Ulat lapar yang Mengancam Krisis Pangan Global

Berbicara secara Darwin, planet ini seharusnya tidak memiliki truk dengan genus spodoptera, yang biasa dikenal sebagai cacing tentara. Gemuk, lambat di atas tanah dan terlihat mengerikan, mereka seharusnya tidak pernah berevolusi menjadi sesuatu yang lebih dari sebuah proyek percontohan etimologis.

Dalam beberapa varian, kepala mereka menyerupai otak manusia. Dalam variasi morfologi mereka yang paling suka berteman, garis hitam mengalir ke tubuhnya, meniru sesuatu yang bisa dipakai pegolf avid untuk menghadiri pemakaman. Mereka berbintik-bintik dengan sedikit rambut tipis, seperti kumis remaja. Sementara kaki gemuk mereka tampaknya telah didistribusikan secara acak, dan tanpa pertimbangan untuk keseimbangan dan mobilitas.

Sayangnya, seperti yang terjadi, cacing-cacing tentara tidak tampak gemuk dan jelek. Salah satu tindakan belas kasihan alam, saat mereka menetas ke ngengat tampak paling membosankan di dunia. Mereka berkembang biak dengan kecepatan yang mengejutkan, dengan masing-masing betina bertelur sekitar 1000 telur. Meskipun mereka mungkin crawler yang lambat, mereka adalah selebaran yang kuat. Setiap tahun spodoptera frugiperda, atau fall armyworm, melakukan perjalanan dari Meksiko ke Kanada, menempuh jarak minimal 3000 km.

Tetapi jika mereka memiliki kekuatan super evolusioner yang dominan, ini adalah komunalisme yang rakus. Pada tahap larvanya, mereka maju dalam skuadron, peleton, batalyon, tentara. Puluhan juta menyerbu pedesaan, makan setiap tanaman atau kebun yang bisa mereka dapatkan. Sebagian besar hama hanya akan mengkonsumsi makanan yang baik, namun cacing-cacing tentara akan menelanjangi tanaman jagung yang baru tumbuh sampai ke daun terakhir.

Spodoptera telah terbukti menjadi hama di Amerika Utara, Amerika Selatan, Timur Tengah, kepulauan Pasifik Selatan, Australia, cukup banyak dimana-mana. Ada lima spesies cacing tentara.

Spodoptera exempta (cacing tentara Afrika) mengkhususkan diri pada sereal, dan telah menyebabkan malapetaka di benua ini selama beberapa dekade saat ini, menyebar perlahan dari timur dan pada tahun 2009 memicu keadaan darurat di Liberia.

Kedatangan baru, bagaimanapun, adalah spodoptera frugiperda. Varian ini, yang banyak memakan apa pun, telah mengalami sejarah yang mengerikan di Amerika Selatan. Mengelola ekonomi Brasil dengan mengejutkan $ 600 juta setahun. Pada bulan Januari 2016, terdeteksi untuk pertama kalinya di Afrika, di Nigeria. (Mengenai bagaimana hal itu sampai di sana dari benua Amerika, ia terbang dengan kencang, atau naik pesawat terbang. Tidak ada yang yakin).

Pada bulan April 2016, hama tersebut telah melakukan perjalanan ke beberapa negara Afrika Barat lainnya dan ke Afrika Tengah. Pada bulan Desember, terdeteksi di Zambia, Zimbabwe dan Malawi, kemudian menyerbu di perbatasan Afrika Selatan.

Tapi kenapa wabah ini, dan kenapa sekarang? Apakah ini mash-up baru antara spesies lokal dan invasif yang telah menghasilkan mesin konsumsi yang tak terbendung? Atau memiliki pertanian modern (khususnya, pertanian Afrika modern, yang semakin bergantung pada penanaman traktat yang luas dari satu makanan pokok) membuat mereka lebih mudah berkembang?

Di daerah yang dilanda perubahan iklim, dan yang di bagian yang baru-baru ini menderita (atau, dalam beberapa kasus, masih menderita melalui) kekeringan dalam satu generasi, cacing-cacing tentara bukan hanya manifestasi lain, meskipun yang paling memuakkan, dari tantangan kolosal yang dihadapi orang Afrika saat pemanasan dunia?

Pada tahap ini, tidak ada yang benar-benar yakin bagaimana cara terbaik untuk menjawab pertanyaan ini. Tapi ada satu masalah terakhir dan jauh lebih mendesak: bisakah cacing korma dihentikan sebelum mereka makan di Afrika?

Fightback

Jika ada jenderal bintang tiga yang saat ini melakukan perang melawan genus spodoptera, pastilah seorang profesor Universitas Lancaster bernama Kenneth Wilson. Menurut profil universitasnya, Wilson "terpesona oleh interaksi antara parasit dan host mereka, apakah serangga, burung, mamalia atau manusia."

Dia pertama kali tertarik pada cacing tentara Afrika setelah mempelajari migrasi mereka melalui Kenya 25 tahun yang lalu. Ketika mencoba mengangkut spesimen hidup kembali ke laboratorium di Nairobi, dia menemukan bahwa mereka akan mengalah pada virus, dan tidak ada satupun dari mereka yang dapat bertahan hidup.

