Bagaimana Antartika menjadi rumah bagi diplomasi ilmiah baru

Tahun Geofisika Internasional pada 1957 membuka jalan bagi perjanjian Antartika, sebuah kesepakatan lahir di tengah perang dingin yang terus mencadangkan seluruh benua untuk perdamaian dan sains.

Semuanya dimulai saat makan malam: pada tanggal 1 Juli 1957, Tahun Geofisika Internasional dimulai, membuka jalan untuk sebuah kesepakatan internasional tidak seperti yang lain (perjanjian Antartika) yang memiliki seluruh benua untuk perdamaian dan sains.

Antartika hari ini adalah benua yang diatur ketat yang dikelilingi oleh lautan yang diasuh dan diasuh dengan hati-hati. Perjanjian Antartika memastikan bahwa Antartika digunakan hanya untuk tujuan damai, dan bahwa ada kebebasan penyelidikan ilmiah.

Dengan latar belakang perubahan iklim dan konflik global saat ini, nampaknya mengherankan bahwa perjanjian tersebut tidak hanya bertahan selama hampir 60 tahun, namun juga terus mengumpulkan penandatangan baru. Mungkin kelangsungan hidupnya sebagian disebabkan oleh kenyataan diciptakan, meskipun ada kekacauan perang dingin yang memberikan konteks negosiasi formatif sepanjang tahun 1950an. Seiring kita melihat ke masa depan planet kita, sangat penting bahwa perjanjian terus berlanjut.

Pada malam hari Rabu, 5 April 1950, fisikawan James Van Allen dan istrinya, matematikawan Abigail Halsey Van Allen, mengadakan pesta makan malam di rumah mereka di Maryland, di AS. Di antara tamu mereka adalah para ilmuwan yang membungkus hasil Tahun Kutub Internasional Kedua (1932-33), ahli geofisika yang didanai militernya menghadapi pemotongan pada tahun-tahun pascaperang, dan ilmuwan yang bekerja untuk Departemen Luar Negeri AS, yang berusaha menyelesaikan masalah tersebut dengan tidak memuaskan situasi politik di Antartika.

Ada tujuh klaim untuk wilayah di Antartika, termasuk beberapa yang secara substansial tumpang tindih. Sementara AS dan Uni Soviet menolak untuk mengakui klaim yang ada, yang ingin membuat klaim mereka sendiri ke benua tersebut. Bahan-bahan ini dicampur bersama selama makan malam untuk berakhir dengan sebuah proposal pada tahun ajaran global: Tahun Geofisika Internasional (IGY).

Tujuan menyeluruh dari IGY adalah untuk mempelajari dunia sebagai sebuah sistem global. Enam puluh lima negara berpartisipasi dalam studi fenomena termasuk geomagnetisme, aurora kutub dan meteorologi. Sebagai daerah yang belum dijelajahi terbesar di planet ini, Antartika mau tidak mau mendapat banyak perhatian dari penyelenggara. Pada awal 1950-an, satu-satunya orang yang sampai di kutub selatan masih Roald Amundsen dan Robert Falcon Scott dan tim mereka. Sebenarnya, masih belum jelas apakah Antartika merupakan daratan tunggal atau lembah laut seperti Arktik.

Dalam persiapan untuk IGY, sebuah konferensi Antartika besar diadakan pada tahun 1955. Mengadakan proyek ilmiah yang sangat besar sementara ada perselisihan teritorial yang sedang berlangsung akan menjadi masalah. Solusinya, meski membutuhkan banyak negosiasi untuk dicapai, sederhana saja. Selama masa IGY, semua aksi politik mengenai masalah teritorial di benua ini akan dihentikan dalam usaha mengejar pengetahuan ilmiah. Kesepakatan ini memberi AS dan Uni Soviet kesempatan untuk aktif di Antartika.

Tujuan konferensi tersebut adalah untuk memutuskan negara mana yang akan membangun stasiun penelitian ilmiah, dan di mana. Meskipun klaim teritorial dihentikan, sebagian besar basis masih dibangun di wilayah klaim teritorial (tempat tinggal ilmiah memungkinkan bendera terus diterbangkan meskipun pembekuan klaim politik). Semenanjung Antartika adalah daerah yang paling padat penduduknya karena berada di daerah klaim Inggris, Cile dan Argentina, dan juga relatif mudah diakses.

