Dua area otak membuat peta mental

Mengikuti peta bukanlah saat satu-satunya orang menguji kemampuan mereka dalam navigasi. Telah ditemukan rute sepanjang waktu, entah itu dari satu ujung rumah ke rumah lain atau ke sekolah dan di belakang. Bagaimana otak membawa kita ke tempat tujuan? Sebuah studi baru menunjukkan dua area otak bekerja sama.

Satu ingatan untuk mencari tahu di mana kita berada. Lainnya menggunakan informasi itu untuk merencanakan jalan di depan. Penemuan ini bisa membantu ilmuwan untuk merancang ruang bagi orang-orang yang memiliki kesulitan untuk menemukan jalan mereka.

“Kata ‘ingatan’ membuat orang memikirkan masa lalu. Tapi tanpanya, tidak ada yang bisa merencanakan masa depan. Ini terutama terjadi pada navigasi,” kata Amir-Homayoun Javadi, seorang neuroscientist (seseorang yang mempelajari otak) di University of Kent di Canterbury, Inggris.

Dia dan rekan-rekannya ingin mengetahui bagaimana otak menemukan rute yang berbeda ke tempat tujuan. Para ilmuwan merekrut 24 sukarelawan untuk tur dua jam, di London, Inggris. Panduan mengarahkan peserta berkeliling, menunjukkan landmark, toko buku, kafe dan tempat menarik lainnya. Ini bisa membantu relawan menemukan jalan mereka. Saat mereka menunjukkan semuanya, pemandu juga memberi tahu peserta arah mana yang mereka hadapi (utara, selatan, timur atau barat).

Suatu hari, para relawan datang ke lab dan berbaring di dalam sebuah mesin yang melakukan resonansi magnetik fungsional, atau fMRI. Pemindai otak ini melacak aliran darah di otak. Darah itu membawa oksigen. Jika bagian otak sangat aktif, maka dibutuhkan lebih banyak oksigen. Jadi lebih banyak darah akan bergerak ke arah itu. Oleh karena itu, ilmuwan menggunakan aliran darah sebagai cara untuk menentukan area otak mana yang bekerja keras selama sebuah tugas.

Saat para peserta berbaring di mesin, mereka melihat 10 video di lingkungan tempat mereka melakukan tur sehari sebelumnya. Lima dari mereka, "melakukan perjalanan" tanpa harus menemukan jalan mereka sendiri. Selebihnya, mereka harus menggunakan komputer untuk menavigasi ke lokasi tertentu. Terkadang, para ilmuwan mengatakan kepada mereka bahwa rute telah diblokir. Sekarang, alih-alih membelok ke kanan, mereka mungkin harus belok kiri. Jalan memutar ini memaksa para sukarelawan untuk menggunakan ingatan mereka supaya memetakan jalan baru ke tempat tujuan mereka.

Darei hasil uji coba itu, orang-orang teringat banyak dari tur mereka. Rata-rata, meski jalan di-blok mereka sampai di tempat tujuan lebih dari 80 persen. Tapi Javadi tidak terlalu peduli dengan akurasi. Dia dan rekan-rekannya mencoba untuk menentukan bagian otak mana yang membimbing mereka.

Perjalanan berdua

Dua area otak tertentu telah aktif dalam penjelajahan ini. Pertama adalah hippocampus yang tepat. Setiap otak memiliki dua struktur ini (satu di kedua sisi kepala). Masing-masing membentuk gulungan yang melengkung ke atas dan belakang telinga. Hippocampi itu penting. “Tanpa mereka, kenangan baru tidak bisa terbentuk,” katanya.

Ketika para peserta membuat video, mereka mengirim banyak darah ke bagian belakang hippocampus kanan mereka. Bagian otak ini sangat aktif saat para peserta memilih arah baru di persimpangan. Hippocampus posterior kanan tampaknya melacak perubahan jumlah putaran yang mungkin terjadi saat seseorang berpindah dari satu persimpangan ke yang berikutnya. Perpotongan pertama mungkin telah memungkinkan banyak belokan yang berbeda, yang berikutnya hanya untuk satu atau dua, misalnya. Hippokampus mencatat perbedaan dalam jumlah pilihan dan bekerja lebih keras di persimpangan dengan banyak kemungkinan belokan.

Tapi bagaimana orang tahu ke arah mana selanjutnya? Di sini, korteks prefrontal terlibat. Tepat di belakang dahi, area otak ini membantu aktivitas kompleks. Diantaranya membuat keputusan.

Javadi dan rekan-rekannya menunjukkan, wilayah ini juga membantu merencanakan rute masa depan. Ketika para sukarelawan harus menemukan jalan di sekitar penghalang jalan, korteks prefrontal lebih aktif. Hippocampus melacak di mana peserta berada. “Tapi korteks prefrontal adalah satu langkah di depan," kata Javadi, dikutip dari sciencenews.org.

"Ini adalah studi menarik yang memecahkan masalah baru dalam membantu kita memahami bagaimana, dan untuk tujuan apa, hippocampus tersebut mewakili informasi spasial," kata Lynn Nadel, seorang ahli saraf kognitif (seseorang yang mempelajari bagaimana otak menghasilkan pemikiran) di University of Arizona di Tucson.

Studi ini terutama membantu untuk menunjukkan bagaimana korteks hippocampus dan prefrontal bekerja sama saat seseorang memasuki ruang baru. Ini bukan hanya tentang menemukan jalan kita, tambahnya. “Area otak ini juga penting untuk bagaimana fungsi ingatan kita,” jelasnya.

Temuan ini dapat membantu ilmuwan memahami lebih banyak tentang otak kita. Tapi Javadi juga berharap karyanya bisa membantu penderita penyakit, seperti Alzheimer, yang mungkin lupa di mana mereka berada. Pasien ini bisa mengalami kesulitan mengingat bagaimana pulang.

Seiring waktu, mereka bahkan mungkin mengalami kesulitan untuk berkeliling rumah mereka sendiri. Temuan Javadi dapat membantu dalam merancang bangunan dan lingkungan yang lebih mudah bagi mereka yang memiliki masalah memori untuk dinavigasi.(kakikukram/sciencenews.org)

Images:
Sciencenews.org
Powered by Blogger.