‘Karena Indah Untuk Mereka Sendiri’

Belum lama ini, seorang fisikawan di Stanford mengajukan pertanyaan retoris yang membuat saya terkejut.

"Kenapa ada begitu banyak keindahan?" tanyanya.

Keindahan bukanlah apa yang kupikirkan ketika dunia ini penuh saat dia melihatnya. Ahli fisika, Manu Prakash, terpukau oleh pola air laut yang dibuat saat larva bintang laut berenang. Tapi dia memang memberikan cukup teka-teki: Mengapa kecantikannya ada? Mengapa ada keindahan?

Richard O. Prum, ahli genetika Yale dan ahli biologi evolusioner, menawarkan sebagian jawaban dalam sebuah buku baru, “The Evolution of Beauty: How Darwin’s Forgotten Theory of Mate Choice Shapes the Animal World — and Us." Dia menulis tentang satu jenis keindahan dan terutama karena menyangkut burung, bukan manusia. Jawabannya adalah, singkatnya: Begitulah jenis burung betina.

Ini tidak akan membantu memahami daya tarik dinamika fluida atau langit malam, tapi Dr. Prum mencoba untuk menghidupkan kembali dan memperluas pandangan bahwa Charles Darwin bertahan, yang terdengar revolusioner bahkan sekarang.

Idenya adalah ketika mereka memilih pasangan dan pada burung kebanyakan betina yang memilih (hewan membuat pilihan yang hanya bisa disebut estetika). Mereka merasakan semacam keindahan. Dr Prum mendefinisikannya sebagai "atraksi yang berkembang bersama." Mereka menginginkan keindahan itu, seringkali dalam bentuk bulu mewah, dan hasrat mereka mengubah jalannya evolusi.

Semua ahli biologi menyadari bahwa burung memilih pasangan, tapi pandangan arus utama sekarang adalah bahwa pasangan yang dipilih adalah yang paling baik dalam hal kesehatan dan gen yang baik. Setiap ornamen atau pola hanya mencerminkan tanda kebugaran. Utilitas semacam itu objektif. Dr Prum's - dan gagasan Darwin tentang keindahan adalah sesuatu yang lebih subjektif, tanpa arti lain selain daya tarik estetisnya.

Dr. Prum ingin mendorong ahli biologi evolusioner untuk memeriksa kembali asumsi mereka tentang utilitas dan keindahan, objektivitas dan subjektivitas. Tapi dia juga ingin menjangkau publik dengan pesan yang jelas apakah Anda mencelupkan ke aspek teknis evolusi. Kerinduan untuk memilih pasangan Anda sendiri bukanlah sesuatu yang dimulai dengan manusia, katanya. Hal ini dapat ditemukan pada bebek, burung pegar dan makhluk lainnya.

"Kebebasan pilihan penting bagi hewan. Kami telah menjelaskan keinginan daripada mencoba untuk mengerti atau menjelaskannya. Itu salah satu perubahan terbesar yang ada dalam buku ini," katanya baru-baru ini dalam perjalanan birding ke pantai dekat kantornya di New Haven.

Buku ini berkisar dari sains keras sampai spekulasi, dan dia tidak mengharapkan rekan-rekannya untuk menyetujui gagasannya. Sebenarnya, dia mendapat binar di matanya saat dia mengantisipasi konflik intelektual.

"Saya tidak tahu siapa yang benar-benar setuju dengan saya. Bahkan murid-murid saya sendiri belum ada di sana," katanya dengan senyum berterus terang.

Darwin terkenal mengusulkan gagasan evolusi melalui seleksi alam, yang sering disebut survival of the fittest. Sederhananya, makhluk hidup bervariasi dalam sifat warisan mereka, dari kecepatan hingga warna sampai indera penciuman. Sifat individu yang bertahan lebih lama dan memiliki keturunan terbanyak menjadi lebih umum.

Jadi, seiring waktu, antelop yang lebih cepat memiliki lebih banyak generasinya, yang paling cepat memiliki keturunan lebih banyak, dan antelop berakhir dengan sangat cepat.

Tapi reproduksi bukan hanya tentang bertahan dan tetap sehat cukup lama untuk kawin. Anda harus mencari pasangan. Dan pada banyak spesies, pasangan Anda harus memilih Anda. Proses ini adalah seleksi seksual. Burung betina sering yang memilih. Dan pilihan mereka bisa menghasilkan burung jantan yang sangat berwarna-warni, dan beberapa di antaranya adalah penari atau perancang yang rumit dari kamar kerja yang mencolok (seperti burung-burung pemangsa).