Soviet memilih tidak untuk geografis Kutub Selatan, seperti yang diperkirakan banyak, tapi untuk sebuah stasiun di Kutub Selatan magnetik dan yang kedua di tiang yang tidak dapat diakses. Dengan mengklaim tempat yang paling sulit dijangkau di benua itu, mereka menekuk otot teknologinya untuk mengatasi kondisi luar biasa, termasuk suhu -70C, dan untuk menunjukkan kemampuan mereka dalam mendominasi lingkungan kutub.

Sementara itu, AS mengklaim geografis Kutub Selatan untuk mereka sendiri. Selain prestise mengikuti jejak Amundsen dan Scott, Kutub Selatan terjadi tumpang tindih dengan daerah klaim lainnya yang membagi benua itu seperti irisan pai.

Pada saat IGY secara resmi dimulai pada tanggal 1 Juli 1957, banyak basis dan situs Antartika di seluruh dunia sudah beroperasi. Ekspedisi Royal Society IGY Inggris mendirikan sebuah pangkalan di Halley Bay, yang didanai oleh dana sebesar £ 300.000 oleh Departemen Keuangan. Ini masih merupakan situs stasiun Halley Survei Antarctic Inggris.

Kolaborasi yang dibutuhkan untuk tahun ini tidak berhenti dengan penempatan basis di Antartika. Sejumlah besar data dikumpulkan di seluruh dunia: basis Royal Society sendiri menghasilkan sekitar 10 ton catatan kertas dan kartu berlubang untuk digunakan dengan komputer awal.

Serta karya ilmuwan profesional, ribuan operator radio amatir, pengamat aurora dan spotters satelit juga dimobilisasi untuk melakukan pengamatan sepanjang tahun. Peluncuran Sputnik, satelit buatan pertama di dunia, memberikan dorongan ekstra. Pusat Data Dunia didirikan untuk mengelola jumlah data yang belum pernah terjadi sebelumnya yang masuk. Mereka akan memungkinkan ilmuwan dari seluruh penjuru dunia mengakses data yang mereka butuhkan.

Saat IGY berakhir, menjadi jelas bahwa mungkin ada warisan lama di Antartika. Komite Ilmiah Penelitian Antartika (Scar) didirikan pada bulan Februari 1958 untuk melanjutkan koordinasi internasional karya ilmiah di Antartika. Agar sains tetap bekerja, bagaimanapun, potongan politik juga harus ada. Ilmuwan Scar menjadi penasehat penting bagi para diplomat saat negosiasi ditetapkan untuk melestarikan Antartika sebagai laboratorium untuk Dunia.

Pada tanggal 1 Desember 1959, kurang dari setahun setelah IGY menyimpulkan, ke 12 negara yang telah melakukan sains di Antartika selama IGY menandatangani perjanjian Antartika. Penandatangan setuju bahwa Antartika hanya akan digunakan untuk tujuan damai, bahwa harus ada kebebasan penyelidikan ilmiah di Antartika dan bahwa pengamatan ilmiah dan hasil dari Antartika akan tersedia secara gratis. Sementara perjanjian tersebut berlaku, klaim teritorial yang ada terus dibekukan dan tidak ada klaim baru yang diperbolehkan.

Perjanjian Antartika telah membuka jalan bagi perlindungan satwa liar dan lingkungan yang meluas di dan sekitar benua, serta memungkinkan sejumlah besar penelitian dilakukan, memberi kita wawasan tentang planet kita yang sedang berubah ini. Kesepakatan luar biasa ini, yang lahir di tengah ideologi persaingan perang dingin, mengingatkan kita akan kerja sama internasional yang dapat dicapai saat kita berusaha untuk merawat lingkungan planet kita.(Sumber; the guardian)

Photograph: Julian Dowdeswell, University of Cambridge/Scott Polar Research Institute
Powered by Blogger.