Hilangnya keajaiban alam di Selandia Baru bisa ditemukan

Keajaiban alam kedelapan dunia mungkin telah ditemukan kembali, 131 tahun setelah dikubur oleh letusan gunung berapi.

Pada pertengahan 1800-an, teras merah muda dan putih Danau Rotomahana di Pulau Utara menarik wisatawan dari seluruh dunia. Kolam cascade yang dramatis turun ke perairan beriklim danau tersebut hilang dalam letusan Gunung Tarawera pada tahun 1886.

Dua periset berpikir bahwa mereka telah menunjuk lokasi di mana teras dapat tetap terjaga  kisaran 32-49ft (10-15 meter) di bawah permukaan, di bawah lapisan lumpur dan abu, dan mengatakan bahwa diperlukan sebuah survei arkeologi penuh untuk menggali lokasi tersebut.

"Mereka (teras) menjadi objek wisata terbesar di belahan bumi selatan dan Kerajaan Inggris, dan muatan turis membuat kunjungan datang dari Inggris, Eropa dan Amerika untuk melihatnya. Tapi mereka tidak pernah disurvei oleh pemerintah saat itu, jadi tidak ada catatan garis lintang atau bujurnya," kata Rex Bunn, salah satu peneliti.

Bunn dan Dr Sascha Nolden percaya bahwa teras tidak dihancurkan atau didorong ke dasar danau, seperti hasil penelitian sebelumnya, namun terkubur di tepi danau.

Mereka menggunakan buku harian lapangan ahli geologi Jerman-Austria Ferdinand von Hochstetter, yang berisi deskripsi rinci tentang lokasi teras sebelum letusan 1886, untuk menentukan kemungkinan tempat peristirahatannya.

"Penelitian kami bergantung pada satu-satunya survei yang pernah dilakukan di Selandia Baru dan oleh karena itu kami yakin kartografi itu masuk akal. Hochstetter adalah seorang kartografer yang sangat kompeten," kata Bunn.

Sejak makalah penelitian pasangan ini diterbitkan bulan ini di Journal of the Royal Society of New Zealand, Bunn mengatakan bahwa dia telah menerima tawaran bantuan setiap hari untuk melakukan survei dan sedang dalam proses merakit sebuah "tim yang bersedia" untuk mulai mengeksplorasi Situs tersebut, setelah tujuan pendanaan pertama sebesar NZ $ 70.000 (£ 40.000) dipenuhi.

"Kami ingin melakukan pekerjaan ini untuk kepentingan umum. Dan saya telah berhubungan erat dengan pemilik tanah leluhur, Otoritas Kesukuan Tuhourangi, dan mereka mendukung dan senang dengan pekerjaan tersebut," katanya.

Bunn percaya bahwa teras dapat berada dalam kondisi yang wajar, berpotensi dengan kerusakan minimal, dan dapat dikembalikan ke kejayaan mereka yang dulu pernah digali.

Ini bukan pertama kalinya para peneliti mengklaim telah menemukan teras yang hilang. Pada tahun 2011, para ilmuwan yang menggunakan kapal selam tak berawak mengatakan bahwa mereka telah menemukan sisa-sisa mereka di dasar danau, dikuburkan oleh lumpur dan puing-puing.

Tahun lalu, GNS Science New Zealand mengatakan bahwa setelah lima tahun penelitian, sebuah tim ilmuwan Selandia Baru dan internasional telah sampai pada "kesimpulan yang tak terhindarkan" bahwa sebagian besar teras telah dihancurkan oleh letusan tersebut.

Bunn mengatakan bahwa dia sedang dalam diskusi dengan GNS dan percaya bahwa kesimpulannya didasarkan pada 130 tahun informasi kartografi yang tidak akurat.(Sumber: the guardian)

Images:
Getty
Powered by Blogger.