Pemain Musik dari Ghana, di Texas

Pada pagi hari Festival Budaya Afrika tahunan ke-20 di University of North Texas di sini digelar. Torgbui Midawo Gideon Foli Alorwoyie, pendiri festival ini, melakukan tugas pada menit-menit terakhir. Untuk acara tahunan ini, dia adalah promotornya sendiri, humasnya sendiri, tim jalanannya sendiri.

"Saya melakukan semuanya sendiri," kata dia, menjelaskan dari kursi pengemudi minivannya.

Mr. Alorwoyie, 71, adalah orang yang langka di akademisi Amerika. Seorang drummer master dari Afrika yang merupakan profesor berpendidikan drum dan tarian Afrika, disiplin yang sulit dikategorikan dalam teori musik barat. Serta di negerinya sendiri, dia adalah satu dari sedikit pemusik yang bekerja keras untuk meneruskan tradisi dalam ancaman menghilang.

Alorwoyie juga membawa gelar Torgbui, atau pemimpin tertinggi, di wilayahnya di Ghana, bertanggung jawab atas keputusan administratif dan keputusan atas keputusan tertentu. Seorang dukun dan seorang kepala tugas yang keras untuk para pemain dan muridnya.

Dia memiliki hubungan kunci dengan evolusi Minimalisme Amerika. Pada 1970, komposer Steve Reich pergi ke Ghana dan belajar dengan Mr. Alorwoyie selama sebulan. "Drumming," karya hebat Reich untuk sembilan perkusi, ditulis setelah perjalanannya.

Pada beberapa latihan di kampus University of North Texas awal bulan ini, Mr. Alorwoyie membimbing seorang siswa drum dan ansambel tari, untuk konser festival tersebut, yang dihadiri oleh lima perkusi Ghana dan juga istri Mr. Alorwoyie, Memunatu, 46, mantan penari utama dalam Ensemble Tari Ghana di Accra. Beberapa mantan siswanya juga kembali menari di acara-acaranya. Serta putrinya, Gloria, 11, yang telah berada di bawah asuhan ibunya sejak lahir.

Mr. Alorwoyie memancarkan ketenangan yang dahsyat saat latihan. Untuk banyak ritme, dia berdiri di samping atsimevu, sebuah drum besar yang dimainkan dengan tongkat. Memakai cara mengetuk-ngetuk lambungnya untuk membuat ketukan, Mr. Alorwoyie memanggil drumer dan penari untuk beraksi, mengaktifkan perubahan pola dan gerakan dengan anggukan atau pergeseran dalam ekspresi. Saat tidak bermain, ia mondar-mandir seperti jenderal, tangannya di pinggulnya.

Beberapa irama Ewe memiliki kualitas yang licin dan roboh, hubungan amorf dengan mudah hilang. Pola memimpin Mr. Alorwoyie mengarahkan para penari, tapi ketika drummer lain mengambil alih atsimevu, Mr. Alorwoyie masuk dalam tarian bersama istrinya. Langkah mereka masing-masing seperti bayangan kotak-kotak. Sekuat pola ritmis, mereka bergerak seiring gerakan dan nyanyian. “Musik Afrika bukanlah sesuatu yang banyak didengarkan," kata Mr. Alorwoyie dalam sebuah wawancara di kantornya.

Mr. Alorwoyie meninggalkan Ghana pada 1976 dan mengambil posisi sebagai dosen tamu di SUNY College di Brockport. Setelah bertugas di American Conservatory of Music dan Old Town School of Folk Music di Chicago, ia bergabung dengan fakultas Texas Utara pada 1996. School of Music ada salah satu negara terbesar, dengan program perkusi yang luas.

Menurut John Scott, yang mempekerjakannya, Mr. Alorwoyie adalah pemain drum Afrika pertama yang masih bertani di sebuah universitas Amerika.

"Tahun pertama dia berada di sini, tiba-tiba dia mengatakan bahwa dia butuh uang untuk membeli kain untuk membuat pakaian ensambel, jadi mereka terlihat seperti ensambel Afrika," kata Scott.

