Serius, Kambing Gunung menyukai Anda

Beberapa tahun yang lalu, para pegawai di Glacier National Park di Montana melihat bahwa kambing gunung sedang berkumpul (bahkan tidur) jauh dari tebing, dan menghabiskan sebagian besar waktunya di dekat manusia. Periset yang menyelidiki perilaku atipikal ini menentukan bahwa di mana ada orang, hanya ada sedikit predator. Juga di mana ada orang, ada kencing.

Gabungan, fenomena ini memungkinkan kambing gunung dua hal penting: keselamatan dan garam. "Anda tidak bisa mengalahkan itu. Ini seperti liburan untuk kambing," kata Wesley Sarmento, yang memimpin penelitian tersebut, yang diterbitkan dalam jurnal Biological Conservation bulan lalu, sebagai mahasiswi master di University of Montana.

Studi ini merupakan bagian dari upaya untuk memahami bagaimana taman nasional, meskipun sering dianggap sebagai habitat asli, dapat mempengaruhi ekologi dan satwa liar setempat, terkadang dengan cara yang berbahaya.

Pertama, sedikit tentang kambing gunung: Mereka memiliki banyak musuh, tapi gravitasi bukanlah salah satunya. Berselancar bersalju, mereka dapat menskalakan hampir permukaan batu vertikal, melompat 12 kaki dalam satu lompatan dan bersantai di ketinggian terjal hingga 13.000 kaki sepanjang tahun. Keterampilan mereka membantu menghindari predator yang kurang berbakat akrobatik, seperti beruang, serigala dan cougars.

Kambing gunung juga suka garam. Mereka diketahui menempuh perjalanan lebih dari 15 mil untuk menjilat endapan garam alami, yang memberi nutrisi penting. Tapi urin manusia dikemas dengan mineral dari makanan asin kita, dan kambing gunung akan melupakan perjalanan tersebut jika ada banyak air kencing.

Akibatnya, banyak pejalan kaki telah menyimpang dari jalan setapak untuk berdenting dan mendapati kambing gunung mengintai, sangat ingin menjilat batu atau memakan tanaman yang basah kuyup dengan air kencing segar.

Lebih dari tiga tahun, Sarmento dan penasihat tesisnya, Joel Berger, seorang ilmuwan di Wildlife Conservation Society dan seorang profesor di Colorado State University, mengamati dengan seksama kambing gunung di dekat dan jauh dari daerah-daerah yang padat turis di Taman Nasional Glacier, mencatat di mana Kambing mendapatkan mineral mereka dan seberapa hati-hati mereka berperilaku.

Salah satu situs tersebut, Logan Pass, menerima sekitar 3.500 pengunjung per hari. Pada jam sibuk di jalur hiking yang populer di sana, seekor kambing mungkin akan menemukan 400 orang per jam.

Untuk menguji bagaimana reaksi kambing gunung terhadap predator, Sarmento berpakaian seperti seekor beruang dan menyerahkan dirinya pada kambing dan mencatat tanggapan mereka (ya, ini adalah teknik yang dapat dipercaya yang digunakan dalam penelitian ekologi).

Dia juga memanfaatkan cahaya api selama seminggu di tahun 2015, untuk melihat apa yang dilakukan kambing saat tidak ada turis pada malam hari.

Para ilmuwan menentukan bahwa sementara predator dan kencing keduanya sedang bermain, predator tampaknya mendorong perilaku kambing. Kambing gunung yang menempel di sekitar manusia pada umumnya tidak sepadan dengan rekan pedalaman mereka. Ketika disajikan dengan beruang palsu, kambing pedalaman melarikan diri, rata-rata, 600 kaki lebih jauh daripada orang-orang di dekat orang.

Selama gelap, kambing yang biasanya berkeliaran di sekitar Logan Pass kembali ke tebing. Masih banyak urin di sekitar (kambing dapat menjilati patch yang sama hingga 10 hari) namun kamera predator para peneliti mengambil lebih banyak beruang di Logan Pass saat itu. Menunjukkan bahwa janji garam mereka mengambil risikonya. Begitu orang kembali, kambing juga melakukannya.

Para periset juga mencatat bahwa kambing yang terhambat migrasi tahunan mereka ke jaring mineral alami, akan mengalami perilaku yang berbeda. "Jika kambing ibu tidak menyampaikan perilaku itu kepada anak-anak mereka, mereka mungkin kehilangan migrasi yang telah terjadi selama ribuan tahun," kata Sarmento, yang sekarang bekerja untuk Montana Fish, Wildlife and Parks, dikutip dari new york times.

Mungkin juga ada lebih banyak contoh agresi jika kambing gunung menjadi lebih nyaman di sekitar manusia, tambah Sarmento, mencatat bahwa seekor kambing gunung membunuh seorang pejalan kaki di Olympic National Park di Washington State pada 2010.

Studi seperti ini menunjukkan bagaimana taman nasional harus bergulat dengan mandat yang saling bertentangan untuk melestarikan alam dan menyediakan rekreasi bagi pengunjung, kata Laura Prugh, asisten profesor satwa liar di University of Washington yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Satu hal yang bisa dilakukan pengunjung adalah meminimalkan interaksi mereka dengan satwa liar di ruang-ruang ini, katanya. "Mungkin foto bagus,tapi itu bisa sangat merugikan dalam jangka panjang," katanya.(kakikukram.com)

Images:
New york times
Powered by Blogger.