Jika, misalnya, betina seperti jantan dengan ekor panjang, maka jantan berekor panjang memiliki lebih banyak keturunan, dan ekor terpanjang dari keturunan tersebut menghasilkan lebih banyak. Pada akhirnya, spesies tersebut menjadi terkenal dengan ekornya yang panjang.

Maydianee Andrade, seorang ahli biologi evolusi dan wakil dekan di Universitas Toronto, Scarborough, yang mempelajari seleksi seksual dan mengajarkan evolusi, mengatakan bahwa "pertanyaannya pada dasarnya adalah ini. Anda bisa memikirkan betina saat mereka memilih pasangan untuk mencari makan. Jadi apa yang mereka cari? "

"Jika Anda menyeret ekor raksasa di belakang Anda, itu bisa memberi tahu perempuan itu sesuatu. Seekor jantan yang bertahan membawa ekor yang besar lebih mengesankan daripada pria yang bertahan dengan ekor pendek," katanya.

Tapi kelangsungan hidup mungkin tidak ada hubungannya dengan itu. Beberapa betis betina menggunakan bulu putih untuk menjajarkan sarangnya, mungkin untuk menyamarkan telur putih. Dalam satu percobaan, mereka juga menyukai jantan dengan bulu putih yang menempel di kepala mereka lebih baik daripada jantan lainnya. Ini sepertinya merupakan pilihan estetika, dan juga membuktikan bahwa tidak ada perhitungan untuk selera.

Darwin berpendapat bahwa pilihan pasangan pilihan berbeda dengan seleksi alam karena betina sering membuat keputusan berdasarkan pada apa yang terlihat bagus (pada kecantikan, seperti yang mereka duga) dan bukan pada kelangsungan hidup atau beberapa kualitas objektif seperti kecepatan atau kekuatan.

Para ilmuwan pada masa itu bereaksi negatif, sebagian karena penekanan pada betina. "Ini adalah ketidakstabilan harga feminin yang kejam sehingga tidak ada ketajaman pewarnaan yang bisa dihasilkan oleh tindakan selektifnya," tulis St. George Jackson Mivart, seorang ahli biologi Inggris yang pada awalnya merupakan pendukung hebat dan kemudian menjadi kritikus seleksi alam.

Alfred Russell Wallace, yang mengemukakan teori evolusi bersamaan dengan Darwin, lebih menyukai gagasan bahwa warna dan corak berarti sesuatu (entah itu tanda bahwa ini adalah tipe jantan dari spesies yang tepat, atau mereka menunjukkan kebugaran yang mendasarinya). Mungkin hanya jantan kuat dan sehat yang bisa mendukung ekor yang begitu besar dan indah.

Pada kelahiran teori evolusi, para ilmuwan berdebat tentang bagaimana pemilihan seksual bekerja. Dan mereka terus melakukannya, melalui penemuan gen dan banyak kemajuan lainnya.

Maju cepat ke tahun 1980an, ketika Dr. Prum berada di sekolah pascasarjana di University of Michigan, berbagi kantor dengan Geoffrey Hill, sekarang menjadi profesor di Auburn University.

Pada saat itu, pemikiran evolusioner arus utama mengayunkan gagasan bahwa hiasan dan bulu mewah merupakan indikasi kebugaran yang mendasarinya. "Hewan dengan ornamen terbaik adalah jantan terbaik. Ini disebut "sinyal jujur" tentang kebugaran genetik yang mendasarinya. Idenya, hampir sepenuhnya berlari di atas apa yang menjadi ide lama kecantikan," kata Dr. Hill.

Hill, benar-benar yakin. "Saya yakin bisa menjelaskan semua hiasan pada semua hewan sebagai sinyal yang jujur,” katanya.

Tapi, dia menambahkan, sejak saat itu dia telah mempertimbangkan kembali. Ada beberapa bentuk ekstrem ornamen yang menurutnya tidak menandakan apapun, melainkan hasil dari jenis proses yang disukai Dr. Prum.

"Anda tidak bisa menjelaskan kisah merak dengan sinyal jujur," kata Dr. Hill.

Tapi, katanya, dia pikir Dr. Prum telah mengambil ide penting. “Buku itu, adalah bacaan yang bagus, dan saya dapat mengatakan bahwa dia menaruh hati dan jiwanya ke dalam. Tapi, dia merasa" mengecewakan secara ilmiah,” tuturnya.

Darwin sendiri, Dr. Hill mengatakan, sama sekali tidak puas dengan pekerjaannya dalam seleksi seksual. Arus utama biologi evolusioner tidak memusuhi peran parsial untuk pilihan betina sewenang-wenang. Hill baru-baru ini membantah menggabungkan beberapa proses yang berbeda untuk menjelaskan pemilihan seksual.

