Dua penjaga satwa liar dibunuh oleh pemburu liar di Republik Demokratik Kongo

Pemburu gajah telah membunuh dua penjaga satwa liar dalam baku tembak di Taman Nasional Garamba di Republik Demokratik Kongo (DRC). Peristiwa ini dilaporkan African Parks, sebuah kelompok konservasi nirlaba yang mengelola 10 kawasan lindung di Afrika dalam kemitraan dengan pemerintah dan daerah setempat.

African Parks melaporkan, berpatroli pada tanggal 11 April, ranger Joël Meriko Ari dan Sersan Gerome Bolimola Afokao dari angkatan bersenjata DRC mendengar suara tembakan. Unit patroli mengikuti rambu dan lintasan sampai mereka menemukan enam pemburu yang memotong bangkai gajah yang baru saja dibantai.

Sebuah baku tembak terjadi, di mana Ari dan Afokao ditembak tewas. Ada juga korban di antara para pemburu, namun rinciannya tidak diungkapkan.

Ari, 27, meninggalkan seorang istri dan dua anak laki-laki, sementara Afokao meninggalkan seorang istri dan sembilan anak.

Taman Afrika mengatakan bahwa mereka telah mengamati "aktivitas perburuan yang signifikan" pada hari-hari sebelum penembakan tersebut. Pengawasan udara telah mengidentifikasi kamp pemburu, dan mereka telah mencatat bangkai sembilan ekor gajah.

"IUCN menyesalkan kematian penjaga hutan Joël Meriko Ari dan Sgt Bolimola Afokao dari Angkatan Bersenjata Republik Demokratik Kongo dan berbagi belasungkawa yang paling mendalam dengan keluarga mereka," sebuah pernyataan dari Uni Internasional untuk Konservasi Alam yang dikutip dari the guardian.

Garamba National Park, yang terletak di DRC timur laut, adalah salah satu taman nasional yang lebih tua di Afrika dan situs warisan dunia UNESCO. Ini adalah rumah bagi populasi liar terakhir dari badak putih utara, jerapah Kordofan langka, dan gajah (baik gajah hutan maupun gajah savana serta hibrida keduanya).

Baca: Menghentikan Rencana Pembangunan Jembatan Borneo, Karena Ancam Kehidupan Satwa

Setelah penuh dengan satwa liar, Garamba sekarang menjadi sarang bagi pemburu bersenjata dan kelompok gerilya yang mencari gading. Pada tahun 2012, misalnya, pemburu menembak dan membunuh 22 gajah, termasuk bayi, kemungkinan peburuan berasal dari helikopter. Pada tahun 2014, pemburu membunuh 68 ekor gajah di taman hanya dalam waktu dua bulan. Taman ini sekarang diperkirakan memiliki kurang dari 2.000 gajah, turun dari 20.000 di tahun 1960an.

Menurut taman Afrika, Garamba juga diganggu oleh kekerasan terhadap pekerja konservasi. Tahun lalu, pemburu menembak lima penjaga hutan di taman nasional, menewaskan tiga orang. Pada tahun 2015, lima ranger dan tiga anggota angkatan bersenjata Kongo diyakini terbunuh oleh pemburu liar dalam tiga insiden.

"Sementara di Garamba, saya ingat bertanya kepada beberapa penjaga taman jika mereka kadang-kadang takut saat melakukan pekerjaan mereka, mengetahui bahwa pemburu bersenjata dapat berada dimana saja, kapan saja,” kata Thomas Nicolon, seorang jurnalis foto satwa liar sedang bertugas di Mongabay di Garamba awal bulan ini.

Nicolon juga menghabiskan satu minggu di Taman Nasional Kahuzi-Biega, di mana seorang ranger dibunuh oleh bandit bersenjata kurang dari 24 jam setelah dia pergi. Dia menggambarkan penjaga hutan DRC sebagai "tak kenal takut, berdedikasi".

Dia menambahkan bahwa ketika dia bertanya tentang gaji mereka, seorang ranger berkata: "Yang paling penting adalah melindungi hewan dari taman ini - uang datang berikutnya."

Saat bekerja di Garamba, Nicolon terus berada di bawah perlindungan penjaga hutan. "Dengan sangat sedih saya mendengar dua orang terbunuh beberapa hari setelah saya meninggalkan taman," katanya. "Penjaga taman Kongo tidak menghasilkan banyak uang. Mereka bukan donatur terkenal yang memberi jutaan dolar untuk konservasi. Mereka memberikan hidup mereka sebagai gantinya. Mereka adalah pahlawan tanpa izin konservasi,” ungkapnya.(kakikukram)

Images:
The guardian

0 komentar:

Post a Comment