Titik balik matahari musim panas

Rabu adalah hari terpanjang di belahan bumi utara. Namun sedikit yang menyadari bahwa ini juga menandai pencapaian monumental dalam pemikiran rasional

Jika Anda tinggal di belahan bumi utara, Rabu adalah titik balik matahari musim panas. Di London, matahari akan terbit pukul 04:43 dan kemudian merayap melintasi langit selama 16 jam, 38 menit dan 18 detik sebelum terbenam pada 21:21.

Untuk beberapa budaya, titik balik matahari terlihat sebagai awal musim panas, sementara yang lain menganggapnya lebih sebagai pertengahan musim panas. Hal ini ditandai dengan perayaan di belahan bumi utara, yang paling terkenal di Stonehenge.

Secara tradisional, revels semacam itu dilakukan dengan gaya skyclad. Tapi akhir-akhir ini, ternyata starker di situs peninggalan itu mungkin bukan tindakan terbaik. Bukannya saya keberatan dengan sedikit keajaiban pagan, tapi bagi saya titik balik matahari musim panas adalah ulang tahun salah satu pencapaian terbesar dari pikiran manusia: ini menandai hari pertama kita menghitung ukuran Bumi.

Pertunjukan spektakuler ini terjadi bukan di era teknologi modern, tapi jauh di belakang, lebih dari 2000 tahun yang lalu, pada masa Yunani klasik.

Eratosthenes dari Kirene adalah pustakawan utama di perpustakaan besar Alexandria pada abad ketiga SM. Jadi ceritanya, dia membaca di salah satu manuskrip perpustakaan itu sebuah rekening tentang matahari yang berada di atas titik balik matahari musim panas seperti yang terlihat dari Syene (sekarang Aswan, Mesir).

Ini diketahui karena bayangannya hilang pada siang hari, saat matahari langsung di atas kepala. Hal ini memicu keingintahuannya dan dia mulai melakukan pengamatan yang sama di Alexandria. Di titik balik matahari berikutnya, dia melihat saat bayang-bayang tumbuh kecil, tapi tidak hilang, bahkan di siang hari.

Panjang bayang-bayang di Alexandria menunjukkan bahwa matahari tujuh derajat jauh dari langsung di atas kepala. Eratosthenes menyadari bahwa satu-satunya cara agar bayangan menghilang di Syene tapi tidak di Alexandria adalah jika permukaan bumi melengkung.

Karena lingkaran penuh berisi 360 derajat, itu berarti bahwa Syene dan Alexandria kira-kira seper lima puluh lingkar bumi saling menjauh satu sama lain.

Mengetahui bahwa Syene sekitar 5000 stadia dari Alexandria, Eratosthenes menghitung bahwa keliling bumi sekitar 250.000 stadia. Dalam pengukuran jarak modern, sekitar 44.000 km, yang sangat dekat dengan pengukuran saat ini seluas 40.075km.

Saya pertama kali mendengar cerita ketika diberitahu oleh Carl Sagan dalam serial TV karya utamanya, Cosmos. Saya masih mengagumi prestasi Eratosthenes. Potongan deduksi yang menakjubkan, hanya didasarkan pada beberapa pengamatan sederhana dan samudra berpikir jernih.

Eratosthenes juga menghitung bahwa kemiringan sumbu kutub bumi (23,5 derajat) adalah mengapa kita memiliki titik balik matahari di tempat pertama. Secara astronomi, titik balik matahari musim panas belahan bumi utara menandai hari ketika kutub utara bumi paling mengarah ke arah matahari, membuat matahari tampak meningkat lebih awal, terbenam kemudian dan naik ke titik tertinggi di langit.

Semakin jauh ke utara Anda pergi, semakin lama masa siang hari Anda alami. Pada saat Anda mencapai lingkaran Artic, matahari berada di atas cakrawala sepanjang siang dan malam, sehingga menimbulkan fenomena "matahari tengah malam".

Titik balik matahari musim dingin (hari terpendek di tahun utara) berlangsung sekitar tanggal 21 Desember, ketika kutub utara condong menjauh dari sengatan matahari. Kami di utara mengalami titik balik matahari musim dingin karena belahan bumi selatan mendapatkan ekuivalen musim panasnya.

Jadi pada hari Rabu, dengan segala cara melepas bajumu dan menari di bawah sinar emas fajar. Tapi di tengah kegembiraan Anda, pikirkan prestasi Eratosthenes dan kekuatan pemikiran rasional. Itu juga adalah sesuatu untuk dirayakan.(Sumber; the guardian)

Images:
The guardian
Powered by Blogger.