Wilson, yang saat ini berada di lapangan di Tanzania, tetap dalam langkah yang sama yang terpesona dan ketakutan oleh makhluk-makhluk ini. "Saya bertanya-tanya bagaimana cacing tentara bisa menjadi hama yang sangat menghancurkan saat mereka sangat rentan terhadap virus ini dan saya telah mempelajari interaksi antara cacing tentara dan virus mereka sejak saat itu,” tulisnya yang dikutip dari the guardian.

Penelitiannya menunjukkan bahwa solusi yang jelas untuk serangan cacing tentara adalah meniru virus tersebut, dan menggunakannya sebagai agen biologis untuk memberantas wabah busuk itu.

Tapi ini lebih mudah diucapkan daripada dilakukan, dan penelitiannya tetap terfokus secara eksklusif pada cacing tentara Afrika.

Mengingat bahwa musim gugur hanya terjadi di Afrika sejak Januari 2016, tidak ada yang yakin seberapa parah dampaknya. "Orang benar takut akan apa yang akan terjadi," kata Wilson.

Lebih parah lagi, cacing-cacing tentara cenderung menyukai jagung, makanan pokok setempat. Praktek pertanian monokultur (banyak dan banyak jagung, sejauh mata memandang) merupakan komponen kunci dalam bentuk pertanian industri apa pun.

"Bagi banyak petani yang juga menanam sejumlah kecil tanaman lain seperti kacang-kacangan, kacang polong dan sayuran lainnya, mata pencaharian mereka dijaga sejauh tanaman lainnya ini," lanjutnya.

Serangan terhadap ketahanan pangan regional ini ditambah lagi dengan faktor X: perubahan iklim. "Kekeringan yang diikuti oleh banyak hujan sangat cocok untuk cacing tentara," kata Wilson.

Memasang poster yang diinginkan

Ketika infestasi terdeteksi di Afrika Selatan pada bulan Januari, tidak mengejutkan Departemen Pertanian, Kehutanan dan Perikanan (Daff), yang telah berhasil mengirim poster-poster yang diinginkan ke seluruh masyarakat pertanian untuk persiapan penampakan wabah pertama.

Daff telah membangun semacam narasi sejarah mengenai wabah tersebut, yang disusun dengan penilaian Kenneth Wilson dan ahli lainnya. Mengandalkan skenario terburuk, yang telah direalisasikan di negara lain karena worm tersebut berhasil menuju ke selatan.

Daff menginformasikan kepada para spesialis dan organisasi penelitian tentang kemungkinan ancaman, dan mendorong para petani untuk melaporkan kerusakan akibat hama.

Serendipitously, Daff baru saja memperkenalkan Rencana Tanggap Darurat Tanaman Darurat Afrika Selatan, yang dirancang untuk mendiagnosis dan mendeteksi serangan hama baru. Dengan bijak, pemerintah memperlakukan wabah itu sebagai sebuah krisis, dan pendeteksian hanya yang pertama dalam apa yang seharusnya merupakan serangan berjenjang.

Menurut Makenosi Maroo, direktur utama Daff, hubungan stakeholder dan komunikasi, departemen tersebut membentuk sebuah pusat operasi gabungan internal, bersama dengan sebuah komite pengarah yang mencakup "pelaku peran penelitian, industri dan pemerintah provinsi".

Seperti biasa, opsi mundur adalah untuk menahan mereka dengan bahan kimia. Tapi bahan kimia mana? "Sebagai cacing tentara adalah hama baru ke Afrika Selatan, tidak ada pestisida yang sebelumnya terdaftar yang digunakan untuk melawannya," kata Menteri Daff Senzeni Zokwana, dalam sebuah konferensi pers yang diteruskan pada tanggal 6 Februari.

"Suatu proses pendaftaran darurat bahan kimia pertanian sedang berlangsung dengan dua bahan aktif yang sudah terdaftar untuk diterapkan terhadap hama ini. Seperti semua aplikasi pengobatan pertanian, instruksi label harus diikuti sesuai dengan rekomendasi pemasok,” katanya.

Mungkin saja mereka akan menyebar dari Afrika ke Eropa Selatan, dan kemudian ke Eropa utara dan mungkin Asia.

Itu saran yang bagus. Namun mengingat keefektifan rezim pestisida masih sangat spekulatif, Afrika Selatan mendapat banyak keberuntungan. Dan negara itu mendapatkannya karena permainan kata-kata di dalam jadwal panen: sebagian besar panen jagung musim tidak terpengaruh dan sudah mengering untuk panen, yang berarti bahwa cacing-cacing tentara terlambat makan malam.

Dan ada kabar baik lagi, setidaknya sejauh menyangkut Afrika Selatan: negara tersebut memproduksi sebagian besar tanaman jagung di daerah di mana embun beku terjadi, dan cacing militer tidak dapat menghadapi suhu.

Tapi di provinsi utara Limpopo dan Mpumalanga yang lebih hangat, untuk tidak mengatakan apa-apa tentang wilayah lain di benua ini, ini bukan sebuah nilai yang pantas untuk disebutkan.(kakikukram.com)

Images:
The guardian

Powered by Blogger.