Kota paling beracun di dunia: warisan mengerikan tambang timah Zambia

Hampir satu abad pertambangan timah dan peleburan telah meracuni generasi anak-anak di kota Copperbelt di Kabwe di Zambia.

Saya ingin menjadi seorang dokter," kata Martin yang berusia tujuh tahun, duduk tenang di rumahnya yang sederhana di Kabwe, Zambia. Tapi sebenarnya Martin yang berjuang dengan tugas sekolahnya, dan mimpinya sepertinya tidak akan menjadi kenyataan.

Kabwe adalah kota paling beracun di dunia, menurut ahli polusi, di mana keracunan timbal massal hampir dapat merusak otak dan organ generasi anak-anak lainnya dan di mana anak-anak terus diracuni setiap hari.

Hampir satu abad penambangan timah dan peleburan telah meninggalkan warisan yang benar-benar beracun di kota berpenduduk 220.000 orang yang pernah berkembang pesat di Copperbelt Afrika tengah, 100km utara ibukota Lusaka. Tapi dampak sebenarnya pada masyarakat Kabwe belum sepenuhnya terungkap dan, sementara langkah pertama menuju pembersihan telah dimulai, bahaya baru muncul saat orang-orang yang sangat malang mengais di tumpukan terak yang dikenal sebagai Gunung Hitam.

"Pernah ke 20 titik api beracun di seluruh dunia, dan melihat merkuri, kromium dan banyak situs utama yang terkontaminasi, (dapat saya katakan) skala di Kabwe belum pernah terjadi sebelumnya. Ada ribuan orang yang terkena dampak di sini, tidak ratusan seperti di tempat lain," kata Prof Jack Caravanos, pakar kesehatan lingkungan di New York University, Pada kunjungannya yang keempat ke kota.

Asap dari pabrik peleburan raksasa, yang tutup pada tahun 1994, telah meninggalkan tanah berdebu di daerah sekitarnya dengan tingkat timah yang ekstrem. Logam yang masih digunakan di seluruh dunia dengan baterai mobil adalah neurotoxin yang manjur dan sangat merusak anak-anak. Tapi itu adalah anak muda yang paling banyak menelannya, terutama saat bayi mulai bermain di luar dan sering meletakkan tangan mereka di mulut mereka.

Pada usia itu, ibu Martin, Annie Kabwe, pertama kali melihat anak-anaknya sakit perut dan demam, dan menurunkan berat badan. "Saya pikir itu mungkin HIV, tapi tesnya negatif," katanya.

Kemudian tes darah menunjukkan kadar timah yang sangat tinggi. Setelah mengetahui tentang toksisitas debu di lingkungannya dan mengurangi paparan timah anak-anaknya, karena sering mencuci tangan dan pakaian, kejadian terburuk belum terjadi. Ia mengira anaknya akan mati.

"Masalahnya adalah mereka tidak benar-benar belajar dengan baik di sekolah, jadi timah masih mempengaruhi mereka," katanya.

Caravanos mengatakan keracunan timah tetap bersama merteka yang terkontaminasi selama sisa hidupnya. Setelah melihat tingkat tekanan ekstrem yang diukur pada anak-anak di beberapa kota, dia mengatakan bahwa dampak kesehatan yang parah dan meluas sangat mungkin terjadi, termasuk kerusakan otak, kelumpuhan dan akhirnya kematian. "Saya khawatir anak-anak sekarat di sini," katanya.

Barry Mulimba, yang sebagai fasilitator komunitas relawan telah melihat banyak anak yang terkena dampak, mengatakan kondisi ini sangat menyedihkan, terutama bagi anak-anak. “Karena kita menganggap anak-anak sebagai pemimpin masa depan kita dan jika mereka tidak mendapatkan pendidikan yang baik, mereka tidak akan mampu,” tuturnya, dikutip dari the guardian, Senin (29/5/2017).

