Mars segera dijajah

Elon Musk, pendiri SpaceX dan Tesla, telah merilis rincian baru visinya untuk menjajah bagian tata surya, termasuk Mars, bulan Jupiter Europa dan bulan Saturnus Enceladus. Rencana gung ho, dirancang untuk membuat manusia menjadi spesies multi-planet dalam kasus peradaban runtuh, termasuk meluncurkan penerbangan ke Mars pada awal tahun 2023.

Rinciannya, baru saja dipublikasikan di jurnal New Space, tentu ambisius. Tapi apakah mereka realistis? Sebagai seseorang yang bekerja dalam eksplorasi tata surya, dan rover Mars baru-baru ini dari Badan Antariksa Eropa pada khususnya, saya menemukan mereka luar biasa dalam beberapa cara.

Pertama-tama, mari kita tidak memberhentikan Musk sebagai lamunan Silicon Valley. Dia telah sukses luar biasa dengan peluncuran roket ke luar angkasa. Makalahnya mengusulkan beberapa cara menarik untuk mencoba ke Mars dan sekitarnya dan dia bertujuan untuk membangun "kota mandiri" di planet merah.

Idenya tergantung pada akses ruang yang lebih murah. Koran tersebut mengatakan bahwa biaya perjalanan ke Mars harus diturunkan oleh "lima juta persen". Bagian penting dari ini adalah teknologi ruang angkasa yang dapat digunakan kembali. Ini adalah ide bagus bahwa Musk sudah mulai berlatih dengan pendaratan tahap roket yang mengesankan di Bumi. Tidak diragukan lagi merupakan langkah teknologi yang hebat.

Membuat bahan bakar di Mars dan stasiun di luar itu adalah sesuatu yang juga dia usulkan, untuk membuat biaya layak dilakukan. Percobaan terhadap hal ini sedang berlangsung, menunjukkan bahwa memilih propelan yang tepat adalah kuncinya. Percobaan Moxie pada rover Nasa2020 akan menyelidiki apakah kita dapat menghasilkan oksigen dari CO2 di atmosfer di Mars.

Ini mungkin saja terjadi. Tapi Musk juga ingin membuat metana. Itu akan lebih murah dan lebih bisa digunakan kembali. Ini adalah reaksi rumit yang membutuhkan banyak energi.

Namun, sejauh ini, semuanya cukup bisa dilakukan. Tapi rencananya kemudian semakin luar biasa. Musk ingin meluncurkan pesawat ruang angkasa yang besar ke orbit sekitar Bumi dimana mereka akan mengisi bahan bakar beberapa kali dengan menggunakan penguat yang diluncurkan dari tanah sambil menunggu untuk menuju ke Mars.

Masing-masing akan dirancang untuk mengambil 100 orang dan Musk ingin meluncurkan 1.000 kapal semacam itu dalam waktu 40 sampai 100 tahun, memungkinkan satu juta orang meninggalkan Bumi.

Juga ada stasiun pengisian bahan bakar antarplanet di badan-badan seperti Enceladus, Europa dan bahkan bulan Saturnus Titan, di mana mungkin ada, atau mungkin masih ada, kehidupan. Bahan bakar akan diproduksi dan disimpan pada bulan-bulan ini. Tujuannya adalah agar kita dapat melakukan perjalanan lebih dalam ke tempat-tempat seperti sabuk Kuiper dan awan Oort.

Kapsul "Red Dragon" diusulkan sebagai pendarat potensial pada misi semacam itu, menggunakan propulsi dalam kombinasi dengan teknologi lain daripada parasut seperti misi Mars lainnya. Musk berencana untuk menguji pendaratan semacam itu di Mars pada tahun 2020 dengan misi tak berawak. Tapi tidak jelas apakah itu bisa dilakukan dan kebutuhan bahan bakar sangat besar.

Pie di langit?

Ada tiga hal yang sangat penting yang sering dilewatinya oleh Musk di koran. Misi seperti pelacak ExoMars 2020 - dan berencana mengembalikan sampel ke Bumi - akan mencari tanda-tanda kehidupan di Mars. Dan kita harus menunggu hasilnya sebelum berpotensi mencemari Mars dengan manusia dan limbahnya. Badan planet ditutupi oleh peraturan "perlindungan planet" untuk menghindari kontaminasi dan penting bagi sains agar semua misi selanjutnya mengikutinya.

