Planet merah dipenuhi ‘koktail beracun’

Kemungkinan sesuatu yang datang dari Mars telah berubah turun dengan menemukan bahwa permukaan planet merah mengandung "koktail beracun" bahan kimia yang dapat menghapus organisme hidup.

Percobaan dengan senyawa yang ditemukan di tanah Mars menunjukkan bahwa mereka berubah menjadi bakteri bakterioan dengan sinar ultraviolet yang memandikan planet ini, yang secara efektif mensterilkan lapisan atas lanskap yang berdebu.

Penemuan ini memiliki implikasi luas untuk berburu kehidupan alien dan menunjukkan bahwa misi harus menggali jauh di bawah tanah untuk menemukan kehidupan masa lalu atau masa kini jika ia bersembunyi di sana. Lingkungan yang paling ramah mungkin terletak dua atau tiga meter di bawah permukaan tempat tanah dan organisme terlindung dari radiasi intens. "Di kedalaman itu, mungkin kehidupan Mars bisa bertahan," kata Jennifer Wadsworth, ahli astrobiologi pascasarjana di Universitas Edinburgh, dikutip dari guardian.

Penelitian Wadsworth didorong oleh penemuan oksidan kuat yang dikenal sebagai perklorat di tanah Mars beberapa tahun yang lalu. Petunjuk perchlorates pertama kali muncul dalam tes yang dilakukan oleh misi pendaratan Viking NASA 40 tahun yang lalu, namun baru-baru ini dikonfirmasi oleh agen luar angkasa Phoenix and Mars rover, Curiosity. Pada tahun 2015, Mars Reconnaissance Orbiter melihat tanda-tanda perklorat dalam goresan basah dan putih yang merembes di selokan-selokan Mars dan dinding kawah.

Banyak ilmuwan menduga bahwa perklorat akan menjadi racun bagi kehidupan Mars mikroba, namun secara teori setidaknya, bakteri asing mungkin menemukan cara untuk menggunakan bahan kimia sebagai sumber energi. Jika kehidupan bisa berkembang dalam air asin yang kaya perklorat, maka alien mungkin berkembang di tambalan basah di Mars.

Bekerja dengan Charles Cockell, ahli astrobiologi di Edinburgh, Wadsworth melihat apa yang terjadi pada Bacillus subtilis, bakteri tanah biasa dan kontaminan bumi biasa yang ditemukan di probe ruang angkasa, saat dicampur dengan magnesium perklorat dan diledakkan dengan sinar ultraviolet yang serupa dengan yang disaksikan di Mars. Dia menemukan bahwa serangga itu disapu bersih dua kali lebih cepat saat perklorat hadir. Perchlorate lainnya yang ditemukan di Mars memiliki efek bakterisida yang serupa.

Tes lebih lanjut menemukan bahwa sinar UV menghancurkan perklorat menjadi bahan kimia lain, yaitu hipoklorit dan klorit, dan inilah yang tampaknya sangat merusak bakteri.

Para ilmuwan menindaklanjuti dengan putaran percobaan yang lain yang melihat efek toksik oksida besi dan hidrogen peroksida, yang juga ditemukan di tanah Mars. Tes ini menghasilkan lebih banyak berita buruk bagi kehidupan Mars mikroskopis. Ketika bakteri dikena dengan sinar UV dengan adanya perklorat, oksida besi dan peroksida, serangga tersebut terbunuh 11 kali lebih cepat daripada perchlorates saja. Menulis dalam Laporan Ilmiah, para periset mengatakan bahwa kondisi tidak ramah di Mars disebabkan oleh "koktail beracun dari oksidan, oksida besi, perchlorate dan radiasi UV."

Temuan ini berarti bahwa garis-garis lembab di permukaan Mars yang telah terlihat dari orbit mungkin bukan titik utama untuk menemukan mikroba asing. Patch-tempurung berwarna merah cenderung mengkristal perchlorate, membuat goresannya lebih beracun dari pada tanah di sekitarnya.

"Saya tidak bisa berbicara untuk hidup di masa lalu. Sejauh kehidupan sekarang, itu tidak mengesampingkannya tapi mungkin berarti kita harus mencari kehidupan di bawah tanah di tempat terlindung dari lingkungan radiasi yang keras di permukaan," kata Wadsworth.

Chris McKay, ilmuwan planet di Nasa Ames Research Center di California, mengatakan bahwa penelitian ini "sebuah langkah maju yang besar" dalam memahami konsekuensi menemukan tingkat perklorat tinggi di Mars. Dari sudut pandang eksplorasi Mars, dia mengatakan hasilnya bagus dan kabar buruk. Di sisi positifnya, ini berarti bahwa setiap mikroba yang menghalangi tumpangan pada pendarat yang dikirim ke Mars akan segera hancur di permukaan, mengurangi kekhawatiran tentang pencemaran planet yang berpotensi dihuni.

"Ini harus sangat mengurangi kekhawatiran perlindungan planet serta kekhawatiran tentang infeksi astronot. Tapi kabar buruknya adalah bahwa ini berarti kita harus menggali secara mendalam untuk mencapai catatan biologis awal kehidupan yang tidak sepenuhnya dihancurkan oleh perchlorate yang diaktifkan secara reaktif," katanya.

Pada tahun 2020, European Space Agency berencana untuk mengirim rombongan ExoMars ke planet merah tersebut dalam sebuah misi untuk mencari kehidupan alien. Rover dilengkapi dengan bor yang bisa terbengkalai dua meter ke tanah untuk mengambil sampel tanah di mana Mars mikroskopis dapat ditemukan.

Andrew Coates, ilmuwan planet di UCL yang memimpin tim kamera panorama ExoMars, mengatakan bahwa karya tersebut menunjukkan bahwa permukaan Mars saat ini lebih memusuhi kehidupan daripada yang diperkirakan. "Ini, dikombinasikan dengan lingkungan radiasi partikel matahari dan galaksi di permukaan Mars, membuat lebih penting untuk sampel di bawah permukaan dalam pencarian biomarker," katanya.

"Dengan rover ExoMars, kami akan mengebor untuk mengambil dan menganalisa sampel sampai 2m di bawah permukaan. Ini penting karena satu milimeter atau dua akan membawa kita ke bawah ultraviolet yang berbahaya, satu meter akan membawa kita ke bawah oksidan seperti perklorat, dan 1.5m membuat kita berada di bawah radiasi pengion dari matahari dan galaksi," tambahnya.(kakikukram.com)
Powered by Blogger.