blogger.