Orangutan Menyusui Lebih dari Delapan Tahun

Orangutan masuk dalam dunia mamalia yang besar dan pemarah. Mempelajari lapisan pertumbuhan gigi orangutan menunjukkan bahwa betina dari spesies itu dapat merawat anak-anak mereka selama lebih dari delapan tahun plus.

Periset melaporkan pada 17 Mei 2017 dalam Science Advances, gigi dari spesimen orangutan muda Borneo (Pongo pygmaeus) tidak menunjukkan tanda-tanda penyapihan sampai usia 8.1 tahun. Orangutan sumatera (P. abelii) masih menyusui selama beberapa bulan sebelum mati pada usia 8,8 tahun.

Penelitian juga menunjukkan bahwa anak-anak mereka secara berkala mulai mengurangi ketergantungannya pada susu ibu mereka. “Siklus menyusui yang berulang kali tidak diketahui pada mamalia liar lainnya,” kata Tanya Smith, seorang antropolog evolusioner di Griffith University di Nathan, Australia, dikutip dari sciencenews.org.

Sebelum penelitian ini, informasi penyapihan oleh orangutan jarang ditemukan. Upaya para ahli biologi lapangan untuk melacak penyapihan orangutan Borneo diketahui telah mematok 7,5 tahun sebagai waktu pemantauan terpanjang yang mungkin terjadi, kata Smith. Satu-satunya laporan penyapihan lainnya di alam liar untuk Orangutan muda Australia yang berusia sekitar 5,75 tahun.

Serge Wich dari Liverpool John Moores University di Inggris, yang tidak terlibat dalam studi baru ini, mengatakan Orangutan di hutan asli tidak membuat penyapihan mudah dideteksi. Ia sebelumnya juga telah mulai mengamati kera pada tahun 1993, dan menunjukkan bahwa menyusui terjadi sangat tinggi di pohon, jadi membuat pengamatan cukup menyulitkan. “Mereka cukup berbulu. Menentukan apakah bayi sedang menyusu atau hanya berpelukan bukanlah ilmu pasti,” tuturnya.

Untuk lebih akurat, Smith dan rekannya beralih ke informasi yang tersimpan di gigi. Gigi primata tumbuh dengan ritme sirkadian, meletakkan lapisan mikroskopis setiap hari, mulai sebelum kelahiran. Bayi menumbuhkan tulang dan gigi dengan menggunakan kalsium susu, yang ibu mereka tarik dari kerangka mereka sendiri. Unsur serupa, barium, hitchhikes dan berakhir di tulang dan gigi juga.

Untuk membaca sejarah susu ibu Orangutan, Smith menggunakan metode untuk melacak konsentrasi barium yang dikembangkan bersama rekan-rekan di Icahn School of Medicine di Gunung Sinai di New York City. Para peneliti mengambil sampel gigi geraham dari empat spesimen yang belum dewasa, dua dari setiap spesies orangutan, yang dipelihara dalam koleksi museum. Giginya berasal dari dekade yang lalu ketika kolektor, "berkeliling menembak spesies terancam secara acak," kata Smith.(kakikukram.com)

Images:
Sciencenws.org

0 komentar:

Post a Comment