Perdagangan Budak di Afrika, Bagaimana Migran Melarikan Diri dari Kemiskinan

Ribuan orang yang memimpikan kehidupan yang lebih baik di Eropa menghadapi kengerian perbudakan modern saat melintasi Sahara ke Libya

Enam bulan setelah Muhammad Yusuf dijual, disiksa dan dipaksa untuk melihat saat seorang teman meninggal, dia kembali ke stasiun bus yang kering dan berdebu dimana cobaan beratnya dimulai, menghadap orang yang telah menjadikannya seorang budak.

Tak terbantahkan dan tidak bertobat, penyelundup masih menggembar-gemborkan bisnis di antara kerumunan yang membanjiri Agadez, sebuah kota di pinggiran gurun Sahara di Niger tengah yang telah berabad-abad menjadi pusat perdagangan dan pintu gerbang menuju jalur yang bergeser melintasi padang pasir.

"Saya mengatakan kepadanya bahwa 'temanku meninggal di Libya karena kamu'," kata Yusuf beberapa hari setelah pertemuan tersebut. Lalu, dengan sangat lapar, dia memintanya mencari makanan. Pria itu mengangkat kedua tangannya, lalu melangkah pergi, hanya mengatakan: "Saya minta maaf, tapi Tuhan akan membantumu."

Yusuf, seorang Nigeria berusia 24 tahun, adalah satu dari ribuan orang yang telah melakukan perjalanan ke Libya untuk mencari pekerjaan, atau berharap bisa pergi ke Eropa. Namun, ia malah terseret ke dunia pedagang pasar gelap, kekerasan, dan penjara yang mengerikan. Rumah bordil yang brutal.

Risiko bahaya yang mencoba menyeberangi Laut Tengah ke Eropa, di kapal-kapal yang penuh sesak dan tidak layak, telah disorot oleh serangkaian misi penyelamatan yang sangat menyedihkan dan ribuan kematian di laut dalam beberapa tahun terakhir. Pekan lalu, setidaknya 245 orang terbunuh oleh bangkai kapal, sehingga jumlah korban tahun ini menjadi 1.300 orang.

Kurang mengenalnya, merupakan bahaya masyarakat Libya sendiri, bagi para migran yang melarikan diri dari kemiskinan di Afrika Barat. Kemunduran negara itu dalam kekacauan menyusul kematian diktator Muammar Gaddafi tahun 2011 dan jatuhnya pemerintah yang menjadikannya tempat pertumbuhan bagi kejahatan dan eksploitasi.

Dua pemerintahan saingan, sebuah waralaba Isis dan milisi lokal yang tak terhitung jumlahnya bersaing untuk menguasai wilayah yang luas dan jarang penduduknya terbanjiri senjata, telah membiarkan pelaku perdagangan berkembang.

Menurut badan PBB untuk Migrasi (IOM), tahun lalu, lebih dari 180.000 pengungsi tiba di Italia, sebagian besar dari mereka melalui Libya. Angka tersebut diperkirakan mencapai 200.000 orang tahun ini dan orang-orang ini menghasilkan sumber pendapatan yang menguntungkan bagi milisi dan mafia yang mengendalikan jaringan jalan dan perdagangan Libya.

Migran yang berhasil mencapai Eropa dari Libya telah lama dicurigai diculik oleh penyelundup, yang kemudian akan menyiksa mereka untuk memeras uang saat mereka menunggu kapal. Namun dalam beberapa tahun terakhir pelecehan ini telah berkembang menjadi perdagangan budak modern yang disejajarkan dengan rute yang pernah digunakan oleh kafilah kayu.

"Mereka membawa orang-orang dan menempatkan mereka di jalan, di bawah tanda yang mengatakan 'untuk dijual'," kata Shamsuddin Jibril, 27, dari Kamerun, yang dua kali melihat orang-orang diperdagangkan secara publik di jalan-jalan di kota Sabha, Libia, yang dulu terkenal sebagai rumah seorang Gaddafi muda, tapi sekarang dikenal karena kekerasan dan kebrutalan.

"Mereka mengikat tangan mereka seperti perdagangan mantan budak, dan mereka mengantarkan mereka ke belakang Toyota Hilux. Mungkin ada lima atau tujuh di antaranya,” ungkapnya, dikutip dari theguardian.

Dia terlalu takut untuk berbicara dengan orang-orang, yang berbaris di dekat sebuah monumen yang dikenal sebagai Dar Muammar, sebuah kabin satu kamar tempat Gaddafi tinggal sebagai siswa. Tempat di samping toko roti yang populer, rupanya dipilih untuk menempatkan volume besar calon pelanggan yang lewat, kata Jibril.

Seorang migran lainnya melaporkan ia dilelang di tempat parkir berdebu di pinggiran kota, setelah diusir dari Agadez, yang selama berabad-abad menjadi titik penghentian terakhir bagi para pedagang, barang dan budak yang menuju ke padang pasir.

