Saintists mulai menjernihkan salah satu kontroversi terbesar dalam ilmu iklim

Berapa banyak Bumi akan hangat dalam menanggapi emisi gas rumah kaca masa depan mungkin menjadi salah satu pertanyaan paling mendasar dalam ilmu iklim (tapi ini juga salah satu jawaban yang paling sulit dijawab). Dan ini semakin kontroversial: Beberapa tahun belakangan ini, beberapa ilmuwan telah menyarankan bahwa model iklim kita mungkin benar-benar memprediksi terlalu banyak pemanasan di masa depan, dan bahwa perubahan iklim akan kurang parah daripada yang diperkirakan.

Tapi penelitian baru membantu meletakkan kecurigaan ini untuk beristirahat. Sebuah studi yang diterbitkan pada hari Rabu di jurnal Science Advances, bergabung dengan kumpulan literatur yang berkembang yang menunjukkan bahwa modelnya ada di jalur yang sama. Sementara mungkin mengkhawatirkan bagi planet ini, sisi lainnya adalah kabar baik bagi para ilmuwan yang sedang berusaha memahami masa depannya.

Studi baru ini membahas konflik dasar antara apa yang disarankan oleh model tentang perubahan iklim di masa depan dan apa yang dapat kita simpulkan dari pengamatan historis saja. Beberapa ilmuwan telah menyarankan agar modelnya terlalu sensitif, menunjukkan bahwa pemanasan yang mereka prediksi untuk masa depan lebih besar daripada yang kita harapkan hanya berdasarkan pola pemanasan yang telah kita amati sejak manusia pertama kali mulai memancarkan gas rumah kaca.

Model-model tersebut, misalnya, menunjukkan bahwa jika konsentrasi karbon dioksida di atmosfer mencapai tingkat pra-industri ganda, planet ini akan memanas sekitar 1,5 sampai 4,5 derajat Celsius (2,7 sampai 8.1 derajat Fahrenheit). Tapi pola pemanasan yang telah kita amati selama 200 tahun terakhir ini mengindikasikan bahwa penggandaan karbon dioksida seharusnya hanya menghasilkan suhu sekitar 3 derajat Celcius (5,4 derajat Fahrenheit).

Perbedaan tersebut telah menjadi penyebab utama kekhawatiran ilmuwan iklim dalam beberapa tahun terakhir, menurut penulis utama studi baru Cristian Proistosescu, rekan peneliti di University of Washington yang melakukan penelitian sambil menyelesaikan PhD di Harvard. Bahkan Panel Antarpemerintah untuk Perubahan Iklim Perserikatan Bangsa-Bangsa mengakui masalah ini dalam laporan terakhirnya. Mereka menyatakan bahwa tidak dapat lagi memberikan perkiraan terbaik untuk sensitivitas iklim.

"Ini sangat mengkhawatirkan kita. Kami perlu memahami mengapa perkiraan kami berbeda tidak berhasil,” kata Proistosescu kepada The Washington Post.

Studi baru ini membantu mendamaikan model dengan catatan sejarah. Ini menunjukkan bahwa pemanasan global terjadi dalam fase yang berbeda atau "mode" di seluruh planet ini, beberapa di antaranya terjadi lebih cepat daripada yang lain. Para ilmuwan sekarang semakin percaya bahwa proses iklim yang berkembang dengan cepat akan memperkuat pemanasan ke tingkat yang lebih tinggi di masa depan, sekaligus membuat model menjadi benar.

Tapi proses ini membutuhkan waktu, bahkan sampai beberapa ratus tahun, untuk benar-benar berpengaruh.

Timothy Andrews, seorang ilmuwan iklim di Met Office, mengatakan kesimpulan ini didukung oleh penelitian yang terus berkembang, yang menunjukkan bahwa perkiraan pemanasan yang dibuat dari catatan sejarah saja "berpotensi dibios rendah karena alasan yang sekarang mulai kita pahami. Sementara Andrews tidak terlibat dengan studi baru ini, dia adalah salah satu dari beberapa ilmuwan yang penelitiannya baru-baru ini telah menangani masalah yang sama.

Studi baru ini menggunakan metode statistik untuk memisahkan mode iklim "cepat" dan "lambat" dalam model. Menurut Proistosescu, ketika gas rumah kaca dipancarkan ke atmosfer, efek pemanasan "cepat" mulai berlangsung hampir segera di beberapa bagian planet ini, terutama di atas daratan di belahan bumi utara. Memang, inilah bagian-bagian Bumi dimana pemanasan paling cepat telah diamati sejak revolusi industri.

