Mantan tentara memperjuangkan perdagangan satwa liar

Matahari telah terbenam di atas padang rumput yang kerdil. Bulan sudah penuh. Inilah saatnya Ryan Tate dan anak buahnya untuk pergi bekerja. Dalam seragam kamuflase, mereka memeriksa senjata mereka dan menuju ke kendaraan.

Di suatu tempat di luar lingkaran cahaya yang dipancarkan oleh api unggun, di hamparan duri lebat yang luas, pohon baobab, batu dan rumput, terdapat badak. Di suatu tempat, juga, mungkin pemburu yang akan membunuh mereka untuk mendapatkan tanduk berharga mereka.

Tugas Tate, mantan Marinir AS berusia 32 tahun, dan kelompok veteran militer AS di ujung utara Afrika Selatan adalah sederhana. Jagalah badak dan sisa permainan di semak di sekitar dasar terpencil mereka hidup.

Orang-orang tersebut bukanlah tentara bayaran, atau penjaga taman. Pekerjaan mereka diorganisir dalam bentuk Veterans Empowered To Protect African Wildlife (Vetpaw). Sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di AS yang didanai oleh sumbangan pribadi. Semua telah melihat pertempuran, seringkali dengan unit militer elit, di Irak, Afghanistan dan tempat lain.

Meskipun dilengkapi dengan kendaraan, sepeda motor trail, senapan serbu, setelan sniper dan radio, senjata terpenting dalam perang melawan perburuan, menurut Tate, adalah keterampilan dan pengalaman yang didapat timnya dalam penerapan berturut-turut di zona konflik selama satu setengah dasawarsa terakhir. .

"Kami di sini gratis. Kami tidak ke mana-mana. Entah itu dingin atau panas, siang atau malam, kami ingin bekerja dengan siapa saja yang membutuhkan pertolongan,"kata Tate.

Inisiatif ini bukan tanpa kontroversi. Beberapa ahli khawatir "militerisasi hijau" dan perlombaan senjata. Yang lain percaya bahwa mengerahkan tentara bekas Amerika untuk memerangi penjahat di Afrika Selatan merongrong negara yang sudah rapuh.

Namun skala tantangan untuk melindungi badak Afrika Selatan jelas bagi semua orang, dengan meningkatnya perburuan dalam beberapa tahun terakhir yang mengancam, untuk membalikkan keuntungan konservasi yang dilakukan selama beberapa dekade.

Tanduk badak terbuat dari keratin, zat yang sama seperti kuku jari, satu kilo bernilai sampai $ 65.000. Permintaan berasal dari Asia Timur, di mana tanduk badak dipandang sebagai simbol obat alami dan simbol yang ampuh, dan dipenuhi oleh jaringan internasional yang menghubungkan desa-desa miskin yang malang di Afrika bagian selatan dengan para pedagang dan akhirnya pembeli. Penegakan hukum yang tidak konsisten, korupsi dan kemiskinan bergabung untuk memperburuk masalah.

Di Afrika Selatan, rumah bagi 80% badak liar di dunia. Pada tahun 2015, jumlahnya hampir 1.200, meskipun kerugian telah sedikit menurun sejak saat itu.

"Geng kriminal ini dipersenjatai, didanai dengan baik dan sebagian sindikat transnasional yang tidak akan berhenti sama sekali," kata seorang juru bicara pemerintah Afrika Selatan pada bulan Februari.

Tate mendirikan Vetpaw setelah melihat film dokumenter tentang perburuan dan kematian penjaga taman di Afrika. Timnya sekarang bekerja di selusin cadangan permainan pribadi yang mencakup sekitar 200.000 hektar di Limpopo, provinsi paling utara negara itu.

Satu keuntungan bagi pemilik lahan lokal adalah veteran perang bersenjata yang dipersiapkan dengan ketat untuk melawan pemecatan hebat yang ditakuti oleh begitu banyak orang Afrika Selatan, terutama di pedesaan terpencil. Tim juga telah menjalankan kursus pelatihan untuk pemandu lokal dan staf keamanan.

Tetapi jika satu tujuan dari Vetpaw adalah untuk melawan perburuan, yang lain adalah untuk membantu memerangi veteran di AS, di mana mantan prajurit menderita tingkat pengangguran dan penyakit jiwa yang tinggi.