Menurut Jibril, beberapa korban membayar untuk perjalanan mereka namun tetap terjual saat mencapai Libya. Yang lainnya, seperti Yusuf, orang Nigeria yang kehilangan temannya, diberi tahu bahwa mereka dapat melakukan perjalanan dengan kredit dan melunasi perjalanan dengan bekerja di Libya.

Adama Isoomah, yang diperingatkan oleh teman-teman akan kengerian di Libya, mengira telah membayar sebuah jalan ke Aljazair. Tidak ada peringatan di padang pasir untuk mengingatkannya akan tipuan itu. "Saya tahu ada gurun di jalan, tapi saya tidak tahu seperti apa rupanya. Setelah empat hari, mereka mengatakan 'selamat datang ke Libya'. Saya katakan, apakah ini mimpi bagi saya atau kenyataan? Saya tahu di sinilah mereka menjual orang. Lalu kusadari bahwa si perantara telah menjualku,” katanya.

Abahi (bukan nama sebenarnya) adalah salah satu dari pedagang budak zaman modern ini, meskipun kekhasan pada deskripsi perdagangannya sebagai perdagangan manusia. Dia berbagi diri yang ceria saat dibawa ke padang pasir bersama orang-orang yang dibawa ke pasar, dan bahkan mengakui kekhawatiran akan nasib yang membawanya ke pasar. "Ini tidak bagus. Sekarang akan melihat migran menderita dan berkata, 'Saya adalah orang yang membawa mereka dalam masalah ini.' Tidak ada gunanya. Tapi apa yang bisa kita lakukan? Di dalam wilayah Libya, semuanya diperintah oleh milisi,” katanya.

Dia mengatakan bahwa dia tidak akan pernah mencuri dari para migran yang membayar ongkosnya, namun mengakui bahwa 27 orang yang masuk ke Hilux-nya untuk setiap perjalanan adalah gabungan antara penumpang dan kargo, tergantung siapa yang membayar.

Bentuk perdagangan dan bisnis yang bergeser semuanya disatukan oleh kesengsaraan dan eksploitasi para korbannya.

Migran perempuan umumnya dijual ke perbudakan seksual, sebuah perdagangan yang sangat menguntungkan membuat mereka lebih berharga sebagai komoditas daripada pria. Di Sabha, rumah kliring dan rumah bordil yang digunakan untuk perdagangan perempuan migran terkenal, kata Fasan Olaside, seorang pembangun Nigeria berusia 27 tahun yang diculik dan ditahan untuk mendapatkan uang tebusan dua kali di dalam wilayah Libya.

"Ada gedung bertingkat tiga, tempat bisnis itu berlangsung. Segera, para wanita masuk gedung,  mereka tidak bisa pergi. Beberapa dipaksa bekerja di sana; Beberapa dijual di tempat lain. Kelihatannya seperti rumah biasa, tapi warga setempat tahu apa yang terjadi di sana. Orang yang membeli mereka bisa menjualnya dua atau bahkan empat kali lipat,” katanya.

Harga untuk wanita mulai dari 3.000 dinar Libya, sekitar € 2.000 - lebih dari dua kali lipat dari jumlah pedagang yang membayar untuk pria, kata Olaside, yang masih ngeri dengan apa yang dia lihat: "Saya bertanya-tanya bagaimana ini bisa terjadi. Ada pasar budak 300 atau 500 tahun yang lalu, tapi kita berada di milenium ketiga sekarang,” katanya, terheran.

Menurut mantan tawanan yang menunggu untuk pulang ke rumah di sebuah pusat yang dikelola oleh Organisasi Internasional untuk Migrasi PBB, nasib laki-laki lebih bervariasi, tergantung pada keahlian mereka dan siapa yang membeli dan menjualnya.

Mereka mengatakan bahwa para penculik mencari pedagang terampil di kalangan budak baru, dan menjual tukang listrik, tukang pipa dan lainnya kepada pembeli yang membutuhkan perdagangan tertentu. Sisanya dilelang sebagai buruh, atau sering hanya dipegang sebagai tawar menawar manusia. Di penjara pribadi yang suram, penculik memaksa mereka untuk memanggil keluarga di Afrika Barat, menuntut uang tebusan ratusan dolar.

Mereka yang keluarganya tidak dapat atau tidak mau membayar dipukuli dan disiksa, seringkali saat penyelundup telepon ke kerabat, teriakan penderitaan yang biasa dilakukan untuk memaksa agar pembayaran lebih cepat. "Orang-orang diikat seperti kambing, dipukuli dengan pegangan sapu dan pipa setiap hari  untuk mendapatkan uang. Jika mereka tidak melakukan itu, uangnya tidak akan datang," kata Isoomah, dari Liberia.

Pembelinya adalah pria seperti Tukur, pria kurus asal Nigeria, hampir lima kaki tingginya dan dengan bekas luka seremonial oleh matanya yang menandai dia sebagai anggota kelompok etnis Hausa. Dia membayar Yusuf dan temannya dan diberi nama oleh dua migran lain yang ditahan di kota tersebut. Penyelundup Abahi juga mengatakan bahwa dia mengenal Tukur dan kadang-kadang telah menjual orang kepadanya.