Di sisi lain, katanya, bagian lain dari planet ini (yaitu, Samudra Selatan dan Pasifik timur) merespons jauh lebih lambat, sebagian karena mereka begitu dalam dan dingin untuk memulai. Tapi karena mereka menyerap lebih banyak panas dan akhirnya mulai melakukan pemanasan, mereka mungkin menghasilkan berbagai efek umpan balik iklim yang justru meningkatkan pemanasan global yang sudah terjadi.

Misalnya, perubahan suhu samudra bisa mengubah pola atmosfir di seluruh dunia. Model tersebut menunjukkan bahwa daerah laut yang memanas ini dapat menyebabkan penurunan tutupan awan reflektif di masa depan, yang memungkinkan lebih banyak radiasi matahari membuatnya melalui atmosfer ke permukaan bumi.

Sementara dampak dari proses ini mungkin sangat mendalam, mereka juga dapat membutuhkan waktu yang lama untuk diungkap, kata Proistosescu (berpotensi mencapai 300 tahun atau lebih). Melalui penguraian statistik mereka, para periset menemukan bahwa model tersebut menyarankan efek dari mode iklim yang lambat ini hanya mencakup sekitar 3 persen pemanasan yang disebabkan manusia yang telah kita lihat sejauh ini. Namun di masa depan, di bawah skenario di mana konsentrasi karbon dioksida di atmosfer dua kali lipat, hal itu dapat mencakup hingga setengah dari semua pemanasan yang terjadi.

Karena mereka dapat memisahkan mode iklim yang cepat dan lamban, para periset juga melakukan tes untuk melihat apa yang akan terjadi jika mereka hanya menerapkan pemanasan iklim yang cepat dalam model. Ketika mereka melakukannya, prediksi model tiba-tiba turun sesuai dengan catatan sejarah.

Konon, penelitian ini mengemukakan pertanyaan bagaimana kita bisa begitu yakin bahwa mode iklim yang lambat akan benar-benar berkembang, karena manusia belum benar-benar mengamatinya di alam. Menurut Piers Forster, ilmuwan iklim Universitas Leeds yang juga telah mempelajari sensitivitas iklim, model tersebut cenderung mengandalkan asumsi tertentu yang belum terbentang dalam kehidupan nyata (misalnya, bahwa Pasifik timur pada akhirnya akan hangat sampai tingkat yang lebih tinggi daripada Pasifik barat).

"Ini tidak berarti modelnya salah," komentarnya dalam sebuah komentar yang dikirim melalui email ke The Washington Post. Tapi, katanya, ini menunjukkan bahwa "kita belum sepenuhnya memahami perubahan jangka panjang di Pasifik."

Menurut Proistosescu, beberapa studi tentang iklim kuno Bumi - yang dapat dilakukan oleh ilmuwan dengan menggunakan informasi dari sumber seperti inti es dan sedimen yang diawetkan, menunjukkan bahwa mode iklim yang lambat memang ada dan telah terjadi di masa lalu. Dan dia menambahkan bahwa model iklim bergantung pada proses fisik dasar untuk sebagian besar, dan "kami percaya bahwa mereka melakukan fisika dasar dengan benar."

Tapi dia setuju bahwa beberapa kehati-hatian (atau setidaknya lebih banyak penelitian tentang bagaimana respons iklim yang lambat ini akan terus berkembang) dibutuhkan. Sebenarnya, mengidentifikasi ketidakpastian yang tersisa tentang sensitivitas iklim di Bumi adalah hasil penting lain dari penelitian ini, sarannya.

Penelitian tersebut menunjukkan bahwa model dan catatan sejarahnya tidak begitu berbeda, dan ada beberapa proses umpan balik iklim berskala besar yang masih berlangsung. Bagaimana sebenarnya yang berkembang mungkin masih tidak pasti. Tidak ada yang berargumen bahwa modelnya saat ini sempurna, kata Proistosescu.

"Tapi mereka cukup dekat sehingga Anda percaya bahwa ada efek di sana, Anda hanya perlu mengukur dengan lebih baik apa itu. Dan di situlah banyak pekerjaan yang akan terjadi,” katanya.(Sumber; The Washington Post)  

images:
reuters

0 komentar:

Post a Comment