Masalah lain adalah bahwa Musk menolak salah satu tantangan teknis utama berada di permukaan Mars: suhunya. Hanya dalam dua kalimat yang dia simpulkan:

Ini agak dingin, tapi kita bisa menghangatkannya. Ini memiliki atmosfir yang sangat membantu, yang terutama berasal dari CO2 dengan beberapa nitrogen dan argon dan beberapa elemen lainnya, berarti kita dapat menanam tanaman di Mars hanya dengan cara mengompres atmosfer.

Pada kenyataannya, suhu di Mars turun dari sekitar 0 ° C pada siang hari menjadi hampir -120 ° C pada malam hari. Beroperasi di suhu rendah seperti ini sudah sangat sulit bagi pendarat. Sebenarnya, ini adalah masalah yang telah dipecahkan dengan pemanas dalam desain untuk 300kg ExoMars 2020 rover - namun jumlah daya yang dibutuhkan kemungkinan akan menjadi show-stopper untuk "kota mandiri".

Musk tidak memberikan rincian bagaimana cara menghangatkan planet ini atau memampatkan atmosfer - yang masing-masing merupakan tantangan teknik yang sangat besar. Sebelumnya, penulis fiksi ilmiah telah menyarankan "terraforming" - mungkin melibatkan peleburan kukunya.

Hal ini tidak hanya mengubah lingkungan selamanya tapi juga akan menantang karena tidak ada medan magnet di Mars untuk membantu mempertahankan atmosfer baru yang akan dibuat manipulasi tersebut. Mars telah kehilangan atmosfernya secara bertahap selama 3,8 miliar tahun - yang berarti akan sulit untuk menjaga suasana hangat agar tidak melarikan diri ke luar angkasa.

Masalah utama terakhir adalah bahwa tidak ada penyebutan radiasi di luar kepompong magnetik bumi. Perjalanan ke dan kehidupan di Mars akan rentan terhadap sinar kosmis yang berpotensi fatal dari galaksi kita dan dari cahaya matahari. Peramalan untuk flare surya masih dalam tahap awal. Dengan teknologi perisai saat ini, hanya misi berawak bulat ke Mars yang akan mengekspos astronot hingga empat kali batas karir yang disarankan untuk astronot radiasi.

Bisa juga membahayakan pesawat luar angkasa tak berawak. Pekerjaan sedang berlangsung dalam memprediksi cuaca antariksa dan mengembangkan perisai yang lebih baik. Ini akan mengurangi beberapa masalah - tapi kita belum sampai.

Untuk misi lebih jauh, ada juga pertanyaan tentang suhu dan radiasi dalam menggunakan Europa dan Enceladus sebagai stasiun pengisian bahan bakar - tanpa studi teknik yang tepat untuk menilai mereka. Bulan-bulan ini dimandikan dengan sabuk radiasi terkuat di tata surya.

Terlebih lagi, saya akan mempertanyakan apakah sangat membantu untuk melihat target ilmiah yang menarik ini, yang bisa dibilang lebih mungkin daripada Mars untuk menjadi tuan rumah kehidupan saat ini, sebagai "depot propelan".

Rencana untuk melangkah lebih jauh ke sabuk Kuiper dan awan Oort dengan manusia ada di arena fiksi ilmiah - ini terlalu jauh dan kami tidak memiliki infrastruktur. Sebenarnya, jika Musk benar-benar ingin menciptakan rumah baru untuk manusia, bulan mungkin adalah taruhan terbaiknya - ini lebih dekat lagi, yang akan membuatnya lebih murah.

Konon, yang bertujuan tinggi biasanya berarti kita akan mencapai sesuatu - dan rencana terbaru Musk dapat membantu membuka jalan untuk eksplorasi nanti.(Sumber; independent.co.uk)

Andrew Coates adalah seorang profesor fisika, wakil direktur (Tata Surya) di Laboratorium Ilmu Antariksa Mullard, UCL. Artikel ini awalnya diterbitkan di The Conversation (www.theconversation.com)

0 komentar:

Post a Comment