Anggun dan Putih Preterm, Jerapah Putih di Kenya

Baru-baru ini seorang penduduk desa di Kenya yang sedang menggiring ternak melihat pemandangan yang menarik perhatiannya. Berupa seekor makhluk hantu dengan leher panjang sedang merumput di kejauhan.

Setelah diamati lebih dekat, penglihatan tersebut terlihat sebagai jerapah yang terlihat seolah wanita (anggun dan putih preterm) dan dia ditemani oleh penampakan yang lebih kecil berupa jerapah bayi.

Penampakan pada bulan Juni, di Garissa County dekat Ishaqbini Hirola Conservancy, mengirim penduduk desa yang bergegas untuk memberitahu penjaga hutan. Berita tersebut telah meroket di seluruh benua dan menjadi berita utama sejak saat itu.

Pelestari yang bergegas ke lokasi tersebut berhasil menangkap apa yang diyakini sebagai rekaman video jerapah putih pertama yang diketahui, kata Abdullahi H. Ali, yang mendirikan Hirola (Program Konservasi Hirola), dan telah bekerja untuk melestarikan antelop hirola yang sangat langka di bagian timur negara itu. .

"Kami menghabiskan hampir 20 menit dengan hewan-hewan yang indah dan merasa senang mendapatkan foto close-up dan video duo tersebut. Mengejutkan kami, satu jerapah retikulat warna normal juga termasuk di antara ibu dan anak sapi. Anda sebenarnya bisa membandingkan perbedaannya," katanya melalui email.

Hirola mengatakan di situsnya: "Mereka begitu dekat dan sangat tenang dan sepertinya tidak terganggu oleh kehadiran kami. Sang ibu terus berjalan mondar-mandir beberapa meter di depan kami sambil menandakan kepada jerapah bayi untuk bersembunyi di balik semak-semak. "

Jerapah putih menunjukkan karakteristik kondisi genetik yang dikenal sebagai leucism, yang menghambat pigmentasi pada sel kulit, kata Dr. Ali. Kondisi ini terjadi di seluruh kerajaan hewan. Burung, singa, ikan, burung merak, penguin, elang, kuda nil, rusa dan ular semuanya telah menunjukkan sifatnya.

Leucisme bukanlah albinisme, namun hewan dengan albinisme tidak menghasilkan melanin di seluruh tubuh mereka. Hewan dengan leucism mungkin memiliki pigmen yang lebih gelap di jaringan lunak mereka, dan mata mereka mempertahankan warna normal. Mata binatang dengan albinisme biasanya berwarna merah.

Jerapah bayi, kata Hirola, tidak seluruhnya berwarna putih, tapi corak warnanya nampaknya "memudar, membuat bayi itu putih saat mendekati usia dewasa."

Tidak jelas apakah, di bawah terik matahari Afrika, kulit jerapah rentan terkena kerusakan, kata Dr. Ali. Penjaga hutan tidak cukup dekat untuk memeriksa ibu dan bayinya.

Dr. Ali mengatakan masyarakat di daerah ini "senang" tentang penampakan jerapah leucistik langka, dan mereka bersatu untuk melindunginya.

Menurut Daftar Merah Spesies Terancam yang diterbitkan pada tahun 2016 oleh Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam, jerapah yang dapat tumbuh hingga 20 kaki dan merupakan mamalia darat tertinggi di dunia, telah dinyatakan "rentan" terhadap kepunahan karena perburuan dan hilangnya habitat.

Populasi jerapah telah menurun 40 persen selama tiga dekade terakhir dan berdiri di sekitar 97.600 pada saat temuan tersebut dilepaskan. Menurut Yayasan Konservasi Jerapah, hewan punah setidaknya di tujuh negara Afrika dan dapat hidup sampai 25 tahun di alam bebas.
Tapi lebih dari setengah semua anak perempuan jerapah meninggal sebelum mereka berusia enam bulan karena sering menjadi sasaran predator seperti singa, hyena, anjing liar dan buaya.

Dr. Ali mengatakan timnya ingin mengikuti dan memantau jerapah putih yang terlihat di Kenya untuk mendokumentasikan rentang kehidupan mereka.

Dia mengatakan bahwa ini adalah penampakan ketiga dalam beberapa tahun terakhir. Dua penampakan yang diketahui telah dilakukan di Kenya dan Tanzania. Penampakan sebelumnya dilaporkan terjadi pada bulan April 2016 di Garissa County.
Dilanjutkannya, seekor jerapah putih juga terlihat pada bulan Januari 2016 di Taman Nasional Tarangire di Tanzania. Menurut National Geographic, para ilmuwan di Wild Nature Institute, yang berbasis di New Hampshire, pertama kali melaporkan anak-anak jerapah Masai yang baru lahir pada tahun 2015.

Menurut Global White Lion Protection Trust di Afrika Selatan, di banyak belahan dunia, hewan putih diburu, dipuja atau dilindungi. Ada lebih sedikit singa putih di alam liar dibandingkan dengan ratusan penangkaran.

Dalam pengetahuan Cajun, melihat seekor buaya putih di rawa, seperti kulit tembus pandang dan mata biru tua yang bertempat di Aquarium Audubon di Amerika di New Orleans, dianggap sebagai keberuntungan.(new york times)

Images:
Hirola Conservation Program

Powered by Blogger.