'Ibu Gorilla': Wanita yang menyelamatkan primata yang terancam punah dari Kongo

Kekerasan yang sedang berlangsung di Republik Demokratik Kongo (DRC) telah mendapat banyak korban di negara tersebut. Tingkat kekerasan seksual yang mengejutkan telah memberi label negara itu sebagai "tempat paling berbahaya untuk menjadi wanita".

Perselisihan sipil, bersamaan dengan perburuan daging sapi dan perambahan manusia, juga mengancam margasatwanya (terutama gorila, bonobos dan simpanse).

Menurut African Wildlife Foundation, Bonobos telah lenyap dengan cepat dari satu-satunya habitat mereka (DRC) selama 20 tahun terakhir. Sementara itu, hanya 3.800 gorila Grauer yang terancam punah tetap berada di tanah air DRC mereka. Simpanse, ditemukan di 21 negara Afrika termasuk DRC, berada dalam Daftar Merah IUCN sebagai terancam punah.

Tapi sekarang, para wanita di DRC mengatasi kesulitan mereka sendiri dan datang untuk menyelamatkan kera besar Kongo, dengan bantuan organisasi konservasi internasional. Inisiatif Konservasi Bonobo (BCI), Pusat Pendidikan Rehabilitasi dan Konservasi Gorilla (Grace), Institut Jane Goodall (JGI) dan sebuah LSM bernama Coopera bekerja sama dengan perempuan setempat untuk membantu memajukan konservasi kera besar melalui pendidikan, pemberdayaan, akses terhadap kesehatan Perawatan dan keamanan pangan.

Wanita mendapatkan rasa pemberdayaan

Salah satu cara untuk mengatasi perburuan kera besar adalah dengan menyediakan mata pencaharian alternatif bagi keluarga (dan terutama perempuan) yang tinggal di dekat habitat primata utama.

BCI membantu wanita mendapatkan penghasilan dengan mendanai proyek percontohan kredit mikro untuk meluncurkan usaha bisnis seperti pembuatan sabun dan garmen. Organisasi ini baru-baru ini menyediakan mesin jahit dan pelatihan untuk Asosiasi Wanita Kokolopori dan Asosiasi Perempuan Pedesaan di Wilayah Djolu. Ini adalah salah satu inisiatif BCI yang paling sukses, kata Sally Jewell Coxe, pendiri dan presidennya.

"Dalam masyarakat Kongo yang didominasi laki-laki, perempuan secara tradisional tidak mendapat banyak akses terhadap pendidikan atau pekerjaan sebagai laki-laki. Dengan alat dan peluang untuk memperbaiki mata pencaharian mereka dan menghasilkan pendapatan sendiri, perempuan mendapatkan rasa memiliki dan memberdayakan," kata Coxe, dikutip dari the guardian.

Proyek yang menghasilkan pendapatan membantu mengurangi tuntutan ekonomi pada keluarga, termasuk kebutuhan untuk mendapatkan pendapatan dari berburu kera besar untuk daging sapi dan perdagangan satwa liar, dan dapat menyebabkan etika konservasi di masyarakat lokal.

Kekerasan dan ketidakstabilan selama perang Kongo kedua (1998-2003) menciptakan keresahan pangan yang parah di DRC. Orang-orang beralih ke daging empedu untuk bertahan hidup dan hari ini, jerat yang digunakan untuk menangkap hewan lain juga menjebak kera besar.

"Berburu sangat tertanam dalam sejarah dan budaya masyarakat, dan perdagangan daging sapi komersial menawarkan satu-satunya sumber pendapatan yang dapat diandalkan bagi banyak orang. Meskipun kami berhasil melindungi bonobos di area utama habitat mereka, mengurangi semua perburuan adalah tugas yang lebih sulit," kata Coxe.

Grace memberi wanita dan keluarga mereka alternatif dengan daging sapi dengan mengajarkannya cara membiakkan sumber protein lainnya. Peserta mendapatkan penghasilan dengan menjual daging, telur dan keturunan binatang yang mereka angkat.

