Arkeolog ruang angkasa butuh bantuanmu untuk melindungi harta kuno

Pencurian artefak kuno di Peru dan dibutuhkan bantuan untuk menghentikannya. Mungkin kamu bisa ikut petualangan tanpa harus meninggalkan rumah. Taruh saja topi Indiana Jones terbaikmu dan masuk ke GlobalXplorer.

Situs baru ini melatih orang untuk berburu reruntuhan kuno dalam citra satelit. Mungkin mereka akan menemukan sebuah kuil yang tersembunyi di hutan. Atau lubang yang digali oleh perampok yang mencoba menjarah candi itu. "Ini sama seperti melindungi situs karena ini tentang menemukan situs baru," kata Sarah Parcak, yang bekerja di University of Alabama di Birmingham.

Sebagai seorang arkeolog, dia mempelajari sejarah manusia dan prasejarah. Karyanya mungkin melibatkan penggunaan artefak dan sisa fisik lainnya untuk dipelajari tentang masa lalu. Tahun lalu dia memenangkan hadiah $ 1 juta. Ini diberikan setiap tahun oleh organisasi TED untuk mendukung beberapa gagasan besar. Parcak menggunakan uangnya untuk menciptakan GlobalXplorer. Ternyata orang-orang biasa menjadi "arkeolog ruang angkasa".

Satelit melihat ke bawah di Bumi dari ratusan kilometer di atas. Mereka tidak bisa melihat di bawah tanah. Tapi mereka bisa mengungkapkan petunjuk di permukaan yang mengisyaratkan apa yang ada di baliknya. Arkeolog ruang angkasa menggunakan citra satelit agar situs layak ditelusuri.

Parcak dan timnya telah menemukan ribuan lokasi menarik dengan menggunakan citra ruang angkasa. Mereka menemukan piramida yang terkubur di Mesir dan permukiman yang mungkin dibangun Viking di Amerika Utara. Namun juga telah menemukan tanda-tanda masalah. Tahun lalu, Parcak memperingatkan dunia tentang ribuan lubang yang digali di Mesir oleh para penjarah. Penjarahan berupa mencuri benda berharga, dan sering terjadi saat perang atau saat-saat lain pergolakan sosial. Penjarahan telah menjadi masalah besar di Mesir, terutama saat orang-orang mengalami masalah keuangan.

Penjarahan juga telah menjadi masalah di Peru. Di sana, pemerintah ingin berbuat lebih banyak untuk melawan kejahatan ini. Bangsa itu adalah rumah bagi banyak situs arkeologi yang terawat baik. Salah satu yang paling terkenal adalah benteng Machu Picchu. Suku Inca membangunnya lebih dari 600 tahun yang lalu.

Mencari sekutu untuk membantunya menghentikan penghancuran ini, Parcak berpaling ke publik. Kebanyakan orang sangat pandai mengenali benda dalam gambar. Dan itu bisa sangat bermanfaat bagi sains. Salah satu proyek yang disebut Galaxy Zoo meminta masyarakat untuk membantu para astronom menemukan galaksi dengan menggali lebih banyak gambar ruang yang diambil oleh teleskop. Sekitar 150.000 orang mendaftar untuk melakukan ini hanya pada tahun pertama. Mereka mengklasifikasikan 50 juta galaksi, yang sebagian besar tidak pernah ada sebelumnya. Mereka bahkan menemukan beberapa benda aneh dan tak terduga yang mengejutkan para ilmuwan.

Betapa baiknya manusia menemukan situs arkeologi di Peru, atau di tempat lain, tidak. "Gambar satelit bukan foto sederhana," catat Nicola Masini, seorang arkeolog, dia bekerja untuk Dewan Riset Nasional Italia di Roma.

Melalui komputer, dia menganalisis citra satelit untuk mengeksplorasi Peru. Komputer bisa memperhatikan hal-hal yang tidak bisa dilakukan oleh mata manusia. Misalnya, mata-mata digital ini dapat melihat perbedaan kecil dalam bagaimana cahaya dipantulkan dari berbagai hal di lapangan. Dan itu mungkin menandakan situs yang menjanjikan untuk digali.

Sejauh ini, lebih dari 29.000 orang telah mendaftar dengan GlobalXplorer. Relawan akan fokus pada menangkap penjarah dalam kampanye pertamanya, yang berlangsung hingga 15 Maret tahun ini. (Setelah itu, kampanye baru akan meminta sukarelawan untuk memeriksa hal-hal lain.)

Untuk pencarian di Peru, situs web tersebut membagi permukaan negara menjadi kotak dengan 120 juta kotak. Masing-masing persegi berukuran dua lapangan sepak bola yang ditempatkan berdampingan. Pengunjung ke situs melihat gambar satelit dari kotak. Mereka mengklik sebuah tombol jika mereka melihat sesuatu yang mencurigakan, seperti lubang gelap atau buldoser. Semua orang dinilai berdasarkan apa yang mereka tandai. Mereka yang melihat sesuatu yang kemudian dikonfirmasi oleh orang lain mendapatkan nilai yang lebih tinggi.

Jika cukup banyak orang menandai sebuah kotak, Parcak dan timnya akan menandainya. Mereka kemudian dapat menggunakan informasi tersebut untuk merencanakan perjalanan untuk menyelidiki situs-situs tersebut.

Tak seorang pun kecuali Parcak dan timnya tahu persis lokasi masing-masing kotak. Mereka tidak ingin pencuri menggunakan gambar ini untuk menemukan tempat berikutnya untuk pencurian. Bagaimanapun juga, itu akan mengalahkan keseluruhan tujuan proyek ini.(kakikukram/sciencenews.org)

Images:
Sciennews.org

0 komentar:

Post a Comment