Di Amazon, pekerjaan dilakukan oleh lengan mekanik raksasa berwarna kuning

Nissa Scott mulai bekerja di gudang Amazon yang luas di selatan New Jersey akhir tahun lalu, menumpuk tempat sampah plastik seukuran ottomans kecil. Bukan, aktivitas yang paling merangsang, katanya. Dan mengangkat tempat sampah, yang masing-masing beratnya masing-masing 25 pon, juga melelahkan selama 10 jam.

Sekarang Scott, 21, melihat penggantinya. Sebuah lengan mekanik raksasa berwarna kuning cerah, melakukan penumpukan sampah.

Pekerjaan barunya di Amazon adalah mengasuh beberapa robot sekaligus, memecahkan masalah bila diperlukan dan memastikan mereka memiliki tempat sampah untuk dimuat. Pada suatu sore baru-baru ini, sebuah cakar di ujung lengan meraih tempat sampah dari ban berjalan dan menumpuknya di tempat sampah lain, membentuk kolom rapi di palet kayu yang mengelilingi robot itu. Ini adalah pertama kalinya Amazon menunjukkan lengannya, robot generasi terbaru yang digunakan di gudangnya, kepada seorang reporter.

"Bagi saya, ini adalah hal yang paling menantang secara mental yang kita miliki di sini. Ini tidak berulang," kata Scott tentang pekerjaan barunya.

Mungkin tidak ada perusahaan yang mewujudkan kecemasan dan harapan seputar otomatisasi lebih baik daripada Amazon. Banyak orang, termasuk Presiden Trump, menyalahkan perusahaan karena menghancurkan pekerjaan ritel tradisional dengan menarik orang berbelanja secara online.

Pada saat yang sama, pertumbuhan mata-popping perusahaan telah mengubahnya menjadi mesin perekrutan, dengan kebutuhan yang tak terpadai untuk pekerja gudang tingkat pemula untuk memenuhi pesanan pelanggan.

Tenaga kerja global Amazon tiga kali lebih besar dari Microsoft dan 18 kali lebih besar dari Facebook, dan minggu lalu, Amazon mengatakan akan membuka kantor pusat kedua di Amerika Utara dengan sampai 50.000 pekerjaan baru.

Menyulitkan persamaan bahkan lebih, Amazon juga berada di garis depan otomasi, menemukan cara baru untuk mendapatkan robot agar melakukan pekerjaan yang pernah ditangani oleh karyawan. Pada 2014, perusahaan tersebut mulai meluncurkan robot ke gudangnya menggunakan mesin yang awalnya dikembangkan oleh Kiva Systems, sebuah perusahaan yang dibeli Amazon seharga $ 775 juta dua tahun sebelumnya dan berganti nama menjadi Robotika Amazon.

Amazon sekarang memiliki lebih dari 100.000 robot yang beraksi di seluruh dunia, dan memiliki rencana untuk menambahkan lebih banyak lagi ke dalam campuran.

Robot membuat pekerjaan gudang kurang membosankan dan melelahkan secara fisik, sekaligus memungkinkan keuntungan efisiensi yang memungkinkan pelanggan memesan benang gigi setelah sarapan pagi dan menerimanya sebelum makan malam.

"Memang benar bahwa Amazon tidak dapat beroperasi dengan biaya yang mereka miliki dan biaya yang mereka berikan kepada pelanggan tanpa otomasi ini," kata Martin Ford, seorang futuris dan penulis "Rise of the Robots," sebuah buku tentang otomasi.

"Mungkin kita tidak akan mendapatkan pengiriman dua hari,” tambahnya.

Dinamika antara orang dan mesin bermain setiap hari di lantai gudang Amazon di tempat-tempat seperti Florence, NJ, dan Kent, Wash. Di Kent, robot tersebut secara samar-samar menyerupai kumbang raksasa dan berlarian mengelilingi dengan rak vertikal yang penuh dengan barang dagangan yang beratnya sampai 3.000 pon di punggung mereka. Ratusan dari mereka bergerak secara otonom di dalam area yang dikurung, saling mengibas tapi tidak bertabrakan.

Di salah satu sisi kandang, sekelompok pekerja manusia - "stowers" - memasukkan produk ke dalam rak, mengisi persediaan mereka. Robot mengocok rak-rak itu dan ketika pesanan pelanggan tiba untuk produk yang tersimpan di punggung mereka, mereka mengantri di stasiun di sisi lain kandang seperti mobil yang menunggu untuk lewat.

Di sana, pemetik manusia mengikuti petunjuk di layar komputer, mengambil barang-barang dari rak dan memasukkannya ke tempat sampah plastik, yang kemudian hilang dengan ban berjalan yang ditujukan untuk "pengepakan," orang-orang yang memasukkan produk ke dalam kotak kardus yang ditujukan untuk pelanggan.

Dave Clark, eksekutif puncak yang bertanggung jawab atas operasi di Amazon, mengatakan bahwa perusahaan tersebut menginginkan agar mesin itu melakukan tugas yang paling monoton, membuat orang melakukan pekerjaan yang melibatkan mereka secara mental.