Program dimulai dengan ayam dan kelinci, namun para wanita menunjukkan ketajaman ekonomi dan bisnis mereka dengan beralih ke kelinci percobaan yang umum dan sering dimakan, yang lebih mudah berkembang biak.

Program ini populer di kalangan perempuan lokal seperti Kahindo Isesomo dari desa Katoyo. Daging babi Guinea adalah "sumber protein yang besar untuk memerangi kekurangan gizi pada anak-anak dan orang dewasa. Ini adalah sumber pendapatan bagi keluarga untuk menyelesaikan beberapa masalah keuangan kecil, yang dapat digunakan untuk membayar uang sekolah", katanya.

BCI memberikan bantuan untuk kursus dan pelatihan peternakan dan pemeliharaan ikan (pembiakan dan pemeliharaan ikan dengan cara buatan) dengan koperasi lokal dan kelompok perempuan di dalam dan sekitar Cagar Kokolopori Bonobo dan Djolu Technical College, yang didirikan oleh BCI.

Coopera juga membantu menyediakan sumber makanan alternatif melalui Ecolo-Femmes, sebuah gabungan dari 10 asosiasi wanita, dengan melatih perempuan dalam peternakan dan pertanian. Organisasi ini juga bertujuan untuk memperkuat struktur sosial ekonomi lokal dengan menyediakan sumber pendapatan alternatif untuk mencegah pria berburu di Taman Nasional Kahuzi-Biega terdekat.

"Wanita menjalankan rumah mereka dan bertanggung jawab atas pendidikan anak-anak mereka. Sangat penting untuk mengubah perilaku perempuan untuk mengubah masyarakat. Jika (wanita) menolak menyiapkan daging empedu, keluarga mereka akhirnya akan berhenti mengonsumsinya," kata Lorena Aguirre Cadarso, direktur negara Coopera DRC.

Perempuan juga berperan dalam program pengganti bayi kera besar DRC. Grace mempekerjakan wanita sebagai ibu pengganti selama periode karantina awal 30 hari untuk gorila yatim piatu yang baru tiba, seringkali bayi muda yang tidak terbantahkan yang membutuhkan perawatan sepanjang hari.

Pengasuh tidur di dekat anak-anak gorila yatim piatu, membawa mereka keluar untuk melakukan eksplorasi hutan di siang hari, membantu memberi makan mereka dan membantu hewan-hewan tersebut dalam penyembuhan dari hilangnya rumah-rumah dan kelompok keluarga mereka yang traumatis.

"Merawat gorila-gorila ini dan menyusui mereka kembali ke kesehatan telah mengubah hidup bagi para wanita. Di Kongo, begitu banyak hal buruk yang telah terjadi [kepada orang-orang]. Kami telah melihat wanita yang bekerja untuk kita berubah menjadi ibu gorila," kata Sonya Kahlenberg, direktur eksekutif Grace.

"Wanita itu penting karena mereka bereaksi terhadap gorila anak yatim saat mereka melakukan anak sendiri. Wanita itu juga bisa memainkan peran penting dalam konservasi dengan menasehati suaminya tentang konsekuensi buruk dari perburuan liar," kata Grace caregiver Aldegonde Saambili.

Perawat kera besar adalah duta konservasi di komunitas mereka dan merupakan pemimpin penting dalam kelompok perempuan setempat, kata Kahlenberg.

Jackson Mbeke, direktur pusat Grace, mengatakan Ibu pengganti sering memanfaatkan sumber daya alam secara sadar dan berkelanjutan dan telah memperbaiki penatalayanan lingkungan setempat. "Mereka biasa membakar ladang mereka dan melakukan tindakan lain yang merugikan lingkungan, tapi sekarang tidak. Dan mereka mendorong wanita lain di komunitas mereka untuk melakukan hal yang sama,” katanya.

Bekerja dengan Roots and Shoots, sebuah program di seluruh dunia yang didirikan oleh primatologis Jane Goodall, Coopera memberdayakan perempuan dan anak-anak dalam misinya untuk melindungi lingkungan dan spesies yang terancam punah. Organisasi ini melibatkan korban perkosaan muda dalam proyek-proyek seperti penanaman pohon untuk menyediakan sumber makanan bagi simpanse liar.