Sifat keracunan timbal yang lambat dan berbahaya berarti kerja epidemiologi hati-hati diperlukan untuk membedakan pengaruhnya dari penyebab lain dan mengungkapkan tingkat sebenarnya dari krisis. Tapi pekerjaan itu baru saja dimulai. "Sangat mengejutkan untuk berpikir bahwa kita berada di sini pada tahun 2017 dan masalah yang telah kita ketahui selama berpuluh-puluh tahun masih ada di sini," kata Caravanos.

Keracunan timbal tetap menjadi isu yang sangat sensitif di Kabwe dan beberapa orang dari beberapa organisasi menolak untuk berbicara dengan Guardian. Sementara mereka yang berusaha mengatasi masalah tersebut mengeluh bahwa data yang dikumpulkan oleh pejabat tidak diumumkan ke publik.

Salah satu sumber lokal melaporkan bahwa ada anak-anak dengan kerusakan otak, kelumpuhan dan kebutaan (semua gejala klasik keracunan timah) yang belum diuji untuk timah, dan beberapa anak penyandang cacat disembunyikan oleh keluarga yang takut akan stigma.

Sumber kedua mengatakan bahwa anak-anak di Chowa, kota yang pernah menampung pertambangan dan pekerja peleburan, sangat berbeda dari kota-kota yang kurang berpolusi. "Saya melihat lambannya mereka dan mereka membutuhkan waktu lebih lama untuk menangkap gagasan,” tambahnya.

Yang jelas di Kabwe adalah tingkat kontaminasi yang ekstrem. Proyek Bank Dunia yang besar yang berakhir pada tahun 2011 mengungkapkan masalahnya, meski hanya sedikit yang bisa mengatasi polusi. Di kota-kota yang terkena dampak, timbal di tanah sekitar 10 kali batas keamanan AS dan jauh lebih tinggi di hotspot.

Salah satu hotspot tersebut ternyata merupakan halaman berdebu satu-satunya klinik medis di Chowa, yang melayani 14.000 orang. Caravanos menggunakan detektor genggam untuk mengungkapkan tingkat timbal yang ekstrim di lumpur yang dipanggang matahari, seringkali lebih dari 10.000 bagian per juta (ppm), jauh di atas batas 400ppm di AS. Kepala klinik menolak untuk diwawancarai oleh Guardian.

Tingkat timbal dalam darah pada anak-anak di Kabwe juga diketahui sangat tinggi. Hal itu diungkapkan dalam sebuah studi baru-baru ini bahwa setiap dari 246 anak yang diuji berada di atas batas keamanan 5 mikrogram per desiliter darah. Sebagian besar lebih dari 45 mikrogram per desiliter, yang menyebabkan kerusakan otak, hati dan pendengaran, dan delapan di antaranya lebih dari 150 mikrogram per desiliter, dan pada saat mana kematian adalah hasil yang mungkin terjadi.

Namun, pada tahun 2015, 113 tahun setelah smelter dibuka, LSM mulai membersihkan rumah pertama, didanai oleh Terrre des Hommes dari Jerman dan dikirim oleh Environment Africa dan Pure Earth, dengan menggunakan pekerja dari masyarakat. Lebih dari 120 rumah memiliki tanah di pekarangan mereka diganti dengan tanah bersih dari tempat lain.

"Ini adalah penurunan di laut, tapi kami senang bahwa kami telah menargetkan rumah yang paling tercemar pertama," kata Namo Chuma, direktur Environment Africa di Zambia. 

Tapi Chuma percaya bahwa pengakuan resmi atas masalah ini setidaknya akhirnya mulai terlihat: "Pemerintah sekarang mengakui ada masalah,” tuturnya. 

Paul Mukuka, direktur kesehatan masyarakat di Kabwe Municipal Council, mengatakan, Pemerintah, seperti pemerintah lainnya, peduli terhadap kesehatan rakyatnya. Dia mengatakan bahwa sekarang ada dana 16 juta kwacha (sekitar $ 1.7 juta) yang akan dihabiskan untuk membersihkan polusi beracun Kabwe, memberikan terapi obat yang telah absen sejauh ini dan memperbaiki saluran tersumbat yang seharusnya menyalurkan jalan keluar dari lokasi tambang.

