'Kesadaran tubuh' gajah menambah bukti intelijen mereka

Menurut sebuah studi baru dari Universitas Cambridge, gajah Asia dapat mengenali tubuh mereka sebagai hambatan keberhasilan dalam pemecahan masalah, memperkuat bukti kecerdasan dan kesadaran diri mereka lebih lanjut.

Kesadaran diri pada hewan dan anak-anak biasanya diuji dengan menggunakan 'tes pengenalan diri cermin' untuk melihat apakah mereka mengerti bahwa pantulan di depan mereka sebenarnya adalah milik mereka sendiri.

Hanya beberapa spesies yang sejauh ini menunjukkan diri mampu mengenali diri sendiri (kera besar, lumba-lumba, burung murai dan gajah). Hal ini dianggap terkait dengan bentuk pengambilan dan empati yang lebih kompleks.

Kritikus, bagaimanapun, berpendapat bahwa tes ini terbatas pada kemampuannya untuk menyelidiki pemikiran dan pemahaman yang kompleks, dan hal itu mungkin kurang berguna dalam menguji hewan yang tidak terlalu mengandalkan penglihatan daripada spesies lainnya.

Salah satu pelengkap potensial untuk tes cermin sebagai ukuran pemahaman diri mungkin merupakan ujian 'kesadaran tubuh'. Tes ini melihat bagaimana individu dapat mengenali tubuh mereka sebagai hambatan keberhasilan dalam menyelesaikan masalah.

Tugas semacam itu bisa menunjukkan pemahaman individu tentang tubuhnya dalam kaitannya dengan lingkungan fisiknya, yang mungkin lebih mudah didefinisikan daripada perbedaan antara diri sendiri dan yang lainnya ditunjukkan melalui kesuksesan pada tes cermin.

Untuk menguji kesadaran tubuh pada gajah Asia, Dr Josh Plotnik, mengunjungi peneliti di Universitas Cambridge, mengunjungi asisten profesor psikologi di Hunter College, City University of New York dan pendiri badan amal konservasi Think Elephants International, merancang sebuah tes baru untuk kesadaran diri, bersama rekannya Rachel Dale (sekarang mahasiswa PhD di University of Veterinary Medicine di Wina). Tes baru ini diadaptasi di mana anak-anak diminta untuk mendorong troli belanja, namun troli itu terpasang pada tikar tempat mereka berdiri.

Dalam versi uji gajah, Plotnik dan Dale menempelkan tongkat ke alas karet dengan menggunakan tali; Gajah kemudian diminta berjalan ke tikar, mengangkat tongkatnya dan menyebarkannya ke eksperimen yang berdiri di depan mereka.

Para peneliti ingin menyelidiki apakah gajah memahami peran tubuh mereka sebagai rintangan potensial bagi keberhasilan dalam tugas tersebut dengan mengamati bagaimana dan kapan hewan tersebut melepaskan diri dari tikar untuk menukar tongkat itu. Di salah satu lengan kontrol tes, tongkat itu tidak terikat ke tikar, berarti gajah itu bisa melewati tongkat sambil berdiri di atas tikar.

Hasil penelitian, yang sebagian besar didanai oleh Newton International Fellowship dari Royal Society yang diberikan kepada Dr Plotnik, diterbitkan hari ini di jurnal Scientific Reports.

"Gajah dianggap sebagai salah satu hewan paling cerdas di planet ini, namun kita masih memerlukan bukti ilmiah empiris untuk mendukung kepercayaan ini. Kita tahu, misalnya, bahwa mereka mampu melakukan kerja sama dan empati yang bijaksana, dan mampu mengenali diri mereka di cermin. Kemampuan ini sangat tidak biasa pada hewan dan sangat jarang terjadi pada yang tidak primata. Kami juga ingin melihat apakah mereka juga tunjukkan 'kesadaran tubuh'," kata Dale.

Plotnik dan Dale menemukan bahwa gajah melangkah dari tikar untuk melewati tongkat ke eksperimen secara signifikan lebih sering selama tes daripada selama lengan kontrol. Gajah turun dari tikar rata-rata (rata-rata) sekitar 42 dari 48 kali selama tes dibandingkan rata-rata hanya tiga kali selama kontrol.

"Ini adalah tes yang sederhana, tapi implikasinya cukup mendalam. Gajah-gajah mengerti bahwa tubuh mereka menghalangi, jadi mereka melangkah ke samping untuk memungkinkan diri mereka menyelesaikan tugas. Dalam tes serupa, ini adalah sesuatu yang anak-anak muda tidak dapat mengerti sampai mereka berusia sekitar dua tahun," kata Dr Plotnik.

"Ini menyiratkan bahwa gajah mungkin dapat mengenali diri mereka sendiri sebagai terpisah dari benda atau lingkungan mereka. Ini berarti bahwa mereka mungkin memiliki tingkat pemahaman diri, ditambah dengan ujian cermin mereka, yang cukup langka di kerajaan hewan,” tuturnya.

Spesies yang telah menunjukkan kemampuan untuk pengenalan diri dalam tes cermin semua menunjukkan berbagai tingkat pemecahan masalah kooperatif, pengambilan perspektif dan empati, yang menunjukkan bahwa 'kesadaran diri' dapat berhubungan dengan kehidupan kooperatif yang efektif pada hewan cerdas secara sosial.

Pemahaman diri yang lebih berkembang tentang bagaimana seseorang berhubungan dengan orang di sekitar dapat mendasari bentuk pengambilan perspektif empati yang lebih kompleks. Ini juga dapat mendasari bagaimana target individu membantu orang lain yang membutuhkan. Kedua aspek tersebut terlihat dalam penelitian anak manusia.

Kesadaran diri seperti yang ditunjukkan oleh tes cermin dan kesadaran tubuh seperti yang ditunjukkan oleh penelitian saat ini membantu para ilmuwan memahami dengan lebih baik bagaimana pemahaman hewan tentang diri dan tempatnya di lingkungan dapat mempengaruhi pengambilan keputusan sosial di alam liar.

Plotnik berpendapat bahwa penelitian seperti ini penting untuk membantu meningkatkan pemahaman dan penghargaan kita terhadap perilaku dan kecerdasan hewan. Dia juga mengatakan bahwa memahami perilaku gajah memiliki implikasi penting bagi pengembangan strategi mitigasi konflik manusia / gajah di tempat-tempat seperti Thailand dan India, di mana manusia dan gajah bersaing untuk mendapatkan tanah. Hanya dengan pertimbangan baik kebutuhan manusia maupun gajah, solusi jangka panjang dapat berkelanjutan.

"Semakin kita bisa mengerti tentang perilaku gajah, semakin kita bisa mengerti apa kebutuhan mereka, bagaimana pikiran dan ketegangan yang mereka hadapi dalam hubungan sosial mereka," katanya.

"Ini akan membantu kita jika kita mencoba untuk menghasilkan solusi jangka panjang yang layak untuk mengatasi masalah yang dihadapi hewan-hewan ini di alam liar, terutama yang membawa mereka ke dalam konflik reguler dengan manusia,” ujarnya, dikutip dari science daily.(kakikukram.com)

Images:
science daily
Powered by Blogger.