"Ini adalah barang baru setiap saat. Anda menemukan sesuatu, Anda sedang memeriksa sesuatu, Anda melibatkan pikiran Anda dengan cara yang menurut saya penting," kata Clark.

Robot juga mengurangi kebutuhan pekerja yang berjalan, membuat pemetik Amazon lebih efisien dan kurang lelah. Robot juga memungkinkan Amazon untuk mengemas rak bersama seperti mobil di jam sibuk, karena mereka tidak lagi membutuhkan ruang lorong untuk manusia.

Kepadatan yang lebih besar dari ruang rak berarti lebih banyak persediaan di bawah satu atap, yang berarti pilihan yang lebih baik bagi pelanggan.

Gudang Amazon di Florence menunjukkan contoh terbaru dari jenis mesin pekerjaan yang bisa dilakukan lebih baik daripada orang. Delapan lengan mekanik beroperasi di fasilitas tersebut, sebuah gudang dimana sejumlah besar barang dagangan dipecah menjadi unit yang lebih kecil dan didistribusikan ke pusat pemenuhan Amazon di seluruh negeri.

Lengannya dilipat oleh palletizers robot yang aneh, namun para pekerja telah memberi mereka sedikit kepribadian, menempelkan tanda pada masing-masing nama mereka setelah Stuart, Dave dan karakter minion lainnya dari film "Despicable Me". Berbeda dengan robot gudang di Kent, yang berbasis pada mesin Amazon berhasil melewati akuisisi Kiva, lengan ini berasal dari perusahaan luar.

Amazon mulai menginstalnya akhir tahun lalu, tidak lama setelah membuka gudang di Florence. Lengan robot dikonfigurasi untuk mengambil hanya tempat sampah dengan ukuran standar, bukan benda dimensi lainnya.

Dalam demonstrasi kemungkinan masa depan, Amazon menunjukkan simulasi virtual reality yang digunakan untuk prototipe konsep robot baru, termasuk sebuah lengan dengan lampiran forklift yang memindahkan palet.

Ketika Amazon memasang robot, beberapa orang yang telah mengumpulkan sampah sebelumnya, seperti Scott, mengikutikursus ke perusahaan untuk menjadi operator robot. Banyak lainnya pindah ke stasiun penerima, di mana mereka secara manual memilah-milah barang dagangan besar ke tempat sampah. Tidak ada orang yang diberhentikan saat robot dipasang, dan Amazon menemukan peran baru bagi pekerja, kata Clark. "Orang-orang (pekerja lama) tidak pergi kemana-mana," katanya.

Pertanyaan ke depan adalah: Apa yang terjadi bila generasi robot masa depan tiba?

Untuk saat ini, ada tugas gudang (misalnya, memetik barang individual dari rak, dengan berbagai bentuk dan ukurannya) tempat orang mengungguli robot. Amazon telah menambahkan 80.000 karyawan gudang di Amerika Serikat sejak menambahkan robot Kiva, dengan total lebih dari 125.000 karyawan gudang. Dan dikatakan bahwa pekerjaan gudang akan terus berlanjut.

Tapi start up dan perisetnya berebut untuk mengatasi banyak kendala teknis yang tersisa. Amazon bahkan mensponsori kontes tahunan untuk mendorong lebih banyak inovasi dalam kategori ini.
Ford, sang penulis, yakin ini hanya masalah waktu sebelum gambaran pekerjaan di gudang Amazon berubah.

"Asumsi saya adalah teknologi ini pada akhirnya akan menggantikan banyak orang di gudang tersebut. Saya tidak akan mengatakan bahwa semalam sejumlah besar pekerjaan hilang. Mungkin indikasi pertama adalah mereka tidak menyingkirkan orang-orang itu tapi laju penciptaan pekerjaan melambat," kata Ford.

Amazon's, Clark mengatakan bahwa sejarah menunjukkan bahwa otomatisasi meningkatkan produktivitas dan, dalam beberapa kasus, permintaan dari konsumen, yang pada akhirnya menciptakan lebih banyak pekerjaan. Dia mengatakan pekerja gudang akan terus bekerja di lingkungan yang kaya teknologi. "Ini adalah mitos bahwa otomasi menghancurkan pertumbuhan pekerjaan bersih," katanya, dikutip dari new york times.

Dalam kasus fasilitas Florence, ini membuka kesempatan baru bagi Scott. Pada satu titik, salah satu lengan mengetuk tas, mengirimkan selusin penyaring kopi plastik berbentuk kerucut yang meluncur di lantai. Scott menekan sebuah tombol yang membekukan lengannya sehingga dia bisa dengan aman menjemputnya. Lalu lengan mulai bekerja lagi.

"Robot akan bekerja sama sepanjang hari," kata Edward Cohoon, yang mengawasi Scott dan pekerja Amazon lainnya karena mereka cenderung melakukan robot individual.

Images:
New york times 

0 komentar:

Post a Comment