"Semua orang mendapatkan PTSD saat mereka kembali dari perang. Anda tidak akan pernah mendapatkan persaudaraan, intensitasnya lagi. (Ada) semua veteran ini dengan miliaran dolar pelatihan dan pemerintah tidak menggunakannya. Saya melihat kebutuhan di dua tempat dan hanya menempatkan mereka bersama-sama," kata Tate.

Pangkalan Vetpaw di semak di Limpopo, meski jauh lebih sederhana daripada kebanyakan "basis operasi maju", sudah tidak asing lagi bagi siapa saja yang telah menghabiskan waktu dengan pasukan AS.

Ada rak helm dan pelindung tubuh, sebuah peta terperinci disematkan ke dinding dan spanduk dengan lencana pasukan khusus AS tergantung di atas meja makan. Ada jargon. Tim tersebut berbicara tentang misi taktis, intel, dan "orang jahat".

Meskipun ada garis di papan tulis yang berbunyi "Dengan tidak adanya rencana bergerak menuju suara tembakan dan membunuh semuanya," Tate mengatakan bahwa dia telah memilih veteran tempur karena mereka akan menolak godaan untuk menggunakan kekuatan mematikan. Pemburu diperintahkan untuk meletakkan senjata mereka, dan kemudian diserahkan ke polisi.

"Ini adalah kontra pemberontakan di sini. Ini adalah perang yang tidak konvensional, "kata Kevin, veteran kelahiran Inggris yang mundur dari pasukan elit AS tahun lalu setelah satu setengah dekade sebagian besar bertugas aktif, seringkali dalam pertarungan jarak dekat.

"Menembak dan membunuh itu mudah. Hal yang paling sulit bukanlah menembak tapi mencari tahu. Jika Anda membunuh seseorang, apakah Anda mengubah keluarga, sebuah desa melawan Anda? " Seperti anggota lain dari Vetpaw, Kevin tidak ingin diidentifikasi dengan nama lengkapnya.

Pemikiran tersebut berakar pada pendekatan "hati dan pikiran" yang dikembangkan oleh militer AS satu dekade yang lalu ketika perwira senior menyadari bahwa senjata besar mereka telah memenangkan pertempuran.

Tate mengatakan pemburu memaksa masyarakat lokal untuk menyediakan rumah yang aman atau dukungan lainnya - sama seperti perwira militer AS pernah menjelaskan bantuan yang diberikan kepada gerilyawan di Irak atau Afghanistan.

Francois Meyer, yang tumbuh di utara Limpopo dan mengelola sebuah LSM konservasi lokal yang bekerja dengan Vetpaw, mengatakan bahwa desa-desa berbeda. "Dalam beberapa, para pemburu dipandang sebagai pahlawan. Mereka memberikan uang. Ada semacam sindrom Robin Hood. Mengambil dari orang kulit putih kaya untuk memberi kepada orang miskin. Tapi di tempat lain, pemburu mendapatkan kotoran hidup menendang keluar dari mereka, "kata Meyer.

Ada sedikit konsensus tentang respons terhadap masalah perburuan yang mungkin paling berhasil, dan debat sengit mengamuk di antara para konservasionis, petani dan pejabat.

Sebuah moratorium perdagangan dalam negeri tanduk badak di Afrika Selatan yang dilaksanakan pada tahun 2009 secara kontroversial dibatalkan oleh sebuah pengadilan pada bulan April. Meskipun telah terjadi peningkatan dalam penangkapan pemburu, ada sedikit keyakinan dan "kurangnya kemauan politik" berarti banyak "gembala" tetap tidak tersentuh.

Kerumitan masalah itu tampak jauh bagi para veteran berpatroli di tebing utara utara, tinggi di tebing yang berbatu, mendengarkan gerutuan seekor macan tutul atau batuk babun di malam pertemuan.

"Setelah apa yang telah saya lakukan, saya tidak bisa pergi dan melakukan jam sembilan sampai lima. Saya tidak pernah mengalami mimpi buruk atau kilas balik atau semacamnya ... [tapi] setelah bertahun-tahun melakukan apa yang telah saya lakukan, ini bagus untuk jiwa. Ini bagus dan Anda bisa menyaksikan matahari terbenam Afrika, " kata Kevin, mantan Beret Hijau, dikutip dari the guardian.(kakikukram.com)

Images:
Getty Images/the guardian

Powered by Blogger.