Dapatkah komet menabrak Bumi?

Tumbukan komet raksasa dengan Bumi adalah salah satu peristiwa paling dahsyat yang bisa menimpa planet kita. Ini telah terjadi di masa lalu, tapi kemungkinan bencana lyang lain tetap tidak pasti.

Sekarang para astronom telah melakukan ekuivalen kosmik dengan penilaian risiko. Sebuah makalah baru menghitung seberapa sering bintang menyimpang ke awan Oort, sebuah lingkaran raksasa yang luas dari miliaran objek es yang diperkirakan menyelimuti tata surya kita. Pertemuan semacam itu dapat mendorong komet meluncur ke tata surya, mempertaruhkan tabrakan dengan Bumi.

Dalam jutaan tahun berikutnya, makalah ini memprediksi, antara 19 dan 24 bintang akan mencapai 3,26 tahun cahaya matahari.

"Tentu ada sesuatu yang masuk ke dalam jarak yang harus Anda khawatirkan," kata Coryn Bailer-Jones, dari Max Planck Institute for Astronomy di Heidelberg dan penulis makalah tersebut.

Tidak semua pertemuan yang dekat akan menyebabkan komet menabrak Bumi (ini akan bergantung pada campuran keberuntungan dan di mana Bumi berada di orbitnya relatif terhadap bintang yang lewat) namun kemungkinan tabrakan akan mencapai puncak pada suatu titik waktu.

Lebih jauh, dalam perkiraan makalah tersebut, 490 sampai 600 bintang akan melewati matahari dalam jarak 16,3 tahun cahaya dalam jutaan tahun ke depan. Ini jauh melampaui perkiraan puncak terluar awan Oort, namun dalam kasus bintang yang sangat besar, masih berpotensi cukup dekat sehingga menyebabkan komet menyimpang.

Awan Oort tidak pernah diamati secara langsung, namun ilmuwan telah menduga keberadaannya karena komet yang kita lihat di langit malam akan hancur atau tersebar sejak lama jika mereka selalu berada di orbitnya saat ini.

Model teoritis menunjukkan bahwa awan Oort membentang dari mendekati 2.000 unit astronomi (1AU adalah jarak Bumi-Matahari) sampai sejauh 200.000 AU. Ada kemungkinan miliaran komet yang mengendur secara longgar, dengan ukuran sampai beberapa atau bahkan beberapa lusin kilometer. Mengingat jarak yang sangat jauh, komet ini hanya merasakan tarikan gravitasi matahari yang sangat sedikit (cukup untuk menahannya di orbit) dan mudah lepas.

Perhitungan terbaru didasarkan pada data dari teleskop ruang Gaia, yang memetakan posisi dan lintasan sekitar 1% dari 200 Milyar Bima Sakti hingga 300 miliar bintang.

Di dalam disk Bima Sakti, bintang-bintang mengorbit tentang pusat galaksi. Matahari kita menyelesaikan satu orbit dalam waktu sekitar 250m tahun, kadang-kadang melintasi jalan bintang lain dalam pertemuan bintang yang singkat.

Temuan terakhir, yang diterbitkan dalam jurnal Astronomy & Astrophysics, menunjukkan bahwa pertemuan ini terjadi sekitar dua kali lebih sering dari perkiraan sebelumnya.

Sebelumnya, ilmuwan Gaia mengungkapkan bahwa pertemuan terdekat di cakrawala akan menjadi bintang kerdil, Gleise 710, yang akan datang dalam 16.000 AU dalam waktu sekitar 1,3 juta tahun. "Gaia merasa ini akan datang lebih dekat dari yang kita duga. Ini cukup seru. Tapi kita harus menunggu lebih dari satu juta tahun, saya takut," kata Bailer-Jones.

Di masa depan, para astronom berharap bisa memperluas pencarian mereka jauh ke masa lalu dengan harapan bisa menemukan bintang yang pada akhirnya bertanggung jawab atas kematian dinosaurus, 66m tahun yang lalu.

Meskipun tidak dipastikan apakah dampak yang diperkirakan menyebabkan kepunahan massal ini adalah komet atau asteroid, beberapa menduga bahwa komet lebih mungkin terjadi karena cenderung lebih besar dan kemungkinan besar menyebabkan dampak paling dahsyat.

"Berpotensi Anda bisa membayangkan menelusuri orbit itu kembali 66 juta tahun dan mengidentifikasi apakah ada bintang yang mendekati matahari dan mendalilkan apakah itu mengeluarkan sebuah komet," kata Bailer-Jones, dikutip dari guardian, September 2017.(kakikukram.com) 

Images:
Alamy

0 komentar:

Post a Comment