Dr Prum memang diberikan untuk antusiasme, dan untuk pertengkaran intelektual. Dia telah memenangkan sisi gagasan awalnya yang tidak populer sebelumnya.

Sebagai mahasiswa pascasarjana, ia berpihak pada peneliti yang ingin mengubah cara hewan diklasifikasikan, untuk menekankan keturunan evolusioner mereka. Gagasan baru disebut cladistics dan sekarang menjadi ide yang mapan. Dia telah melakukan penelitian terobosan mengenai struktur fisik dan evolusi bulu, dan dia adalah pendukung awal gagasan bahwa burung-burung berasal dari dinosaurus, satu lagi gagasan baru yang sekarang menjadi pandangan utama.

Dalam kedua kasus itu, dia bukan satu-satunya suara. Tapi dia bukan apa-apa jika tidak percaya diri, dan tidak hanya dalam sainsnya.

Di New Haven, pizza adalah sesuatu yang mirip dengan agama, dan ada sekte yang berbeda. Ketika saya bertanya kepada Dr. Prum yang membuat pizza terbaik di kota, mengira dia akan memilih salah satu saingannya, dia tidak ragu. "Saya tahu," katanya.

Dia menggunakan panggangan outdoor dengan lampiran khusus, dan dia menggambarkan pengejaran pizzanya yang sempurna secara terperinci. Ketika saya mengangkat alis, dia menawari saya referensi, seorang teman dan penulis yang telah mengkonsumsi pai Prum.

Ia juga mengakui bahwa dia mendekati banyak hal dengan intensitas tunggal. "Saya diberi obsesi," katanya.

Menonton burung adalah yang pertama dan paling tahan lama. Biologi evolusioner mungkin yang terdalam. Memasak, opera, berkebun dan berpolitik (sayap kiri) adalah yang lain.

Dia tidak setuju dengan pandangan dominan tentang seleksi seksual sejak lulus sekolah dan melihat buku barunya, yang dia harapkan akan sampai di luar para ilmuwan, sebagai semacam manifesto. Bagiannya terlalu banyak untuk diringkas. Dia mengambil sebuah bab, misalnya, untuk berspekulasi bahwa ketertarikan sesama jenis pada manusia berevolusi dalam nenek moyang kita melalui pilihan perempuan yang merusak paksaan seksual laki-laki. Untuk akun lengkap, Anda perlu membaca buku ini.

Tapi satu aspek argumennya adalah kesedihannya pada gagasan bahwa hampir semua perubahan evolusioner diasumsikan adaptif, berkontribusi terhadap kebugaran. Dengan kata lain, jika seekor ikan berwarna biru, pastilah biru karena suatu alasan. Warnanya harus membantunya melepaskan diri dari predator atau menyelinap di atas mangsa, atau sebaliknya berguna dalam beberapa cara. Keindahan, oleh karena itu, harus adaptif, atau tanda kualitas dasar yang adaptif. Pilihlah suatu perilaku atau ornamen atau ciri fisik, dan ini berguna sampai terbukti sebaliknya.

Itu terbelakang, kata Dr. Prum. Ambil kecantikan. Karena hewan memiliki preferensi estetis dan membuat pilihan, kecantikan pasti akan muncul. "Kecantikan terjadi," seperti yang dia katakan, dan itu harus dianggap nonadaptif sampai terbukti sebaliknya.

Dalam mengusulkan apa yang disebut "hipotesis nol," dia mengacu pada karya Mark A. Kirkpatrick di University of Texas, Austin, yang mempelajari genetika populasi, genomik dan teori evolusioner dan telah membaca bagian "Evolusi Kecantikan".

"Saya sangat terkesan bahwa Rick sedang melakukan perang salib ini," kata Dr. Kirkpatrick. Dia tidak yakin bahwa semua aspek seleksi seksual didasarkan pada pilihan sewenang-wenang untuk kecantikan yang dirasakan, namun, katanya, jika Dr. Prum dapat meyakinkan beberapa ilmuwan lain untuk mempertanyakan asumsi mereka, "dia akan melakukan pelayanan yang hebat."

Bagi Dr. Prum, paling tidak, ada sebagian jawaban atas pertanyaan yang diajukan oleh Dr. Prakash. Mengapa burung itu indah?

"Burung itu indah karena indah untuk mereka sendiri."(Sumber; the new york times)

Images:
Getty Images

0 komentar:

Post a Comment