Mutan Flu Burung Diciptakan

Strain flu burung yang mematikan sejauh ini telah ditangkap oleh orang-orang yang bekerja erat dengan unggas. Namun para ilmuwan khawatir virus tersebut dapat bermutasi dan menyebabkan pandemi yang menghancurkan di dunia jika ia mulai menyebar dari manusia ke manusia.

Dalam upaya untuk tetap selangkah lebih maju dari penyakit ini dan bersiap menghadapi wabah yang berpotensi terjadi sebelum hal itu terjadi, para periset telah menciptakan mutasi mereka sendiri di laboratorium yang memungkinkan virus tersebut menginfiltrasi paru-paru manusia.

Profesor James Paulson dari The Scripps Research Institute di California dan timnya melakukan eksperimen mereka terhadap protein penting yang mengeluarkan permukaan virus dan mengikat sel yang terinfeksi.

Para ilmuwan tidak mengubah virus itu sendiri karena bahaya yang sangat besar yang ditimbulkan oleh agen infeksius tersebut, yang jika dilepaskan berpotensi menyebabkan pandemi global buatan manusia.

"Kita perlu tahu apa yang bisa dilakukan virus di alam, jadi kita bisa waspada dan sadar jika kita mulai melihat perubahan ini. Virus itu menginfeksi manusia, tapi belum menular dari manusia ke manusia," Profesor Paulson mengatakan kepada The Independent.

Penelitian yang dipublikasikan di jurnal Public Library of Science Pathogens, menggambarkan bagaimana perubahan halus pada pemrograman genetika protein menghasilkan strain yang mengubah target mereka dari burung ke sel manusia.

Protein mutan menempel pada sel yang diambil dari jaringan trakea manusia, menunjukkan bahwa mereka dapat menyusup ke saluran napas manusia.

"H7N9 virus flu burung tersebar luas pada ayam di China dan menginfeksi manusia yang terpapar unggas hidup namun belum menular dari orang ke orang," kata Profesor Wendy Barclay, Ketua Virologi Influenza di Imperial College London, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. .

"Jadi pertanyaannya sekarang, bisakah virus itu mengulang-ulang peralihan ini di alam?"

Profesor Barclay mengatakan bahwa penelitian tersebut dapat membantu membuat vaksin untuk mencegah wabah mematikan pada skala pandemik historis seperti Black Death, yang menewaskan lebih dari 75 juta orang pada abad ke-14.

"Prediksi virus influenza mana yang akan menyebabkan pandemi manusia berikutnya adalah kepentingan ilmiah dan kesehatan masyarakat. Kami tidak dapat membuat vaksin terhadap mereka semua, jadi tahu mana yang perlu dikhawatirkan agar usaha dan dana bisa difokuskan," katanya.

Strain H7N9 tidak diketahui pada manusia sampai kasus pertama orang yang tertangkap virus dari unggas dilaporkan terjadi di China pada Maret 2013.

Menurut data terbaru dari Organisasi Pangan dan Pertanian Perserikatan Bangsa-Bangsa, sejauh ini telah terjadi 1.552 kasus infeksi manusia yang dikonfirmasi termasuk 596 kematian.

Kebanyakan orang terinfeksi mengembangkan pneumonia berat dan berpotensi fatal. Beberapa strain H7N9 telah menjadi resisten terhadap obat antiviral.

Para periset mengubah tiga asam amino utama, atau blok bangunan protein, yang merupakan bagian dari struktur hemodlutinin protein menular.

Virus flu burung yang dilapisi dengan hemaglutinin yang berubah mungkin dapat menginfeksi sel manusia dengan cara yang sama seperti inflenza manusia, tapi walaupun mungkin, ini sangat tidak mungkin, kata Profesor Paulson.

"Mutasi ini yang kami identifikasi belum terjadi, mungkin karena ada tiga di antaranya. Sangat mudah bagi virus untuk melakukan mutasi tunggal, dan dua lebih sulit, membuat tiga lebih sulit lagi. Kami merasa nyaman dengan fakta bahwa dibutuhkan tiga mutasi untuk benar-benar melakukan transformasi,” katanya.

Dia menambahkan, dengan perubahan semacam ini, mungkin akan lebih mirip virus influenza biasa manusia, yang bereplikasi di saluran pernapasan bagian atas, dan tidak terlalu mematikan.

Dr Fiona Culley, seorang dosen senior di Imperial College London dan juru bicara British Society for Immunology, mengatakan kombinasi yang tepat dari mutasi yang diperlukan untuk flu burung untuk dapat menempel pada sel paru-paru manusia dimungkinkan namun "relatif rendah".

"Virus flu diketahui bisa bermutasi dengan permukaan luarnya dengan mudah. Ini adalah strategi yang digunakan oleh virus yang beredar yang sudah menginfeksi manusia untuk perlahan mengubah penampilan mereka untuk menghindari kekebalan yang ada dalam suatu populasi (dalam proses yang dikenal sebagai drift genetik)," katanya.

"Para penulis menemukan bahwa kombinasi tiga mutasi tertentu dibutuhkan agar flu burung dapat menempel pada sel paru-paru manusia. Beberapa mutasi individual telah terlihat secara alami, namun kombinasi mutasi ini belum. Mereka berpotensi terjadi, tapi saat ini tidak ada bukti bahwa mereka pernah terjadi dan kemungkinan ketiga kejadian itu bersama-sama relatif rendah," kata Dr Culley.

Hasil yang lebih positif dari penelitian ini adalah konfirmasi bahwa mutasi tersebut membuat protein kurang stabil. Penelitian sebelumnya tentang jenis flu burung yang berbeda, H5N1, telah menunjukkan bahwa virus dengan protein permukaan yang tidak stabil sulit untuk beralih dari satu host ke host lainnya.

Bagi H7N9 untuk menjadi ancaman serius bagi populasi manusia, dibutuhkan perubahan lain selain yang mempengaruhi ketiga asam amino tersebut, kata Profesor Barclay.(kakikukram.com)

Images:
Getty
Powered by Blogger.