Panas di laut dalam mungkin telah melahirkan salah satu tsunami paling mematikan di dunia

Transformasi kimia pada mineral yang jauh di bawah dasar laut bisa menjelaskan mengapa gempa bumi 2004 di Indonesia secara tak terduga merusak.

Gempa berkekuatan 9,2 SR dan tsunami yang dipicunya menewaskan lebih dari 250.000 orang, desa-desa yang rata, dan menyapu rumah-rumah di lautan di Asia Tenggara. Itu adalah salah satu tsunami paling mematikan dalam sejarah yang tercatat.

"Ini menimbulkan banyak pertanyaan, karena itu bukan tempat di dunia di mana kami mengira gempa berkekuatan 9 akan terjadi," kata rekan penulis studi Brandon Dugan, ahli geofisika di Colorado School of Mines in Golden, dikutip dari sciencenews.org, Senin (29/5/2017).

Lapisan sedimen yang tebal tapi stabil dimana lempeng tektonik bertemu di lepas pantai pulau Sumatera di Indonesia seharusnya membatasi kekuatan gempa bumi. Tapi sebaliknya, gempa ini adalah yang ketiga terkuat yang tercatat di seluruh dunia.

Dugan menghabiskan dua bulan di atas kapal dengan 30 ilmuwan lainnya berkolaborasi melalui International Ocean Discovery Program. Para peneliti mengebor 1.500 meter di bawah dasar laut di dua tempat di lepas pantai Sumatra, untuk mengeluarkan sedimen sedimen sempit. Sedimen ini sangat lambat bergerak di mana gempa 2004 terjadi. Sebuah zona di mana satu lempeng tektonik meluncur di atas yang lain, mendorongnya ke bawah.

Mereka menganalisis bagaimana perubahan sedimen dengan kedalaman dapat memberi gambaran tentang proses geologi saat bermain di dekat zona sesar.

Secara khusus, para peneliti mengidentifikasi lapisan sedimen dimana air memiliki salinitas lebih rendah daripada air di sedimen di atas atau di bawahnya. Karena air laut yang merembes ke dalam endapan akan menjadi asin, bukti air tawar menunjukkan bahwa air tersebut seharusnya dilepaskan dari mineral dalam sedimen.

Selama puluhan juta tahun, Dugan mengusulkan, mineral yang duduk di dasar laut memanasinya ke dalam struktur kristal mereka. Kemudian, sedimen lebih menetap di atasnya. Kenaikan suhu memicu transformasi kimia di dalam sedimen, mendorong air keluar dari kristal mineral dan masuk ke pori-pori kecil.

Sedimen yang diambil dalam penelitian ini masih mengalami dehidrasi. Pada saat ada yang mencapai batas lempeng, Dugan mengatakan, itu akan dikuburkan di kilometer bawah sedimen dan mungkin akan benar-benar mengalami dehidrasi.

Pada awalnya, air yang dibebaskan akan melunakkan materi, yang sebenarnya mengurangi risiko gempa besar dengan membiarkannya menyerap lebih banyak kekuatan. Namun, airnya mengalir, membuatnya rapuh dan tidak stabil.

Waktu proses dehidrasi sedimen ini bisa membuat atau menghancurkan wilayah dalam sebuah gempa. Jika sedimen di dekat sesar berada dalam keadaan melunak saat gempa terjadi di tahun 2004, getaran mungkin tidak mematikan, kata Dugan. Tapi karena sudah cukup banyak waktu untuk membuatnya menjadi rapuh lagi, lempeng tektonik dapat dengan cepat menyelinap melewati satu sama lain untuk jarak yang lebih jauh selama gempa. Gerakan masif itu menggeser dasar laut itu sendiri, membuat tsunami bergerak.

"Ini benar-benar tsunami dari gempa bumi ini yang terbukti paling mematikan dan paling berbahaya," kata Roland Bürgmann, seismolog di University of California, Berkeley.

Temuan ini dapat diterapkan pada kesalahan lain dengan sedimen yang sama tebal, seperti Zona Subduksi Cascadia di Pacific Northwest, menyarankan rekan penulis studi Andre Hüpers, seorang ahli geofisika di Universitas Bremen di Jerman.

Tetapi lebih banyak bukti diperlukan sebelum menerapkan analisis semacam itu terhadap kesalahan di luar masalah ini, kata Burgmann. Argumen untuk apa yang terjadi di sepanjang gempa Sumatra sangat mendesak, katanya. "Tapi bagaimanapun, itu hanya satu titik data. Itu belum membuat pola," ungkapnya.(kakikukram.com)

Images:
flickr

Powered by Blogger.