Jamie Chadwick, berharap mengakhiri kekeringan pembalap perempuan F1

Jamie Chadwick akan tahan setiap kesempatan untuk menjadi wanita pertama yang berlomba dalam olahraga sejak Lella Lombardi melakukannya di Grand Prix Austria pada tahun 1976.

Membuatnya menuntut lebih dari sekedar kehangatan dan kecerdasan. Untungnya anak berusia 19 tahun itu mendukung usahanya untuk mengakhiri kekeringan pembalap perempuan F1 dengan bakat dan tekad yang teguh.

Chadwick melihat dirinya hanya sebagai pembalap, sama seperti keinginannya, mengabaikan jenis kelaminnya tidak mungkin dilakukan dalam olahraga yang didominasi laki-laki. Pada 2016, impresario olahraga tersebut, Bernie Ecclestone, menolak wanita karena secara fisik tidak mampu mengendarai mobil F1 dan mengatakan bahwa mereka tidak akan dianggap serius di belakang kemudi.

Benar-benar meremehkan kepercayaan yang mengakar tersebut. "Itu tidak berdasarkan fakta. Jika saya bisa membuktikan bahwa dia salah, itu hanya menambah motivasi," katanya dengan resolusi.

Setelah mencapai kesuksesan yang luar biasa selama karirnya yang singkat, dan berpacu untuk pertama kalinya musim ini dalam single-seaters dalam kejuaraan F3 Inggris, baik motivasi maupun kecantikan wanita tidak terbukti menjadi hambatan.

"Wanita bisa berkompetisi sama di balap motor. Itu salah satu hal hebat. Ini secara fisik dan mental tangguh tapi wanita bisa bersaing di level yang sama dengan pria,” katanya.

Dia tidak mengharapkan, atau menerima, perlakuan baik apapun. "Ke mana saja saya pergi, setiap orang telah menghormati saya di sana untuk melakukan pekerjaan. Jika saya tidak melakukannya, saya mendapatkan pembobolan yang sama dengan seorang pengemudi laki-laki dan jika saya melakukannya, saya mendapatkan pujian yang sama,” kata Chadwick.

F1 adalah tujuannya tapi membuatnya atau tidak Chadwick sudah mendapatkan rasa hormat. Pada tahun 2015, dia menjadi wanita pertama dan pembalap termuda untuk memenangkan kejuaraan GT Inggris.

Dibesarkan di Bath untuk keluarga yang tidak memiliki latar belakang olahraga motor, dia langsung berlari penuh. Saudaranya Oliver, yang sekarang juga seorang pengemudi, mulai berkarpet dan kasus sederhana tentang persaingan saudara membuat dia mencobanya. Dia berusia 13 tahun pada saat itu, tua menurut standar modern.

Ini terbukti menjadi keputusan penting, setelah menemukan olahraga yang dengannya dimiliki kedekatannya secara alami. Dua tahun kemudian datang satu langkah lagi ketika, pada 2013, Chadwick menghadiri acara  beasiswa Ginetta Junior. Beasiswa itu menyediakan satu pengemudi dengan langkah pertama mereka di tangga motor sport, dan Chadwick menggambarkan pengalaman tersebut saat para kandidat tersebut dipecat seperti The Hunger Games. Tapi pada hari Minggu dia menang (wanita terakhir berdiri). Dua musim di seri Ginetta Junior diikuti, yang kedua di tahun 2014 menghasilkan lima podium dan posisi kedelapan secara keseluruhan. Cukup baik untuk diperhatikan, dia dianggap sebagai salah satu tim akademi balap Aston Martin tahun berikutnya dan menawarkan sebuah drive di Aston GT4 Vantage dengan tim Beechdean dalam kejuaraan GT Inggris musim itu.

Seri sportscar sangat kompetitif namun Chadwick mengatakan bahwa dia merasa tidak ada tekanan dan bersama rekan satu timnya, Ross Gunn, meraih dua kemenangan dan enam podium untuk gelar juara. Sepanjang jalan mereka memenangkan Britcar 24 Hours di Silverstone, Chadwick menjadi pemenang termuda dalam lomba 24 jam dalam prosesnya.

"Semua yang saya rasakan melalui kursi keluar dari mulut saya ke para insinyur. Jelas, saya memiliki afinitas alami, saya bisa merasakan apa yang mobil lakukan, berapa banyak untuk mendorongnya,” katanya.

