‘Spesimen’ di balik layar dari Field Museum Chicago

Sebagian besar pengunjung ke museum sejarah alam besar tidak tahu, tapi mereka hanya menggali permukaan kepemilikan museum, bahkan jika mereka memeriksa setiap pameran. Sebagian besar harta ilmiah yang tersimpan di kamar koleksi penuh dengan jutaan spesimen, yang para ilmuwan gunakan dalam penelitian mereka.

Field Museum di Chicago, rumah Sue, T. rex yang terkenal, menampilkan beberapa barang yang disekresikan di pameran baru “Spesimen: Membuka Rahasia Kehidupan.” Museum ini memiliki lebih dari 30 juta biologis spesimen, mumi, mineral , artefak budaya dan benda-benda lain di koleksinya. Pada satu waktu, hanya 0,5 sampai 1,5 persen dari kepemilikan yang dipamerkan. Untuk pameran baru, kurator dibawa keluar sekitar 5.600 item tambahan (dari diawetkan makhluk laut dalam dan otak fosil untuk meteorit) untuk menunjukkan keragaman koleksi tersembunyi museum, kata Rusty Russell, direktur koleksi.

“Spesimen” tidak hanya menyediakan akses ke barang-barang tersebut, tetapi juga menginformasikan publik tentang apa yang sejarawan alami untuk hidup. “Ilmuwan Field Museum ini melakukan penelitian koleksi berbasis. Tanpa koleksi kami yang luas, kami tidak bisa melaksanakan ilmu pengetahuan kita,”kata William Simpson, kepala koleksi geologi dan koleksi manajer fosil vertebrata. “Bahkan, hampir tidak ada pengumpulan kami dilakukan untuk pameran.”

Pengunjung berkeliaran pameran akan melihat bahwa semua pengumpulan ini telah membantu menjelaskan jutaan kehidupan tahun yang lalu, serta cerita robek dari berita utama hari ini.

Ingat Miracle on the Hudson pada tahun 2009? Pilot Chesley B. “Sully” Sullenberger mendaratkan pesawat setelah mesin yang gagal dalam serangan burung. Untuk mengidentifikasi burung, seorang ilmuwan membandingkan sisa-sisa dari mesin pesawat dengan jaringan dari burung yang dikenal di koleksi museum, beberapa di antaranya dipamerkan di “Spesimen.”

Peneliti menetapkan bahwa burung-burung angsa yang bermigrasi ke Kanada, bukan tahun putaran.

Koleksi museum memainkan peran sentral dalam semua jenis identifikasi, terutama untuk mengklasifikasi spesies baru. Museum ini memiliki lebih dari 20.000 holotypes (spesimen yang peneliti telah gunakan untuk mendefinisikan spesies) di koleksinya, yang sebagian besar diidentifikasi oleh para ilmuwan museum.

Salah satu contoh: tulang dinosaurus ditemukan pada tahun 1900 di Colorado Rockies. Di lab, Elmer Riggs, Museum Field paleontologi kurator pertama, dihapus batu yang menutupi tulang dan menyadari bahwa telah digali dinosaurus lebih besar dari Brontosaurus, dinosaurus terbesar yang diketahui pada saat itu. Riggs bernama altithorax dinosaurus Brachiosaurus baru.

Holotype lain pada layar adalah tengkorak dan rahang dari mamalia awal Morganucodon oehleri, pada tahun 1963, dari Periode Jurassic awal sekitar 200 juta tahun yang lalu. Fosil-fosil menunjukkan bukti perubahan evolusioner penting dalam sejarah mamalia awal.

Pengunjung mendesak untuk menyentuh raksasa, 160-kilogram clamshell dari Filipina, dan mereka dapat membaca dengan teliti laci penuh kupu-kupu yang kini sudah punah dengan sayap keperakan-biru. Pengunjung juga bisa memilah kulit kerang menjadi spesies yang berbeda. Sebuah layar sentuh interaktif menawarkan melihat serangga kuno yang terperangkap dalam amber ala Jurassic Park.

Ketika spesimen dikumpulkan, peneliti sering tidak tahu bagaimana mereka akan digunakan di masa depan. Dalam satu kasus baru-baru ini, peneliti menganalisis dua burung camar gading Arctic dikumpulkan pada tahun 1896 untuk menunjukkan bahwa kadar merkuri di laut sekarang 45 kali lebih tinggi dari satu abad yang lalu. Dalam contoh lain dalam pameran, hewan pengerat dan tulang marsupial yang ditemukan di pelet burung hantu pulih dari gua Australia mendokumentasikan satwa liar sebelum pemukiman Eropa. Manajer sekarang menggunakan fosil sebagai cetak biru untuk menciptakan kembali ekosistem dengan spesies yang masih hidup di Australia.

Semua spesimen ini menunjukkan pengunjung Lapangan dunia mereka mungkin tidak tahu ada di balik dinding museum. Museum besar lainnya akan melakukannya dengan baik untuk menyoroti karunia tersembunyi mereka, juga.(kakiku kram/sciencenews.org)

Images:
sciencenews.org
Powered by Blogger.