Melalui kota candi yang terlupakan, Myanmar berharap bisa meraih wisata emas

Saat itu mulailah tinggal seekor monyet kesepian yang bertemu seekor merak, yang meletakkan sebutir telur darimana seorang pangeran perkasa yang membangun sebuah kota di tempat kelahirannya dan menyebutnya "telur monyet". Apapun mitos seputar penciptaannya, pada abad ke-15, Mrauk U (Monkey Egg) adalah ibu kota kerajaan yang kuat dan salah satu kota terkaya di Asia.

Sampai abad ke-18, ini adalah pelabuhan perdagangan penting untuk padi, gading, gajah, getah pohon dan rusa, kapas, budak, kuda, rempah-rempah dan tekstil dari India, Persia dan Arab.

Selama berabad-abad sejak itu, kota itu hancur menjadi kota terpencil di negara bagian Rakhine yang bermasalah di Myanmar. Tapi kota tempat orang Kristen, Muslim dan Budha pernah hidup selaras masih bisa melihat sekilas ratusan kuil, benteng dan gudang yang hancur (kebanyakan diabaikan selama lebih dari 100 tahun).

Sekarang arkeolog berlomba untuk mensurvei dan melindungi situs-situs tersebut, dengan harapan bisa mendapatkan tempat untuk Mrauk U dalam daftar warisan dunia Unesco, mengikuti jejak Angkor Wat Kamboja dan piramida Mesir.

Didukung oleh sekjen PBB Kofi Annan (yang mengatakan bahwa Mrauk U "bisa dibilang merupakan manifestasi fisik terbesar dari sejarah dan budaya Rakhine yang kaya") sebuah komisi internasional mengeluarkan sebuah laporan sementara tahun ini yang mendesak Myanmar untuk mencalonkan kota tersebut sebagai status warisan dunia . Maka antusiasme menjadi tumbuh secara eksponensial.

Prosesnya akan memakan waktu beberapa tahuni, tapi sepanjang jalan, pemerintah berharap bisa mengubah Mrauk U dari kota hantu yang terlupakan menjadi objek wisata global yang menarik ratusan ribu pengunjung setiap tahunnya.

Dan mungkin saja, seperti yang Annan katakan, usaha tersebut akan membantu memecahkan konflik etnis yang brutal yang telah membagi negara Rakhine antara umat Buddha nasionalis dan Rohingya, sebuah kelompok Muslim etnis yang terjebak dalam sebuah limbo pengungsi di negara bagian tersebut.

Kelompok hak asasi mengklaim bahwa Rohingya adalah target sosialisasi pembersihan etnis yang telah berlangsung bertahun-tahun. Dalam beberapa bulan terakhir, tentara Birma telah dituduh memperkosa dan membunuh warga sipil tanpa pandang bulu.

"Jika status seperti itu diberikan, ini akhirnya dapat membantu meningkatkan pariwisata ke Rakhine, dan dengan demikian membantu memperkuat ekonomi negara," kata komisi tersebut, dikutip dari the guardian, Minggu (11/6/2017). 

Sebuah tim yang dipimpin oleh U Nyein Lwin, direktur Museum Nasional di Mrauk U, mencoba mengubahnya menjadi sebuah kenyataan. Tapi usaha itu sangat kompleks. "Kami butuh banyak bantuan dengan waktu sangat singkat,” katanya.

Dia dan timnya perlu melakukan analisis yang ketat terhadap populasi Mrauk U saat ini dan memperkirakan pertumbuhannya, sehingga perkembangan masa depan seperti jalur irigasi baru tidak mengganggu reruntuhan. Bantuan keuangan telah dijanjikan oleh Italia, Australia dan China, namun dukungan luar lebih banyak dibutuhkan, katanya.

Masyarakat setempat berharap Mrauk U akan menjadi terkenal secara internasional, menarik banyak uang yang dibutuhkan ke salah satu negara termiskin di Myanmar.

Perekonomian yang lebih kuat, pada gilirannya, dapat mengurangi ketegangan yang dirasakan beberapa orang Buddhis terhadap Rohingya, dan mengingatkan mereka akan sejarah kosmopolitan dimana umat Buddha, Muslim dan Kristen hidup dalam damai.

"Apa yang penting bagi masyarakat internasional untuk tahu adalah bahwa Mrauk U sangat penting bagi Rakhine dari sudut pandang budaya dan sejarah. Rekomendasi Kofi Annan terhadap Mrauk U sebagai kandidat untuk status warisan dunia disambut dengan sangat hangat oleh kaum nasionalis garis keras sekalipun," kata Christopher Carter, penasihat senior PBB untuk negara bagian Rakhine.

Dari abad 15 sampai 18, Mrauk U disebut "kota emas" oleh wisatawan Eropa dari Belanda dan Portugal. Samurai dari Jepang berdiri sebagai penjaga untuk raja. Banyak kuil yang lebih besar dari zaman keemasan itu tetap utuh. Kuil Shitthaung dikatakan menyimpan 80.000 patung batu Buddha. Kuil Koe Thaung di dekatnya bahkan lebih besar lagi, dengan 90.000 gambar Buddha diukir menjadi tiga cerita batu.

U Nyein Lwin dan timnya berada di tengah pembuatan registry dari semua reruntuhan yang tersisa di Mrauk U. Setelah selesai, mereka bisa memetakan sebanyak 3.000. Tapi kota ini jauh dari melihat turis yang berkeliaran di jalanannya.

Sebuah masjid besar abad ke-15, yang dikenal sebagai masjid Santikan, pernah berdiri di sebelah utara-timur kota, di daerah yang sekarang didominasi oleh sawah, namun banyak penduduk setempat belum pernah mendengarnya dan semua yang tertinggal di atas tanah adalah Bukit kecil, berserakan batu yang dulu pernah menjadi batu bata, diselingi kotoran sapi di bawah terik matahari.

Untuk mencapai kompleks ini, seorang musafir perlu melakukan penerbangan selama satu jam dari Yangon, ibukota ekonomi dan budaya Myanmar yang berjarak 750km, dan kemudian menghabiskan beberapa jam melewati sungai Kaladan.

Hanya sekitar 4.000 turis asing setahun yang melakukan perjalanan. Candi di Bagan menarik 70 kali lipat. Kuil Angkor Wat, di Kamboja, menerima lebih dari dua juta pengunjung setiap tahunnya. Sebuah bandar udara yang dibangun di luar Mrauk U akan membuatnya lebih mudah diakses. Tapi butuh waktu bertahun-tahun untuk menyelesaikannya.

Pariwisata terus meningkat pada 2010 dan 2011, kata pemandu wisata. Tapi turun pada tahun 2012, ketika kekerasan etnis mengguncang daerah tersebut. Beberapa aspek sejarah Mrauk U tetap terpikat pada konflik etnis modern.(kakikukram.com)

Images:
Getty
Powered by Blogger.