Penilaiannya didukung oleh pembalap Aston Martin dan tiga kali pemenang kelas Le Mans, Darren Turner. "Dia memiliki gaya berkendara yang alami dan mulus serta pemahaman yang baik tentang apa yang membuat mobil bekerja dan bagaimana membuatnya melaju dengan cepat," katanya.

Chadwick yakin tapi tidak sombong dan kemampuannya untuk berkomunikasi dengan baik, belajar dan menerapkan pengetahuan sama pentingnya dengan perasaannya terhadap mobil. Dia belum mencoba tantangan dari satu tempat duduk, sebuah proposisi yang sama sekali berbeda dengan sportscars dan tes pada mobil F3 Inggris terjadi.

"Awalnya saya tidak melihat F1. Kalau begitu saat aku menguji mobil F3, aku tidak secepat itu. Itu adalah sebuah tantangan dan saya tidak ingin dikalahkan. Semakin saya mengemudikannya, semakin saya menyukainya dan itu membuka pintu F1,” katanya.

Dia mengambil drive di kejuaraan F3 Inggris musim ini, dengan Double R Racing, yang didirikan oleh Kimi Raikkonen. Kemajuannya pada tangga pertama F1 mengejutkan beberapa orang yang mengenalnya. Mentor Chadwick adalah Tom Gaymor, mantan pengemudi.

"Dia adalah salah satu wanita terbaik yang pernah saya lihat di level ini. Saya adalah rekan satu tim dengan (Dani Patrick) milik Indycar. Satu-satunya wanita yang berhasil di era saya. Satu-satunya yang melanjutkan dan berkompetisi di tingkat senior dan menahannya sendiri. Jamie sama bagusnya dan secepat dia,” katanya.

Pemilik Beechdean, Andrew Howard, setuju. Menurutnya, Jamie Chadwick menunjukkan rasa lapar dan kemampuan untuk memahami bagaimana mengubah rasa lapar itu menjadi sesuatu yang dapat diantisipasi.

"Anda mendapatkan banyak orang yang merasa lapar dan mengira mereka adalah Michael Schumacher berikutnya, tapi dia cerdas dengannya. Dia mengerti bahwa dia harus bekerja keras, dia mendengarkan dan dia mengetuk dan belajar. Dan dia adalah pembalap keluar dan keluar,” katanya, dikutip dari guardian.

Tantangan di F3 jauh lebih sulit. Mobil-mobil memiliki lebih banyak downforce, lebih banyak pegangan dan jauh lebih menuntut fisik untuk dikendarai. Sebuah tugas yang dia akui sulit dilakukan, tapi yang harus dia kuasai akhirnya mencapai kenyamanan penggerak tenaga yang dimiliki F1.

Chadwick telah menyesuaikan diri dengan tuntutan baru musim ini namun penampilannya yang gemilang dalam duel balap untuk kelima menunjukkan bahwa dia belajar dengan cepat. Dia memiliki finish terbaik ketiga dan merupakan kesembilan dalam kejuaraan. Ada kekecewaan, akunya, tapi itu sudah terbukti kekuatan yang memotivasi dan musim depan menang dan gelar adalah targetnya.

Pejabat utama balap Double R, Anthony Hieatt, yang bekerja dengan Jenson Button dan Raikkonen, melihat beberapa kesamaan yang dia percaya akan menggantikan Chadwick. "Masalah tentang Jenson dan Kimi adalah mereka berkomunikasi dengan baik. Jamie sangat mudah bergaul, para insinyur dan mekanik bisa berbicara dengannya dan dia menaruh minat,” katanya.

"Dia memiliki kehangatan tentang dirinya, yang tidak dimiliki beberapa pembalap. Dia jujur dan kebanyakan pembalap muda tidak. Jika dia membuat kesalahan, dia adalah orang pertama yang mengangkat tangannya,” katanya.

Chadwick mengakui F1 adalah mimpinya, tapi kejujuran itu juga tercermin dalam komitmen untuk layak mendapatkan tempatnya di grid. "Jika saya tidak melakukannya tahun depan maka saya akan mengangkat tangan saya dan mengatakan mungkin saya tidak cukup baik untuk mewujudkannya," katanya.

"Anda tidak ingin seorang wanita berada di sana sebagai upaya token. Anda harus membuatnya berhasil. Hal terburuk yang bisa terjadi adalah jika Anda menempatkan seseorang yang tidak dapat bersaing. Itu akan membuat olok-olok orang-orang yang berusaha mencapai hal-hal yang baik,” tambahnya.

Images:
Credit; Richard Saker/Jakob Ebrey
Powered by Blogger.