Penemuan Fosil Evolusi Paus

Pemburu fosil mengatakan bahwa mereka telah menemukan sebuah tautan yang hilang dalam evolusi paus baleen setelah menggali sisa-sisa makhluk yang diperkirakan telah hidup lebih dari 36 juta tahun yang lalu.

Paus baleen diketahui telah memiliki nenek moyang bersama paus bergigi, yang merupakan kelompok paus modern lainnya. Sekarang para periset mengatakan bahwa mereka telah menemukan sepupu paus-paus baleen tertua yang diketahui, menawarkan wawasan yang belum pernah diketahui sebelumnya ke dalam evolusi mereka.

"Ini (terbelah dalam pohon keluarga) telah bertanggal sekitar 38 atau 39m tahun yang lalu. Paus yang kami temukan di sini bertanggal 36,4 juta tahun yang lalu, jadi hanya dua sampai tiga juta tahun lebih muda dari yang diduga asal usulnya," kata Olivier Lambert, rekan penulis penelitian dari Royal Belgian Institute of Natural Sciences.

Ditemukan di sebuah situs yang dikenal sebagai Playa Media Luna di pantai selatan Peru, makhluk yang baru ditemukan ini diberi nama Mystacodon selenensis - portmanteau dari bahasa Yunani untuk "kumis" dan "gigi".

Dari analisis tengkorak, rahang dan gigi, Lambert mengatakan bahwa hewan yang baru ditemukan tersebut mungkin mengungguli makhluk laut lainnya dengan memberi isapan makanan, bergerak ke lidahnya untuk menurunkan tekanan di dalam mulutnya dan menarik mangsanya.

"Jika memang menggunakan isap untuk menangkap mangsanya, itu berarti mangsanya tidak bisa terlalu besar, karena seluruh hewan ditelan dengan satu tegukan. Jadi ikan berukuran sedang, mungkin cumi-cumi kecil, bisa saja tipe yang baik. Dari mangsa hewan seperti itu," katanya, dikutip dari the guardian.

Sebaliknya, nenek moyang paus baleen dan bergigi dianggap telah menangkap mangsa dengan meraihnya melalui gigi mereka, sebuah metode yang juga digunakan oleh banyak paus bergigi modern.

Metode pemberian makan dan bentuk tubuh makhluk baru ini, tambah Lambert, mendukung prediksi sebelumnya tentang fitur yang diharapkan untuk seekor hewan di dekat bagian bawah cabang pohon keluarga paus-paus baleen.

Tapi temuan baru itu juga menimbulkan kejutan, paling tidak makhluk itu ditemukan memiliki anggota tubuh belakang kecil yang mungkin tidak berguna yang mencuat dari tubuhnya. Itu, kata Lambert, sangat mengejutkan.

Tidak adanya anggota badan belakang di semua paus modern, bersamaan dengan bukti adanya anggota tubuh yang masih tersisa dalam fosil yang berasal sebelum perpecahan dalam pohon keluarga paus, sebelumnya telah menyebabkan para ilmuwan percaya bahwa pelengkap tersebut telah hilang pada nenek moyang yang sama dengan paus bergigi dan ikan paus. .

Namun, temuan baru yang dipublikasikan dalam jurnal Current Biology ini menunjukkan bahwa kedua cabang pohon keluarga paus tersebut kehilangan anggota tubuh belakang secara independen.

Emily Rayfield, profesor palaeobiologi di University of Bristol yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut, menyambut baik temuan tersebut.

"Saya pikir ini adalah fosil baru dari bagian dunia yang menarik yang menunjukkan bagaimana informasi baru dapat memperkaya dan mengembangkan pemahaman kita tentang evolusi kelompok, termasuk strategi pemberian makanan mereka," katanya.(kakikukram.com)

0 komentar:

Post a Comment