Wilford Chipeta, yang cucunya telah diracuni, tetap harus diyakinkan. "Kami dijanjikan obat-obatan telah datang (sebelumnya), tapi tidak ada yang datang. Mereka selalu bicara tapi kita tidak mendapatkan apa-apa,” katanya. 

Mukuka dihadapkan pada krisis timbal balik secara pribadi saat dia tiba di Kabwe setahun yang lalu, mencari lingkungan yang bersih untuk keluarganya: "Saya memiliki tiga gadis cantik di rumah, di mana mereka akan bermain?" 

Dia mengatakan bahwa rencana baru tersebut juga menjanjikan mata pencaharian baru, untuk menarik orang menjauh dari pemulungan di antara tempat pembuangan tambang.

Di Black Mountain, pria berpakaian telanjang dada dan compang-camping menggali timbal dari tumpukan terak besar, sering di terowongan panjang, digali dengan perkakas tangan dan hanya diterangi oleh lilin.

"Bila tidak membuatnya dengan benar, akan menemukan mereka mengubur seseorang," kata Provost Musonda, seorang ayah muda dari tiga orang, dan orang-orang telah tewas di bekas luka api Black Mountain. Dia menghasilkan sekitar 80 kwacha ($ 8,50) sehari, kecuali jika nyeri dada mencegahnya bekerja. 

"Jika saya bisa mendapatkan pekerjaan lain, saya akan pergi ke sana. Tapi tidak ada cara untuk mempertahankan hidup kita jika tidak melakukannya," katanya. 

Caravanos menggunakan detektor portabel untuk mengukur kadar timbal di Black Mountain. "Anak-anak bermain di sini benar-benar tidak dapat dipercaya," katanya, memperhatikan anak-anak di dekatnya,” katanya. 

Di bagian lain tempat pembuangan limbah tambang, di luar dinding blok angin sepoi-sepoi dihiasi dengan tanda-tanda besar yang bertuliskan "Bahaya menjauhkan diri!", Orang-orang duduk di batu yang memecahkan debu untuk dijual sebagai bahan bangunan.

Di satu tempat, seorang wanita muda, Debola Kunda, bekerja keras, dengan dua anak mudanya. Debu berkilau dengan kilau logam galena (sulfida timbal murni) dan tanah di samping anak laki-lakinya yang berusia empat tahun, Acili, mengukur astronomi 37.900 ppm - 100 kali di atas tingkat bahaya.

Dia prihatin dengan kesehatan anak-anaknya, yang belum diuji coba. "Tapi apa yang bisa kita lakukan bila tidak ada orang lain di rumah untuk mengurus anak-anak? Bagaimana kita makan jika kita tinggal di rumah? "Katanya.

Sebuah proyek baru senilai $ 65 juta untuk Kabwe dan tiga wilayah pertambangan copperbelt lainnya disetujui oleh Bank Dunia pada bulan Desember namun pemerintah Zambia belum memberikan lampu hijau.

"Program lebih dari 3.000 anak-anak dan warga Kabwe akan dikenai program pengawasan dan pengobatan konstan dan siapa pun yang menunjukkan tingkat timbal darah tinggi akan dikenai perawatan juga. Pemerintah akhirnya mengakui ada masalah dan dan mereka harus mengatasinya," kata Sanjay Srivastava, di Bank Dunia, yang Optimis krisis akhirnya akan diatasi. 

Caravanos, yang juga penasehat ilmu pengetahuan senior untuk Bumi Murni, mengatakan solusi untuk masalah beracun Kabwe sudah jelas. "Kami memiliki pengetahuan, kita hanya perlu membebaskan anak-anak dari keterpaparan. Akankah Kabwe pernah menjadi kota bebas timah? Tidak, tapi bisa menjadi kota yang aman,” ungkapnya.(kakikukram.com)

Images:
Photographer Larry C Price is supported by the Pulitzer Center on Crisis Reporting
Powered by Blogger.