Itsaso Velez del Burgo Guinea, kepala misi di Coopera DRC, mengatakan, ini memainkan peran kunci dalam pemulihan psikologis mereka karena mereka dapat berintegrasi dengan anak-anak lain dari masyarakat. "Mereka menjadi duta alam,” katanya.

LSM tersebut juga memberikan perhatian medis di daerah pedesaan, dukungan psikologis melalui terapi individu atau kelompok, dan reinsertion sosio-ekonomi.

"Anak-anak dalam program ini minimal tiga tahun, jadi kita bisa mengikuti perkembangannya.  Orangtua menjelaskan bagaimana gadis-gadis itu berubah. Mereka tidak memiliki mimpi buruk, mereka memiliki nilai bagus di sekolah, mereka tidak takut keluar dari rumah, mereka tidak membasahi tempat tidur, mereka bermain lebih banyak dengan tetangga," kata Cadarso.

Suara kolektif untuk konservasi

Sebagai pengguna utama sumber daya alam melalui pertanian dan pengumpulan kayu dan air, perempuan harus memiliki tempat duduk di meja dalam konservasi, kata Kahlenberg. "Wanita memiliki jari mereka di denyut nadi komunitas mereka sehingga mereka dapat memberi saran tentang pendekatan konservasi apa yang akan dan tidak akan berhasil,” katanya.

Grace membawa para pemimpin wanita untuk sebuah kelompok wanita baru yang bertindak sebagai jaringan pendukung, membantu wanita untuk mendorong praktik lingkungan yang lebih baik dan membangun kompor hemat bahan bakar di rumah-rumah desa.

"Tekanan pada habitat gorila di dekatnya berasal dari orang-orang yang menggunakan hutan untuk kebutuhan bahan bakarnya. Kami bertujuan untuk mengurangi separuh penggunaan kayu dan arang dengan menyuruh wanita beralih ke kompor yang terbakar lebih efisien. Perubahan ini akan menguntungkan habitat gorila dan kesehatan perempuan dan anak-anak, yang paling mungkin terkena asap dalam ruangan dari kebakaran memasak yang tidak efisien," kata Kahlenberg.

Perempuan dan anak-anak menghabiskan waktu berjam-jam setiap minggunya untuk mengumpulkan dan membawa kayu bakar, sehingga prakarsa kompor efisien bisa menghabiskan waktu untuk kegiatan lain, termasuk konservasi.

Menjaga anak perempuan di sekolah

Program perempuan JGI (terutama di negara tetangga Uganda dan Tanzania) membantu anak perempuan di sekolah melalui jaringan dukungan sebaya, program beasiswa dan akses ke perlengkapan sanitasi.

"Salah satu tantangan yang kita hadapi saat anak perempuan mengalami masa pubertas, adalah bahwa mereka akan kehilangan sekolah karena mereka tidak dilengkapi (dengan perlengkapan sanitasi bulanan). Di wilayah ini, anak perempuan mungkin akan kehilangan sepertiga dari tahun ajaran karena menstruasi mereka," kata Shawn Sweeney, direktur senior komunikasi dan keterlibatan di JGI.

Para mentor mengidentifikasi anak perempuan yang putus sekolah dan mendukung kepulangan mereka. Mereka membagikan perlengkapan sekolah dan sanitasi, memberikan presentasi dan bekerja sama dengan para guru. Organisasi tersebut telah melatih lebih dari 700 pendidik sebaya, menjangkau hampir 7.000 siswa muda di Uganda dan membawa sekitar 600 anak perempuan kembali ke sekolah.

Wanita berpendidikan lebih baik diterjemahkan ke dalam ukuran keluarga yang lebih kecil, yang pada gilirannya kurang memanfaatkan hutan di sekitarnya dan memiliki lebih sedikit konflik dengan kera besar. JGI berencana untuk memperluas pekerjaannya ke Kongo sambil menunggu ketersediaan dana.(kakikukram.com)

Images:
AP

0 komentar:

Post a Comment