Wabah ‘Kaki Berlumut’ Menyerang Uganda

Penyakit misterius berupa kaki berlumut menyerang Uganda Barat secara tak sengaja ditemukan oleh para ilmuwan. Setelah sebelumnya diminta untuk menyelidiki dugaan terserang penyakit kaki gajah.

Penyakit yang diderita warga di daerah tropis yang sebelumnya tidak ada iwayat tersebut menyebabkan kerusakan dan pembengkakan. Penemuan tersebut terungkap setelah para ahli dikirim ke distrik Kamwenge untuk menyelidiki wabah filariasis limfatik, yang lebih dikenal dengan nama kaki gajah. Sebuah tim spesialis dari kementerian kesehatan Uganda, Organisasi Kesehatan Dunia dan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit terkejut saat mengetahui bahwa kondisi yang menyebabkan anggota badan membengkak sebenarnya adalah podokoniosis, yang juga dikenal sebagai elephantiasis non-filaria.

Tidak seperti elephantiasis limfatik, yang disebabkan ketika cacing parasit ditularkan ke manusia oleh nyamuk, podokoniosis (juga dikenal sebagai "kaki berlumut" karena lumut seperti kutil yang disebut papiler hyperkeratotic) disebabkan berjalan tanpa alas kaki di tanah vulkanik yang mengiritasi. Sampel darah yang diambil oleh ilmuwan dari 52 orang yang diuji untuk filariasis limfatik tidak menemukan adanya cacing.

Philip Rosenthal, profesor kedokteran di University of California, San Francisco, dan editor American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, yang menerbitkan temuan bulan ini, mengatakan penelitian ini merupakan perintis dalam menemukan bahwa sindrom ini menyebabkan morbiditas serius. “Di bagian dunia dimana sebelumnya kita tidak tahu bahwa podoconiosis ada. Kunci sebenarnya adalah mencegah hal ini di generasi mendatang."

Podokoniosis, penyakit progresif dan tidak menular dengan gejala yang meliputi gatal, nyeri pada kaki dan pembengkakan, dapat terbengkalai selama beberapa dekade, namun bisa diobati.

Dr Christine Kihembo, seorang ahli epidemiologi lapangan senior dengan kementerian kesehatan Uganda dan penulis utama studi tersebut, mengatakan bahwa banyak pasien mungkin menderita tanpa bantuan selama lebih dari 30 tahun.

Kihembo mengatakan bahwa distrik Kamwenge berhutan sampai tahun 1960an, ketika para migran mencari lahan pertanian mulai mengolah tanah. Gejala awal penyakit ini tidak terdeteksi karena tidak pernah didokumentasikan di Uganda barat.

Dia mengatakan bahwa pasien mungkin tidak memiliki gejala awal yang terkait dengan kontak tanah, dan bahwa ada kecenderungan di antara mereka yang terkena dampak tinggal di rumah dengan kecacatan mereka dan tidak pergi ke fasilitas kesehatan.

Gail Davey, profesor epidemiologi kesehatan global di Brighton and Sussex Medical School dan pendiri LSM Footwork, mengatakan bahwa tidak mengherankan bahwa penyakit ini tidak diketahui selama beberapa dekade karena ini adalah daerah yang paling miskin yang terkena dampaknya.

Podokoniosis mempengaruhi sekitar 4 juta orang di seluruh dunia dan ditemukan di daerah dataran tinggi Afrika, Amerika Latin dan Asia Tenggara.

Hal ini disebabkan oleh reaksi inflamasi terhadap mineral di tanah vulkanik. Saat kontak, mineral menembus kulit, menyebabkan gatal dan nyeri hebat. Mereka diambil sel darah putih, memicu peradangan yang menghasilkan penebalan jaringan parut, menyebabkan bengkak dan ulserasi pada tungkai bawah. Biasanya, kedua tungkai terpengaruh. Tidak seperti kaki betis parasit, jarang mempengaruhi alat kelamin.

Banyak orang menghindari penderita karena mereka yakin penyakit itu menular. Davey mengatakan bahwa penyakit ini "sangat distigmatisasi, mungkin lebih daripada kusta", dengan penderita sering diisolasi dari komunitas, di mana hal itu dipandang sebagai kutukan.

Ketidakmampuan penderita untuk bekerja menyebabkan berkurangnya pendapatan, yang memiliki efek merugikan pada kesehatan mental. Banyak korban mengalami depresi.

Penemuan podokoniosis di wilayah ini telah mendorong kampanye pendidikan kesehatan masyarakat untuk menyoroti pentingnya kebersihan kaki.

Davey mengingat seorang pria yang dia temui di sebuah klinik yang pernikahannya berakhir karena penyakit tersebut membuatnya tidak dapat menjaga tanah pertaniannya. "Dia tidak lagi melihat anak-anaknya karena mereka menganggap hal itu membuat malu. Baginya, hanya untuk mendengar bahwa kondisi yang bisa diobati adalah sedikit momen,” katanya, dikutip dari the guardian, Jumat (21/4/2017).

"Ini dapat dipulihkan - bahkan tahap akhir dapat ditingkatkan dengan sangat hati-hati dengan kebersihan dan pembalut, serta sepatu dan kaus kaki untuk melindungi," lanjutnya.

Podokoniosis akan menjadi salah satu penyakit tropis yang terabaikan yang dibahas pada pertemuan puncak di Jenewa minggu ini. Peserta akan membahas pengembangan atlas global podokoniosis, yang akan memetakan geografi global penyakit ini dan menginformasikan upaya untuk membasmi itu.

"Kami percaya kita bisa menghilangkan podokoniosis dalam hidup kita. Kami tahu penyebabnya dan bagaimana mengobatinya. Sekarang kebutuhan kita yang paling mendesak adalah untuk pendanaan sehingga kita bisa menargetkan usaha kita untuk memiliki dampak terbesar,” Wendy Santis, direktur eksekutif Footwork.(kakikukram/the guardian)

Images:
The guardian
Powered by Blogger.