Spesies 'Hobbit' tidak berevolusi dari nenek moyang manusia modern

Studi tulang menunjukkan tidak ada bukti bahwa Homo floresiensis setinggi 1,1 meter memiliki kaitan dengan Homo erectus yang jauh lebih besar.

Periset yang mempelajari tulang Homo floresiensis, spesies manusia mungil yang ditemukan di pulau Flores di Indonesia pada 2003, mengatakan temuan mereka harus mengakhiri sebuah teori populer yang berkembang dari nenek moyang manusia modern.

Penelitian yang dipimpin oleh peneliti Universitas Nasional Australia Dr Debbie Argue dari sekolah arkeologi dan antropologi, mendapati bahwa tidak ada bukti bahwa Homo floresiensis setinggi 1,1 meter berevolusi dari Homo erectus yang jauh lebih besar, satu-satunya hominid awal lainnya yang diketahui telah tinggal di wilayah ini.

Teori itu adalah salah satu dari beberapa asal usul spesies "hobbit". Sejak ditemukan, peneliti telah mencoba untuk menentukan apakah Homo floresiensis adalah spesies yang berbeda dari manusia.

Argue berada di luar negeri dan tidak dapat berkomentar kecuali anggota tim risetnya, prof Colin Groves. Ia mengatakan bahwa teori hubungan dengan Asian Homo erectus, keluarga pertama manusia yang memiliki proporsi manusia modern, adalah "sebuah hipotesis ilmiah yang bagus".

"Tapi kami yakin sekarang telah dibantah sepenuhnya," katanya kepada Guardian Australia, dikutip pada Jumat (21/4/2017).

Groves mengatakan bahwa para peneliti telah mempelajari spesies ini dengan pikiran terbuka. Namun temuan mereka mendukung teori populer lainnya. Yaitu bahwa Homo floresiensis sebenarnya jauh lebih primitif daripada Homo erectus dan memiliki karakteristik yang lebih mirip dengan Homo habilis, yang hidup antara 1,65m dan 2,4m tahun yang lalu, dan yang merupakan representasi paling kuno dari manusia marga.

Para peneliti mengumpulkan 133 sampel kranial, postkranial, mandibula dan gigi dari berbagai spesies kuno dan modern untuk analisis dan perbandingan. Ke beberapa negara, termasuk ke Afrika dan Eropa. Jumlah sampel yang dikumpulkan lebih komprehensif dan ambisius dibanding yang pernah dilakukan di lapangan sebelumnya. Sebagian besar penelitian sebelumnya hanya meneliti tengkorak dan rahang bawah.

Para periset juga menggunakan metode analisis statistik modern berdasarkan bukti terbaru. Homo erectus dan floresiensis ditemukan memiliki struktur tulang yang sama sekali berbeda, terutama di rahang dan panggul.

"Hubungan erat antara Homo erectus dan Homo floresiensis tidak ada, yang bertentangan dengan usulan bahwa kerukunan pulau Asia Homo erectus menyebabkan Homo floresiensis," dalam studi yang dipublikasikan dalam Journal of Human Evolution pada hari Jumat.

Temuan ini menambahkan dukungan pada teori bahwa spesies tersebut berevolusi di Afrika, kemungkinan besar Homo habilis, dan bahwa kedua spesies memiliki nenek moyang yang sama. Ada kemungkinan bahwa Homo floresiensis berkembang di Afrika dan bermigrasi, atau nenek moyang yang sama pindah dari Afrika dan kemudian berkembang menjadi Homo floresiensis di suatu tempat.

Prof Mike Lee dari Flinders University dan South Australian Museum menggunakan pemodelan statistik untuk menganalisis data yang dikumpulkan oleh para peneliti. Dia mengatakan temuannya sudah jelas.

"Homo floresiensis menempati posisi primitif pada evolusi manusi. Kita bisa yakin 99% itu tidak berhubungan dengan Homo erectus dan hampir 100% itu bukan Homo sapiens yang cacat,” kata Lee.(kakikukram/the guardian)

Images:
Gua di Flores, Indonesia, tempat para arkeolog 
menemukan Homo floresiensis (Guardian)

Powered by Blogger.