Irama yang diajarkan oleh Alorwoyie termasuk bahasa yang tersimpan dalam ingatan generasi penerus, jarang dicatat atau diawetkan. Lagu Ewe adalah bentuk komunikasi. Dalam beberapa kasus, ungkapan seperti "singa akan datang" ditafsirkan ulang sebagai pola drum, bagian dari sistem alarm yang ada di antara desa-desa.

"Ada saat ketika etnomusikologi berada di beberapa tempat yang tidak benar-benar terintegrasi ke dalam program musik," kata Mr. Scott.

Kobla Ladzekpo, yang mengajar selama 38 tahun di University of California, Los Angeles, dan Abraham Adzenyah, yang berada di Universitas Wesleyan untuk 46, keduanya adalah pemain drum utama dari Ghana yang mendapat dukungan kuat dari komunitas akademis mereka, namun keduanya tidak memiliki gelar di atas dosen.

"Pertunjukan seni tradisional Afrika tidak memiliki tempat konvensional di sekolah konservatori musik atau musik yang lebih tinggi," kata David Locke, ketua departemen musik di Tufts University, yang telah mengenal Mr. Alorwoyie selama empat dekade dan berkolaborasi dengannya dalam sebuah penelitian. Berupa proyek pada bahasa drum Ewe yang menghasilkan buku pada 2013.

"Saya tidak akan selalu berpikir bahwa bias sebenarnya menangkapnya, ini lebih merupakan kondisi historis yang tampaknya masuk akal. Di sisi lain, ada banyak prasangka dan kesalahpahaman seni dan pertunjukan seni Afrika dan gaya hidup Afrika. Tidak ada kelas yang akan mengajari. Di desa-desa dan kota-kota dan pondok-pondok, tidak akan melihat ada orang yang mengajarkan cara bermain drum" kata Mr. Alorwoyie, dikutp dari nytimes.com, Senin (24/4/2017).

Dia dan para pemain yang dia bawa ke Denton untuk festival tersebut adalah bagian dari kelompok yang mencoba untuk menyebarkan pengetahuan yang rapuh ini. "Ini ada di sini," kata Godwin Abotsi, 37, seorang drummer dan penari Ghana yang tinggal di Fort Collins, Colo, menunjuk ke kepalanya.

Pada bulan Desember, Mr. Alorwoyie dan beberapa muridnya pergi ke New York untuk pertunjukan "Drumming" dengan ensemble Mantra Percussion at National Sawdust, dipandu oleh World Music Institute. Ansambel Ghana menampilkan komposisi dan tarian tradisional, bergantian dengan pertunjukan karya Mantra oleh Mr. Reich. 

Di Afrika, lagu dan irama sakral yang diajarkan Mr. Alorwoyie sedang berjuang, dengan para drumer dan penari ensembel nasional Ghana yang mendapatkan gaji nyaris tidak menopang mereka. 

Hiplife, bentuk musik populer yang sangat dipengaruhi oleh genre reggae, memakai beberapa drum tradisional, namun secara umum tradisi tersebut tidak dihargai oleh para pemuda.

"Ini terkait dengan masa lalu, ini terkait dengan daerah pedesaan, karena  tidak menghasilkan uang darinya," kata Mr. Locke tentang gaya tradisionalnya. 

Alorwoyie pergi ke Ghana beberapa kali dalam setahun untuk menghadiri urusan yang menyangkut kepemimpinannya, namun dia juga mencoba untuk menyebarkan perpustakaan musiknya kepada orang-orang yang dapat mempertahankannya. Alih-alih memperbarui pola lama, dia mengatakan bahwa pada saat ini dalam hidupnya, dia harus kembali ke ritme yang dia tahu.

"Jika saya mencoba untuk mengajarkan sesuatu yang lain secara kreatif, saya akan kehilangan pesan yang sangat penting itu," katanya.(kakikukram/nytimes.com)

Images:
nytimes.com

Powered by Blogger.