"Terkadang mereka bilang dia tidak baik, tapi itu bukan masalah saya. Saya suka uang saya. Dia membayar saya dan saya pergi. Saya tidak melihat apa yang dia lakukan,” katanya.

Tukur berbasis di Sabha, mengenakan jubah tradisional dan sebuah topi kecil, dan diapit oleh dua antek besar yang memberlakukan perintahnya dengan kabel, tongkat atau senjata, kata korban.

Dalam perjalanan pulang, Yusuf memutuskan untuk mengambil risiko melakukan usaha pelarian, yakin bahwa jika tidak, dia juga akan mati di penjara, di mana beberapa orang telah membuang-buang jatah ransum selama berbulan-bulan. Diperkirakan ribuan migran yang terjebak di penjara swasta dan pusat pemerasan yang serupa tersebar di seluruh Libya, di mana eksekusi dan penyiksaan biasa terjadi.

Beristirahat di tempat tidur klinik, kakinya terbalut perban dan kulitnya berbintik-bintik bekas luka bakar, Couilbaly Yahyah masih belum tahu mengapa para penculiknya memutuskan untuk membakarnya hidup-hidup. Setelah dia ditangkap di Libya selama tiga minggu, penjaga membawanya ke halaman dan mengambil jerigen lima liter, yang tujuannya dia mengerti hanya ketika mereka mulai memercikkan bahan bakar ke tubuhnya.

"Mereka hanya berbicara bahasa Inggris, bukan bahasa Prancis, dan mereka hanya meneriakkan 'uang, uang, uang' pada saya," kata orang yahudi yang berbahasa Prancis, yang berasal dari Pantai Gading.

Beberapa detik kemudian seseorang menyalakan selembar kertas dan melemparkan ke arahnya. Rasa sakit nstan dan membakar, meski menurutnya mantel musim dingin yang tebal yang dia kenakan menawarkan sedikit perlindungan. Sambil berseri-seri ia berlari mengelilingi halaman untuk menghindari api, sampai salah seorang pria mengasihani dia.

"Ketika saya berkeliaran terbakar, seorang penjaga mendekat dan melepaskan mantel saya, merobeknya menjadi dua, dan memadamkan api. Tanpa mantel dan penjaga, aku akan mati,” katanya.

Beberapa bulan kemudian luka bakar telah meninggalkan bekas bekas luka di tangannya dan menempelkan lutut kirinya ke penjahat permanen. Kedua kakinya masih terbungkus perban, dan dia berbaring di tempat tidur klinik di Niger utara dengan berbulan-bulan penyembuhan.

"Saya hanya ingin pulang ke rumah dan melihat putriku Khadijah," katanya, menunjukkan foto balita yang sedang tersenyum di teleponnya. Dia baru berumur beberapa bulan saat dia pergi. Dia telah membayar untuk perjalanan ke Italia tapi ditinggalkan di Sabha.


Direktur negara untuk badan migrasi PBB di Niger telah menghabiskan bertahun-tahun bekerja dengan korban beberapa jaringan perdagangan paling kasar di dunia dan menyiksa, namun menemukan bahwa cerita-cerita yang keluar dari Libya "mengejutkan".

"Saya pikir kondisinya semakin parah. Para migran mengatakan bahwa kami patut mendapat perhatian tertinggi. Kekerasan terhadap orang-orang yang rentan ini yang hanya salahnya bermimpi tentang kehidupan yang lebih baik tidak dapat diterima," kata Giuseppe Loprete mengatakan kepada Observer.

Sebuah tindakan keras oleh pemerintah Niger telah mencekik sebagian besar perdagangan di Agadez, di mana hal itu pernah dilakukan hampir secara terbuka. Puluhan penyelundup dipenjara, ratusan kendaraan telah disita, biaya penyogokan penjaga pos melonjak, dan sedikit migran yang tiba atau pergi.

Tapi itu hanya solusi yang sangat sementara untuk sebuah masalah yang didorong oleh kemiskinan dan mimpi-mimpi liar yang membuat kengerian Libya belum bisa dibayang-bayangi.

IOM membantu orang-orang yang kembali dari Libya berbagi cerita tentang kengerian yang menanti di sana. Para migran sangat putus asa untuk menyisihkan nasib mereka. "Jika saya bertemu seseorang di rumah yang mengatakan ingin pergi ke Libya, saya akan menamparnya," kata Isoomaah.

Tapi di "ghetto" Agadez, puluhan lainnya masih menunggu seruan mereka ke padang pasir, didukung oleh impian mereka dan yakin bahwa mereka cukup pintar untuk menghindari perbudakan.

"Mereka yang mengatakan bahwa mereka akan membawa secara gratis, mereka akan menjual. Jadi jika kita tidak punya uang, kita tidak akan pergi," kata Paaliou Jobe, seorang warga Gambia berusia 30 tahun.(kakikukram.com)

Images:
The guardian

0 komentar:

Post a Comment